¿Por qué Andrew Jarecki 'The Jinx' podría ser muy, muy malo para los documentales

Alerta de spoiler: este artículo sobre 'The Jinx' trata sobre 'The Jinx'.



Solo han pasado 10 días desde el episodio final de 'The Jinx' de Andrew Jarecki, la serie de seis partes de HBO que terminó con el asesino acusado Robert Durst aparentemente confesando en un micrófono caliente. Pero según Cynthia Littleton y Brent Lang de Variety, ya está marcando el comienzo de una 'era dorada de los documentales', agregando combustible a 'un mercado candente para la tarifa documental de investigación de inmersión profunda'.

El artículo de Variety, que se centra principalmente en tendencias preexistentes como el cambio de la exhibición teatral para documentales y hacia los proveedores de contenido antiguos (HBO, CNN) y relativamente nuevos (Netflix), realmente no es el caso para 'The Jinx' como un trabajo transformador, ni proporciona una fuente única para la afirmación inicial de que el arresto de Durst por cargos de asesinato, una historia que rompió el día del estreno del episodio final e instantáneamente convirtió el espectáculo de un culto a un fenómeno de masas, 'fue causa para celebrar en los círculos de cine documental ”. De hecho, si“ The Jinx ”se presenta como el paradigma de un documental exitoso, eso es motivo de gran preocupación, sin importar cuántos casos fríos se resuelvan.



En 'The Jinx: Not My Documentary Renaissance', el director de 'Actriz' Robert Greene, un miembro de la 'comunidad documental' que portaba tarjetas, rechazó con enojo la idea de que 'The Jinx' debería ser una plantilla para los documentalistas. Como una obra de cine de no ficción, argumentó, hace mucho más daño que bien:



Dirección de 30 rocas

Algo está sucediendo en la no ficción y ha llevado a realizar algunas películas muy interesantes. Mi temor es que, debido a que 'The Jinx' se ha convertido en un fenómeno tan controvertido y porque es un trabajo tan descuidado, potencialmente poco ético y egoísta, amenaza con arrojar una sombra sobre esta era ...

La conclusión para mí es que 'The Jinx' es un cine malo y un periodismo malo y, dado que arrojó una conclusión absolutamente asombrosa que, comprensiblemente, lo convirtió en un fenómeno cultural, eso es malo para lo que me importa. La serie es posiblemente más efectiva como una especie de rumia sobre los efectos nocivos del capitalismo en la narración de historias, tanto porque Durst probablemente se ha salido con la suya debido a su inmensa riqueza y porque la toma de decisiones detrás de este programa de televisión parece haber sido guiada por los peores impulsos impulsados ​​por el mercado.

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Como lo indica el extenso informe de Kate Aurthur, esa 'conclusión asombrosa' fue el resultado de no poca cantidad de trucos de dirección. Como he escrito antes, eso podría no ser un gran problema si Jarecki operara principalmente como un narrador documental, pero una vez que reclama el título de periodista de investigación, por no hablar del ángel de la justicia como finalmente se presenta, jugando rápido y suelto con la verdad ya no es un delito menor. Devin Faraci, de Badass Digest, levanta la mano ante tales detalles tontos, citando la distinción frecuentemente citada (y casi mal aplicada) de Werner Herzog entre 'verdad extática' y 'la verdad de los contadores', pero la cuestión de la culpa o inocencia de Durst no es una 'verdad más amplia'. Es una cuestión de detalles, la clásica trinidad de motivos, medios y oportunidades. Las cuestiones más amplias de quién es Durst: cómo haber sido testigo del posible suicidio de su madre a una edad temprana podría haberlo afectado (o si de hecho lo presenció); lo que lo llevó a matar, y luego a coquetear constantemente con la captura, son barridos a un lado en favor de dos preguntas simples: ¿Lo hizo y Andrew Jarecki puede atraparlo?

El impulso de Jarecki hacia la certeza informa el uso frecuente de recreaciones de 'The Jinx', que transforman los recuerdos subjetivos de los sujetos de la película en verdades objetivas. Como Richard Brody escribe en el New Yorker, 'no son y qué son si, son como si, repletos de aproximaciones y suposiciones que separan definitivamente la imagen del evento, la visión de la experiencia'.

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En su mayor parte, las representaciones de 'The Jinx' son meramente banales, y sirven como ayudas visuales para los que se distraen fácilmente. Un sujeto nos dice que sucedió algo —Kathie Durst fue a una fiesta en la casa de un amigo, o Robert Durst arrojó bolsas de basura que contenían los pedazos del cuerpo de Morris Black en la Bahía de Galveston— y las recreaciones nos muestran que sucedió eso. Pero cuando Jarecki ralentiza el metraje para dejarnos mirar boquiabierto el cadáver de Susan Berman cayendo al suelo, o el cuerpo de la madre de Durst cayendo en picado en el espacio, su nocturno revoloteando sugestivamente alrededor de su cintura, se vuelven obscenos, como si fuera el simple hecho de una persona. la muerte no fue notable sin imágenes espeluznantes para subrayarla. Las decisiones cinematográficas de Jarecki no tienen sentido moral, solo el deseo de exprimir hasta la última gota del drama convencional de su material.


Brody puede agrupar las representaciones de Jarecki con las de 'The Thin Blue Line' de Errol Morris, pero son casi opuestos, a pesar de que Jarecki nunca pierde la oportunidad de estafar el estilo de Morris. Las representaciones de Morris, que en realidad son, para usar la distinción trazada por Joshua Oppenheimer de 'The Act of Killing', más como dramatizaciones, están diseñadas para hacernos cuestionar lo que sabemos, en lugar de reforzarlo. Morris nos muestra deliberadamente cosas que sabe que están mal, a veces superponiendo imágenes con una voz en off contradictoria. Brody dice que 'escenifica [d] los eventos como le parecieron', pero en realidad lo único que Morris nunca nos muestra es lo que él entiende como la verdad última: que David Harris, y no el condenado Randall Dale Adams, es el que asesinó a un oficial de policía en una oscura calle de Dallas. Morris llegó a creer que Adams era inocente, y estructuró su película para reflejar ese hecho, pero 'The Thin Blue Line' nunca tomó la liberación de Adams de la cárcel como su único objetivo o incluso su principal objetivo.

'El Jinx', por otro lado, se transforma a lo largo de una exploración impulsada por el personaje en una cacería humana decidida. El detective de Texas Cody Cazalas dice, con lágrimas en los ojos, que 'como investigador de homicidios, trabajas para Dios', y Jarecki se inscribe en la santa cruzada. La pregunta que anima a 'The Jinx' no es qué le sucedió a Kathie Durst o quién mató a Susan Berman: a diferencia de un periodista, y mucho menos de un detective, Jarecki nunca parece considerar a otros sospechosos, ni le da a Durst la oportunidad de responder a eso. bomba final. Es lo que hizo Robert Durst '>

El enfoque en Jarecki, incluso a expensas de Durst, es clave para el cambio formal en los episodios finales de 'The Jinx', que descarta en gran medida el ritmo medido de las entregas anteriores, y elimina por completo las recreaciones en favor de la urgencia (simulada). (Vea este análisis exhaustivo de Anne Helen Petersen para obtener más información). Donde Jarecki hasta ese momento ha sido un sustituto estoico en pantalla, asintiendo pacientemente mientras Durst se abre paso a través de otra respuesta cautelosa, ahora se convierte en protagonista de 'The Jinx', con la audiencia como sus ansiosos compañeros. Por primera vez, vemos cómo Jarecki y su equipo se preparan para las entrevistas, ajustando la redacción de las preguntas para evitar posibles evasiones a medida que avanzan para confrontar a Durst con la evidencia reveladora. 'The Jinx' ya no es una historia sobre Robert Durst. Es una historia sobre Andrew Jarecki.

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En cierto sentido, es un cambio sutil y, después de todo, ¿no se trata fundamentalmente de arte sobre su creador? Pero es clave para proporcionar una sensación de cierre, un concepto que Jarecki evoca explícitamente en la pantalla en los minutos finales de 'The Jinx'. La 'confesión' final de Durst, un soliloquio fracturado que culmina con la admisión tonalmente ambigua de que 'los mató a todos, por supuesto', no es suficiente para condenarlo en la corte. De hecho, una de las principales frustraciones de 'The Jinx' es caminar a través de su juicio en 2003 por el asesinato de Morris Black, sintiéndose casi seguro de que es culpable, y sin embargo sabiendo que el jurado no tuvo más remedio que votarlo. (El mismo abogado que sacó a Durst ya está trabajando arduamente para poner en duda ese audio aparentemente condenatorio). El análisis de la escritura a mano que compara la carta de Durst a Susan Berman con la nota anónima que le dice a la policía dónde encontrar su cadáver proporciona una imagen convincente, pero es de ninguna manera cerca de cumplir con la carga legal de la prueba. Todavía no sabemos nada de lo que le sucedió a Kathie Durst, y en lo que respecta al asesinato de Berman, Jarecki no hace nada mejor que forjar un período de cuatro días en el que Durst podría haber conducido a Los Ángeles. Durst puede haber murmurado: 'Estás atrapado', pero no lo está.

El final de 'The Jinx' no es el final de la historia de Robert Durst. Pero es, o se presenta como, el final de Andrew Jarecki. Al confrontar a Durst con la evidencia condenatoria de su culpa, al respaldarlo en un rincón del cual incluso un hombre que ahora creemos que es de sangre fría, calculando que el asesinato múltiple no puede escapar ileso, Jarecki ha hecho todo lo que puede hacer como cineasta. En sus propios términos, la medida de 'The Jinx' no es como una obra de arte, sino como una herramienta de justicia, un análogo de un verdadero crimen al enfoque de los documentalistas sociales en el impacto en el mundo real. Como un trabajo de investigación amateur, es impresionante. Pero como documental, y especialmente como modelo potencial para los futuros documentales, es catastrófico.

Se han organizado grandes obras maestras documentales en torno a la idea de llevar a los culpables ante la justicia, pero hay una diferencia categórica entre Claude Lanzmann que usa cámaras ocultas para grabar a los criminales de guerra nazis en 'Shoah' y Jarecki agarrando un fragmento de audio del baño. El enfoque de Lanzmann, como el de Oppenheimer, a menudo está en lo que no se puede ver, dejando abiertos precisamente esos agujeros que Jarecki tapa con sus imágenes hábilmente grotescas. Lanzmann, Oppenheimer y Morris hacen preguntas; Jarecki nos da respuestas. Se está apropiando de sus herramientas, pero nada de su sentido de responsabilidad.

Más allá de su aplicación slapdash de arte documental, lo que preocupa de 'The Jinx' es su suposición subyacente de que supuestamente los fines nobles justifican cualquier medio: Jarecki y sus co-conspiradores se preguntan si algo de lo que hacen podría impedir una mayor investigación policial; Nunca preguntan si lo que están haciendo es correcto. Están actuando claramente según el principio de que si Durst es culpable, nada de lo que hagan puede ser poco ético y, al final, contar con su audiencia para compartir esa suposición.

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Un mundo en el que se insta a los documentales a seguir el liderazgo de 'The Jinx', en el que la medida principal del éxito es si consiguen o no a su hombre, es uno en el que el medio, lejos de disfrutar de una 'edad de oro', está profundamente limitado . De hecho, puede ser algo cercano a monstruoso.



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