Por qué necesitas saber sobre 'Granite Flats', el drama más nuevo de Netflix

En la superficie, 'Granite Flats' se parece a muchos dramas de cable premium. El elenco incluye íconos como Christopher Lloyd y Parker Posey. Tiene un entorno intrigante: un pequeño pueblo, atrapado en la paranoia de la década de 1960, invocando pensamientos de 'Mad Men'.



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Pero a diferencia de 'Mad Men', nadie bebe, nadie fuma, y ​​si alguien tiene relaciones sexuales, sucede mucho fuera de la pantalla. Esto se debe a que 'Granite Flats' es una producción de BYUtv, una red operada y financiada por la Universidad Brigham Young. No está hecho solo para los mormones. Es pagado por ellos. Y durante lo que se denominó 'un desayuno íntimo' con el elenco y los productores de 'Granite Flats', tuve la oportunidad de hablar con varios directores de la producción para comprender qué significa exactamente todo eso, en vísperas de lo que podría ser El mayor movimiento del show hasta ahora: lanzar sus primeras tres temporadas en Netflix.



Como PBS, pero no del todo

Para cualquier persona interesada en el negocio de la televisión, lo primero realmente interesante de BYUtv es que, según el productor ejecutivo y director de 'Granite Flats', Scott Swofford, es una operación sin fines de lucro financiada por sus donantes. (Cuando le pregunté: 'Entonces, si le di algo de dinero, ¿podría obtener un reembolso de impuestos?', Bromeó: 'Sí, le conseguiré un formulario'). BYUtv tiene un modelo de negocio completamente diferente desde cable de transmisión, cable premium o incluso Netflix: es directamente compatible con una audiencia central, y quiere mantener feliz a esa audiencia.



'No estamos orientados a anuncios, por lo que no estamos mirando a los Nielsens al día siguiente y diciendo:' Oh, Dios, ¿lo hicimos bien? 'Estamos diciendo' ¿Funcionó? Esta pasando? ¿Está llegando a la audiencia que queremos? ”, Dijo Swofford. 'Es una métrica completamente diferente, y es extraño tener la oportunidad de jugar en este campo sin tener que obedecer algunas de esas reglas'. Hace posible hacer un trabajo independiente '.

Si bien es de esperar que la base de donantes, y por lo tanto el público objetivo, sea completamente mormón, ese no es el enfoque de Swofford. Con respecto a las expectativas de BYUtv, Swofford dijo que el mensaje que recibió de la organización fue 'Deja de hablar con los mormones. Hay muchas personas que comparten nuestros valores. Sal y di cosas que sean interesantes para ellos '.

Como resultado, el programa adopta un enfoque más amplio de la fe: 'Claro, la gente tiene fe, pero no necesariamente la fe cristiana', dijo. “Quiero decir, el escritor principal de este programa [John Christian Plummer] es budista, y hemos dejado atrás a católicos y judíos ortodoxos y mormones en la sala de escritores. Pretende ser sin duda una cuestión de fe, pero no una fe específica '.

Ya sabes, para niños


Como se mencionó, 'Granite Flats' es distinto de otros dramas de períodos serios que se están haciendo hoy en día: no se bebe, no se fuma y no hay material explícitamente para adultos, todo en línea con las creencias mormonas básicas.

Es algo a lo que Swofford se refirió como un desafío. 'Algunos elementos de entretenimiento claramente atraen a más espectadores', dijo. “Sabes que si haces algo gráfico, sabes que la gente lo verá. Pero en nuestro caso, porque eso no es parte de lo que podemos ser, debe buscar qué más hay para hablar. Tendrás que agregar intriga, suspenso y romance nuevamente, y francamente son un poco más difíciles. Sería mucho más fácil simplemente escribir en una subtrama de desenfreno increíble '.

Pero lo que esto también significa es que es extremadamente adecuado para que lo vea toda la familia. Y eso es interesante, porque en este momento, no hay mucha televisión 'familiar' verdadera en Estados Unidos en estos días. Hay programas dirigidos a grupos de edad individuales, por supuesto, pero cuando pregunté casualmente en Twitter qué muestra que las personas con niños en edad escolar sintieron que podían ver juntas, hubo muy poco consenso. ('Unbreakable Kimmy Schmidt', 'Once Upon a Time' y comedias clásicas mencionadas).

'Granite Flats' puede parecer un drama de cable premium, pero el punto de vista está relativamente centrado en los niños que investigan cosas extrañas en su ciudad, desde fantasmas falsos hasta espías comunistas reales.

Y ese enfoque amigable para los niños era parte del diseño de Swofford. 'Cuando escuchas' amigable para la familia ', eso significa que vas a sentar a tus hijos frente a él y vas a ir a ver' Walking Dead 'en la otra habitación, ¿verdad? Entonces dijimos: '¿Y si pudiéramos hacer un programa que fuera lo suficientemente sofisticado como para que los padres lo vieran, pero los niños también pudieran sintonizar algunas de las tramas secundarias?'

George Newbern se ajusta a la descripción de Swofford del público objetivo del programa. La cara muy familiar, gracias a su papel como el brutal pero divertido asesino Charlie en la serie de ABC 'Scandal', hace su debut en 'Granite Flats' en la temporada 3. Y ha visto el programa con su hijo de 12 años. 'Le encanta el aspecto espía de los niños que intentan resolver estas alcaparras', le dijo a Indiewire justo antes de que comenzara el desayuno.


Pero su hijo no necesariamente entiende todo lo que estaba sucediendo, en términos del contexto histórico. “Sus preguntas son más como ¿quiénes son los soviéticos? Los niños no saben qué es eso. Así que esa fue realmente su primera pregunta ”, dijo Newbern.

'Hemos tenido muchos padres que nos dicen: 'Miren, veo esto con mis hijos y sí, hacen preguntas sobre algunos de los puntos de la trama, pero nunca me avergüenzan y puedo dialogar. 'Entonces, el 75 por ciento de las personas que miran la serie la miran juntas en algún tipo de oportunidad de co-visualización', dijo Swofford.

Y a Netflix le gusta que sea diferente

Vale la pena señalar aquí que BYUtv tiene una estrategia digital robusta. No solo fue la primera red en transmitir contenido en vivo en línea, sino que también nombró un dispositivo o plataforma, y ​​su programación está disponible allí. Las calificaciones pueden no importar, pero ser visto sí.

Y como ha señalado Ben Travers aquí en Indiewire, últimamente el modelo de Netflix ha cambiado notablemente de cortejar al tipo de espectadores que anhelan programas como 'House of Cards' para atraer una gama mucho más amplia de suscriptores. Es esa actitud la que ayudó a 'Granite Flats' a negociar directamente con el gigante de la transmisión.

'Tienen una especie de nicho en este momento, en términos de las cosas que adquieren y quieren expandirlo', dijo Swofford. “Cuando comenzaron estas discusiones, estaban tan entusiasmados como nosotros. Es una gran oportunidad para que lleguemos a 60 millones de personas a las que de otro modo no llegaríamos, y una gran oportunidad para que se expandan a mercados inusuales '.

“Fue algo mutuo. Simplemente terminamos en el mismo lugar al mismo tiempo para las conversaciones correctas y tenía todo el sentido del mundo para nosotros ”, dijo el productor ejecutivo de Granite Falls y director general de BYUtv, Derek Marquis.

La clave del elenco

Por supuesto, para atrapar una ballena como Netflix, el talento de nombre es extremadamente útil; algo que 'Granite Flats' ha acumulado desde la temporada 2, cuando Cary Elwes y Finola Hughes se unieron al elenco.

De hecho, los productores citaron a Elwes y Hughes como los dos miembros del reparto que fueron los puntos de inflexión para llamar más la atención del programa, no solo de los espectadores, sino de la prensa, así como de los agentes y gerentes que representan el talento de actuación deseable. Hughes tiene una base de admiradores de su trabajo en la televisión diurna, pero Elwes fue especialmente importante, ya que la estrella de 'La princesa prometida' sigue siendo una presencia icónica en la pantalla.

¿Cómo terminó en el set en Utah? 'Estaba buscando formas de definirse a sí mismo y había hecho muchas cosas independientes y, por supuesto, había hecho‘ Saw ', dijo Swofford. 'Y se la pasó muy bien con el papel, tan soñoliento y deslumbrante, que llamó la atención de mucha gente e hizo que otros actores se interesaran'.

Si bien a todos les gusta que les paguen, Swofford confiaba bastante en que no era un factor por el cual se inscribieron, en parte, porque sabe no solo cuánto les paga el programa, sino cuánto podrían pagarles en otro lugar. 'No lo hacen por el dinero. Lo están haciendo porque les gustan los roles ', dijo. 'Es gratificante escuchar eso. Chris [Lloyd] puede ir a un cómic y presentarse en un DeLorean y ganar 50 mil dólares en un fin de semana. Ni siquiera puedo pagarle una décima parte de eso '.

secretaria escena de sexo


Cuando se le preguntó acerca de su personaje en el programa, el maestro de inglés Stanfield Hargraves, Lloyd estaba realmente entusiasmado con el papel: “Tiene mucho entusiasmo, ama lo que hace, le encanta enseñar y realmente ama a escritores como Shakespeare. Le encanta poder transmitir su entusiasmo a los niños para que puedan ver por qué esto es tan emocionante '.

Y también estaba entusiasmado con la posibilidad de regresar para una cuarta temporada (aún no puesta en servicio). 'Hay cosas que hacer ... Muchas cosas por resolver'.

Parker Posey, quien se unió al elenco de la Temporada 3 para lucir una increíble sombra de ojos azul (el maquillador del programa, que estaba en el desayuno, dijo que Posey le diría que agregara más y más), también tenía una conexión personal con el material. “Simplemente me gustó lo único que era. [Yo] nunca había visto una forma como esta ”, dijo

Y Newbern sintió lo mismo. “Trabajas en un proyecto y nunca estás seguro de cuál es el tono o cómo se siente cuando te sientas a mirarlo. Con este, no podía decir cómo iba a ser, pero cuando lo vi finalmente ensamblado, pensé que era un espectáculo realmente dulce, interesante y diferente de ver. Se sintió como 'Twin Peaks' se encuentra con 'Brady Bunch' o algo extraño, ¿sabes a qué me refiero? No sucede nada súper terrible, pero es atractivo porque tiene suficientes diferencias que te mantienen adivinando ', dijo.

Diferente, en estos días, no es algo malo. Una de las cosas que hace que la televisión sea genial en la llamada edad de oro es que ningún programa tiene que ser todo para todas las personas. 'Granite Flats' tiene un público muy específico. Y está trabajando duro para ser el mejor espectáculo posible para ellos.

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