'Ajenjo': Errol Morris utilizó todas las herramientas del cine para investigar un misterio de la vida real

'Ajenjo'



Mark Schafer / Netflix


'Wormwood' de Errol Morris, una serie de seis partes de no ficción para Netflix, investiga lo que realmente le sucedió a Frank Olson, un científico de guerra biológica que trabaja para la CIA y que supuestamente saltó por la ventana de un hotel de Nueva York (habitación 1018A) en 1953. Es un misterio que abarca 60 años de historia de la CIA y que a menudo se cuenta a través de lentes personales de su hijo Eric Olsen, quien, ahora en sus setenta años, todavía está decidido a descubrir la verdad sobre la muerte de su padre.



'Esto no es, en ningún sentido, una acción en vivo, vérité cuenta de algo que está ocurriendo frente a la cámara', dijo Morris en una entrevista con IndieWire. 'La cámara está tratando de penetrar en el pasado, en la historia, está tratando de descubrir qué sucedió utilizando todas las herramientas que tenemos a nuestra disposición'.



Esas herramientas involucran un rico archivo de documentación, tanto personal como gubernamental, pero también las herramientas del cine, ya que Morris crea un uso audaz e innovador de la forma que ha irritado a aquellos que tienen una visión tradicional de lo que califica como documental.

Los documentos de Colby como drama

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En 1975, la Comisión Rockefeller, que investigaba a la CIA, reveló que Frank Olsen había recibido LSD, que supuestamente era la explicación de su salto por la ventana. Eric Olson y su familia fueron llevados a Washington para reunirse con el presidente Ford y se les mostró lo que se conocía como los Documentos Colby: cientos de páginas de cuentas en primera persona, resúmenes y otra documentación de 1953-4 que detalla los últimos diez días de Olson ’; s vida. Fue presentado a la familia como todo lo que el gobierno tenía sobre la muerte de Frank.

“; [Los documentos de Colby] son ​​realmente convincentes a su manera, pero claramente son inconsistentes, ”; dijo Morris. “Los lees y te sientas y piensas en ellos y comienzas a pensar, y lsquo; Bueno, ¿por qué se escribieron? ¿Fueron editados, enmendados, fueron creados por la CIA como parte de una campaña de desinformación para crear una historia falsa y engañosa sobre lo que le sucedió a Frank Olson? ’; Ahí vas. Tienes en el centro de la historia, una historia que en sí misma está envuelta en misterio. ”;

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A partir de ese misterio, Morris tuvo la idea de dramatizar los documentos de Colby, utilizando actores conocidos como Peter Sarsgaard y Molly Parker, que interpretan a Frank y su esposa Alice. Estas no son recreaciones como las que Morris usó en “; The Thin Blue Line ”; - Una historia similar a 'ldquo; Rashomon ”; en la que la verdad se encuentra entre la intersección de diferentes puntos de vista. En 'Wormwood', las escenas y el diálogo se toman de los documentos de Colby, pero el uso de técnicas cinematográficas, que normalmente se utilizan en la filmación narrativa guionizada, presentan una perspectiva específica de lo que sucedió.

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“; Es una dramatización de algo que podría ser falso, como una forma de pensarlo, mirarlo, escudriñarlo, darle vida, y rdquo; dijo Morris. “; Con algunas excepciones notables, diría que son dramatizaciones de lo que Eric y yo pensamos [sucedió], a saber, que su padre fue ejecutado por la CIA, y yo proporciono dos escenarios [suicidio forzado y ejecución]. Cual es No lo sé, pero creo que fue, a todos los efectos, asesinado por la CIA. ”;

Morris filmó estas escenas durante 20 días y tenía de 40 a 50 páginas de guiones más que deseaba tener el tiempo y los recursos adicionales para filmar. La cinematografía (de Igor Martinovic) es muy expresiva, a menudo utiliza siluetas y composiciones que le dan al espectador la sensación de que algo siniestro sucede debajo de las conversaciones de los personajes y crea una sensación de paranoia. Las actuaciones de los actores y los usos subjetivos de la cámara establecen la sensación de que Frank está siendo atraído y atrapado en situaciones en las que no puede confiar en sus compañeros de trabajo, al tiempo que establece el punto de vista de Alice cuando ve cambios en el comportamiento de Frank.

El collage personal

Gran parte de 'Wormwood' es impulsada por Eric, quien todavía está emocionalmente involucrado y definido por los eventos que ocurrieron cuando era un niño pequeño. Si bien el hombre de 71 años es un tema de entrevista convincente, el sentimiento de lo personal es un pincel que Morris también quería usar para pintar cinemáticamente la historia que exhuma, literalmente, el cadáver de Frank.

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“; Una prueba de la dedicación de Frank Olson a sus hijos y a su esposa es la cantidad de material fotográfico que produjo, estas películas caseras, que son extraordinariamente hermosas, ”; dijo Morris. “; Afortunadamente, Eric había preservado todo este material. Teníamos lo negativo. Lo volvimos a transferir a 5K, y es increíblemente genial. Tomas varias decisiones, decisiones estilísticas, para preservarlo como película, como película vieja, viendo los agujeros de la rueda dentada. ”;

Las películas caseras de 8 mm no son simplemente B-roll para cortar durante una entrevista. Al editar juntos los diferentes tipos de material, Morris adoptó lo que él llama un enfoque de 'collage'. Su objetivo era construir a partir de lo que hizo en 'Rápido, barato y fuera de control' y juntar diferentes tipos de medios de manera inesperada. Por ejemplo, en una escena en la que la CIA visita a Alice (Parker), la viuda reciente parpadea. Cuando sus ojos se cierran, Morris corta las películas caseras reales de Frank como si estuvieran pasando por su mente.

“; Estás tratando de tomar fragmentos de evidencia y juntarlos en una imagen de un todo, una imagen de un crimen, una imagen de la realidad, una imagen de lo que realmente pudo haber sucedido, ”; dijo Morris. “; Fue mi intento de capturarlo en una película. Las películas deberían hacernos pensar sobre cómo procede una investigación y qué descubre una investigación. Debería hacernos parte de todo el proceso de investigación en el que miramos el material y pensamos en el material, tratamos de decidir por nosotros mismos lo que significa. ”;

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Morris también experimentó con el collage dentro de un solo cuadro. Liberada de los límites de la relación de aspecto establecida necesaria para sus estrenos teatrales, la serie de Morris podría reproducir diferentes tipos de metraje al mismo tiempo.

“; Aquí se le ofrece un nuevo conjunto de oportunidades gracias a Netflix, y esto se debe a las nuevas formas en que se entregan los medios, ”; dijo Morris. “; Existe un tipo de flexibilidad que era inimaginable incluso hace 10 años. Entonces, por ejemplo, en esta discusión ¿estoy disparando 2.40, o estoy disparando 16 x 9, estoy disparando 1.33, cuál es la relación de aspecto? Bueno, ya no hay una relación de aspecto fija. Podría ser lo que quieras que sea. Puede colocarlo en un buzón, puede explotarlo, puede tener varias imágenes dentro de un cuadro, puede hacer cosas que habrían sido imposibles, o muy, muy difíciles, si esto se entregara en una impresión de película. ”;

Una entrevista cinematográfica

Al hacer la película, Morris obviamente se vio obligado por Eric y su historia. Quería encontrar una manera de filmar y editar sus entrevistas que cinematográficamente atrajeron a la audiencia a la narración de Eric, tal como lo fue Morris mientras lo escuchaba durante decenas de horas de entrevistas.

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“; El lenguaje cinematográfico sale del contenido y creo que eso también es cierto con la grabación de entrevistas de una manera diferente, ”; dijo Morris. “; Perfectamente, está surgiendo una historia en ‘ Ajenjo, ’; una historia narrada, y estaba buscando un medio para que te sumerjas en esta entrevista. ”;

Morris encontró un espacio de almacén abandonado en Lynn, Massachusetts, con una gran ventana que le dio un escenario que podría usar para reflejar los diferentes estados emocionales y mentales de Eric. Luego decidió usar 10 cámaras diferentes al mismo tiempo, a menudo moviendo tres de las cámaras a medida que avanzaba la historia y encontrando nuevos ángulos basados ​​en lo que Eric estaba diciendo. Los diversos ángulos permitieron a Morris crear una tensión dramática y enfatizar diferentes ritmos emocionales en la edición.

“; En entrevistas, me gusta mucho romper la línea, como una forma de dramatizar una escena, ”; dijo Morris. “; En ‘ The Thin Blue Line, ’; Por ejemplo, disparando al oficial de policía, constantemente rompo la línea como una forma de crear tensión y drama. Aquí estamos usando todo tipo de trucos: espejos, reflejos, paredes falsas, etc., para crear diversas posiciones de cámara. ”;

El problema es que cuando tienes 10 cámaras fotografiando al mismo sujeto, mientras se rompe la regla de los 180 grados, es muy difícil evitar que las cámaras se filmen entre sí. Para complicar aún más las cosas, se vuelve muy difícil iluminar la escena, especialmente con los cambiantes esquemas de iluminación dramáticos y las posiciones cambiantes de la cámara, porque las luces terminarán enmarcadas. Para este problema casi imposible, Morris confió en el veterano director de fotografía Ellen Kuras.

Ellen Kuras y Errol Morris filmando 'Ajenjo'

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“; Ellen no tuvo miedo de intervenir, incluso en medio de una entrevista y mover una cámara, ”; dijo Morris. “; Ella tiene experiencia en ingeniería, y se nota aquí, aparte de ser realmente una gran directora de fotografía. También tiene un verdadero sentido de la ingeniería de la ubicación de la cámara, que fue invaluable en este tipo particular de disparo. ”;

Premios y documentales tradicionales

“; Probablemente no sea lo políticamente correcto decir: que muchos documentales son documentales superficiales, siguen un cierto conjunto de reglas familiares sobre estilo y presentación, ”; dijo Morris. “; A menudo, romper esas reglas conduce a ciertos tipos de castigos. ”;

Morris sabe que hay una discusión sobre cómo clasificar su película para premios, después de haber sido excluido de la consideración de Oscar y ahora se enfrenta a la pregunta '¿es un documental' para posibles nominaciones al Emmy. También está convencido de que está haciendo cosas con la cámara y editando que nunca antes se habían hecho al contar una historia de no ficción.

'Existe el problema, a los efectos de los premios, ¿en qué categoría se encuentra? ¿Qué especie de película estamos viendo aquí, y el miedo, el miedo que ciertamente comparto, que será pasado por alto simplemente porque no está claro, y rdquo; dijo Morris. 'Pero hay un lado completamente diferente de los problemas, independiente de eso, y ese es el estilo de ‘ Wormwood, ’; o lo que estaba tratando de lograr con ‘ Wormwood, ’; que es realmente independiente Realmente no estoy pensando en los premios, per se, aunque, tanto como el próximo tipo, me gusta recibirlos. ”;



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