'Underground' no tiene miedo de desafiar lo que debería ser un programa de televisión sobre la esclavitud

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Algunas de las críticas negativas de la nueva serie de la era de la esclavitud 'Underground' de WGN, que actualmente está terminando su primera temporada, han cuestionado su tono. En lugar de la sombría representación que los críticos (y el público) podrían haber esperado, 'Underground' utiliza la esclavitud como telón de fondo para contar una historia de aventura e intriga. Estas críticas no son necesariamente infundadas (el piloto incluso presenta un montaje tipo 'Ocean's 11' para reunir al equipo, aunque lo que está en juego es considerablemente más alto), pero quizás estén equivocados al juzgar lo que el programa intenta realizar.



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Esta interrupción de la típica narrativa de esclavos, según la cocreadora Misha Green, es completamente por diseño. Hablando en un panel patrocinado por el Festival de Cine Fusion de la Universidad de Nueva York, Green, con las estrellas de la serie Amirah Vann y Jurnee Smollett-Bell, explicó cómo su programa utiliza el drama para educar y, al dar humor y agencia de personajes esclavizados, saca a la luz una historia de empoderamiento que se ha pasado por alto al contar la historia de los Estados Unidos.



Pero, ¿cómo hacer que el genocidio sea aceptable para una audiencia semanal? Mucho se ha hecho de la banda sonora, que presenta canciones modernas, muchas de ellas seleccionadas por el coproductor de la serie John Legend. Esta decisión, dijo Green, 'era cerrar la brecha entre el pasado y el presente y hacerte ver que no son tan diferentes'. Dijo que se le ocurrió mientras veía 'The Great Gatsby' de Baz Luhrmann, que, como otros películas, incluyendo 'María Antonieta' de Sofia Coppola, presenta una banda sonora anacrónica a su entorno.



Además de la música, el espectáculo utiliza el corazón y el humor para atraer al público moderno al mundo del espectáculo. Smollett-Bell no solo es una descripción precisa de la vida de las plantaciones, sino que es esencial para restaurar la humanidad a las personas que literalmente construyeron este país. 'Cuando lees sobre la esclavitud en muchos libros de historia de la escuela secundaria, habla de ello desde un punto de vista tan alejado', dijo. “Pero cuando lees relatos de primera mano ... te das cuenta de que estos son seres humanos y amaron, se rieron, cantaron. Y constantemente estaban robando alegrías y constantemente tratando de robar sus libertades, y constantemente tratando de encontrar formas de sobrevivir y hacer frente a la situación. Y constantemente tratando de encontrar pequeñas formas de rebelarnos '.

La lectura de esos relatos y el cálculo de esas dualidades ayudaron a Smollett-Bell (cuya entrevista con la célebre activista Marian Wright Edelman apareció recientemente en Lenny) moldeó su actuación de Rosalee, una de las principales protagonistas del elenco. 'Era tan importante sumergirse en la mente de' me podrían decir que soy una esclava, pero soy una persona '', dijo.

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Green hizo una declaración similar sobre la representación de esclavos estadounidenses en trabajos de ficción y no ficción anteriores. 'Miras este período de tiempo y ves cómo se ha retratado, y parece que hay un vacío', dijo Green. 'Nunca has visto este período de tiempo retratado con aquellos que están esclavizados teniendo una agencia personal. Quería ver que se reían y amaban y que tenían tantas complejidades para ellos ”. Los personajes han sufrido, sí, y sus intolerables condiciones de vida son ciertamente parte del espectáculo. Pero un programa sobre el ferrocarril subterráneo se enfoca naturalmente en aquellos con esperanza, aquellos con voluntad de pelear, aquellos que tuvieron la oportunidad de rebelarse.

Vann va un paso más allá y dice que, si bien la esclavitud podría ser la gran vergüenza de Estados Unidos, los descendientes afroamericanos de esclavos pueden ver el espectáculo y considerar la historia del ferrocarril subterráneo como 'un punto de orgullo'. , 'Para todos los estadounidenses, este es el primer movimiento integrado de derechos civiles'. Además de los esclavos en la plantación de Macon, donde se desarrolla gran parte de la serie, 'Underground' presenta una serie de abolicionistas blancos en el norte, personas que hoy en día podría llamar aliados.

'Esa es la verdad. No lo estamos jugando. Esta es la realidad. Todos nos hemos reunido en momentos de la historia para decir que no seamos divididos ', dijo Vann. 'Veamos el problema real, que está fuera de nosotros, que son las instituciones de la esclavitud'. Todos los personajes que luchan contra la esclavitud, declaró, 'son héroes' y ser parte de este espectáculo es 'un honor'.

El aprendizaje, según Green, siempre fue uno de los objetivos vitales del espectáculo. Parafraseando a la abogada Nina Shaw, dijo: 'No se puede entender el estado actual de nuestra nación a menos que se entienda a las personas esclavizadas'. Pero la comprensión y la educación son cosas diferentes, especialmente cuando se trata de artículos de época, y lograr que los ejecutivos aborden su visión. no fue tarea fácil. 'Una habitación a la que entramos era como … 'Está bien, estoy listo para mi lección de historia'. Pensé, 'Dios mío, nunca te va a gustar esto'', dijo Green.

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Incluso después de que se vendió el piloto, tuvo que librar una pelea con la que muy pocos showrunners tienen que lidiar: quería actores que fueran demasiado guapos. 'Una de las cosas divertidas cuando estábamos haciendo el casting, una de las cosas que se dijo fue:' Tu elenco se está volviendo demasiado bonito '', dijo Green. 'Y pensé,' No sé qué significa eso y demonios; queremos ver gente bonita '. Porque, ya sabes, ella quiere que la gente quiera ver su programa.

Las tres mujeres saben que el programa habla sobre los problemas actuales que enfrentan las personas oprimidas y minoritarias en la actualidad. Y las tres mujeres lo saben al ser, ante todo, una televisión convincente. Cuando un miembro de la audiencia lo presionó sobre cómo 'Underground' podría provocar el diálogo y el activismo en sus espectadores, Green dijo: 'Hay que hacer que la cosa sea digerible de manera que la gente pueda digerirla y luego dicen: 'Guau, espera un minuto , lo que acabas de hacer es una locura ... 'Es esa delgada línea entre entretener y no enseñar, pero decir la verdad y el infierno; y luego hacer que sea un thriller. La gente es como, es como 'Prison Break'>

'Underground' se transmite los miércoles a las 10pm en WGN America.

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