'La guerra de Vietnam': cómo las mujeres vietnamitas vieron el combate y se involucraron en otros terribles esfuerzos de guerra

Mujeres voluntarias paramilitares en una graduación de la escuela militar en Saigón, 1963.



Horst Faas / AP / REX / Shutterstock

Las mujeres han participado en los esfuerzos de guerra a lo largo de la historia, pero los deberes más aceptados han sido principalmente civiles, como médicos, suministros o roles domésticos. La cantidad de combate que ven las mujeres depende del país y las restricciones derivadas de problemas físicos, sociales o culturales. El último capítulo de PBS ’“; The Vietnam War ”; exploró el papel de las mujeres vietnamitas en esa guerra.

En una entrevista con IndieWire, los cineastas Ken Burns y Lynn Novick explicaron la historia de las mujeres vistas en el Episodio 7, “; The Veneer of Civilization, ”; mientras arriesgaban sus vidas conduciendo camiones mientras los pilotos estadounidenses lanzaban bombas.

“; Una de las revelaciones del proyecto fue la cantidad de mujeres que estaban en el frente [de Vietnam del Norte], ”; dijo Novick. “Conocimos a una unidad de mujeres que conducían camiones por el sendero de Ho Chi Minh. Y, ese era un trabajo de combate al igual que conducir un camión en Irak es un trabajo de combate, porque estaban bajo fuego.

“; Los militares decidieron que reclutarían mujeres que habían sido voluntarias jóvenes antes para hacer este trabajo como una forma de inspirar a los hombres que estaban perdiendo la moral en esta situación de combate extraordinariamente difícil, ”; ella continuó. “; Pusieron a las mujeres en los camiones para conducir a los hombres de arriba a abajo por el sendero de Ho Chi Minh, para mostrarles básicamente que si las mujeres pueden hacerlo, pueden resistir. Estas mujeres estaban tan orgullosas de su servicio y tan duras. ”;

Nguyen Nguyet Anh es una mujer vista en el documental que trajo armas y suministros al sur y luego transportó a hombres heridos al norte. El episodio detalla algunos de los desafíos que enfrentaron los conductores, como tratar de evadir las bombas enemigas desde arriba. El general Merrill McPeak, un piloto de la Fuerza Aérea ahora retirado, fue uno de los estadounidenses que realizó una gira en Vietnam y lanzó activamente bombas en el camino de Ho Chi Minh.

Burns dijo: “; Cuando [el general McPeak] entró en nuestra sala de edición, no tenía idea de que había estado bombardeando a algunas de las mujeres que estaban reparando el camino. ”;

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Y en uno de los raros momentos optimistas de la serie, Nguyen también está involucrado en un romance de guerra que termina felizmente.

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“; Hay un artículo en el periódico de Saigón que celebra la historia [de las mujeres], y así es como terminamos conociéndola a ella y a las otras mujeres en su unidad, y sus maridos, y rdquo; dijo Novick. “; Entonces, en realidad había un montón de parejas allí, pero eran las que parecían más interesantes. ”;

Mujeres vietnamitas del sur recogen techos de chapa de las ruinas de las casas en el pueblo de Bui Chi

AP / REX / Shutterstock

Sin embargo, las mujeres no necesitaban ser parte del ejército para arriesgar sus vidas. La mayoría de las mujeres ofrecieron voluntariamente sus servicios o asumieron deberes en una capacidad no oficial. Una colección de historias cortas basadas en las experiencias de una mujer que trabaja en el Sendero Ho Chi Minh da una idea de algunas de las otras formas en que las mujeres contribuyeron.

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“; Ella describe la situación de las mujeres jóvenes que trabajan en el sendero de Ho Chi Minh, llenando los cráteres de bombas, y viendo explotar a sus amigas, viendo explotar a los soldados, y la implacabilidad de esto día tras día, ”; dijo Novick. “; Es ficción, pero sus descripciones de eso nos ayudaron a entender realmente porque las narraciones oficiales de la guerra no incluyen las privaciones reales o los horrores de esa experiencia. Estas eran mujeres jóvenes, 15, 16, 17 [años]. No estaban en el ejército, por lo que no usaban uniforme, no tenían los beneficios de la jubilación militar después de la guerra. Esta fue una parte extremadamente difícil y dolorosa de la experiencia de las mujeres del lado norvietnamita. ”;

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Mai Elliott es una civil vista a lo largo de la serie que se puso del lado del Sur. En el Episodio 4, detalló cómo trabajó con Rand para un estudio de Rand Report en el que tuvo que entrevistar a un miembro del Viet Cong. Sus recuerdos de la guerra son particularmente conmovedores porque ella, un familiar cercano, se había puesto del lado del Norte.

Ken Burns, Mai Elliott, el general Merrill McPeak y Lynn Novick, panel de TCA para 'La guerra de Vietnam'

PBS

En el panel de prensa de la Asociación de Críticos de Televisión para “; The Vietnam War ”; En julio pasado, Elliott dijo a los periodistas, “; La historia de mi familia está capturada en la película. Lo que captura es la naturaleza de la guerra civil en Vietnam, porque la Guerra de Vietnam, por supuesto, fue una guerra civil entre dos grupos de vietnamitas con puntos de vista opuestos de lo que debería ser Vietnam como país.

“; Y durante la guerra contra los franceses, mis padres apoyaban de mala gana a los franceses porque tenían más miedo de los comunistas de lo que no les gustaban los franceses, “; continuó. “; Pero mi hermana mayor no tenía tales reparos. Para ella, liberar a Vietnam de la dominación extranjera era lo correcto, por lo que dejó una vida muy cómoda en Hanoi y se fue a la montaña para unirse a las fuerzas de Ho Chi Minh. Entonces, es una guerra civil que dividió a las familias como la Guerra Civil estadounidense dividió a las familias estadounidenses. Y siguió esta historia hasta el final cuando su lado triunfó y nuestro lado perdió. ”;

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Aunque el vínculo de sangre nunca se rompió realmente bajo sentimientos tan divisivos, la guerra todavía causó estragos en la familia. “; Durante todo este tiempo, 40 años de separación con ella en el lado opuesto, mi familia nunca lo sostuvo contra ella, y ella nunca sostuvo contra nosotros que elegimos el lado equivocado, en su opinión, ”; ella dijo. “; Al final, había una posibilidad de que mis padres se reunieran con ella en 1975 cuando los comunistas ganaron, pero el miedo al comunismo era más fuerte que el deseo de volver a verla. Mi madre fue persuadida para que se fuera con el resto de la familia. Fueron sacados de Saigón en el último momento. Nunca la volvieron a ver. ”;

Elliott agregó, y no la volví a ver hasta 1993 cuando volví a investigar la historia de mi familia. Eso significaba que habían pasado 43 años antes de que la volviera a ver, pero ese es el tipo de historia que captura esta película. Es más que una guerra. Es lo que la guerra hace a las familias y a las personas. ”;

”; La guerra de Vietnam ”; se transmite todas las noches a las 8 p.m. hasta el jueves 28 de septiembre en PBS.



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