Tribeca Review: Eddie Murphy da una de sus mejores actuaciones en Maudlin Bruce Mr. de Bruce Beresford Iglesia'

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El 'Sr. de Bruce Beresford Iglesia 'es el tipo de película que comienza con una lectura de la tarjeta de título:' Basado en una verdadera amistad '. De hecho, podría ser el solamente película que comienza con una tarjeta de título que dice: 'Basado en una verdadera amistad'. Esta es una película que traza regiones de mawkishness previamente inexploradas; una lágrima que ordeña tus globos oculares con toda la sutileza de un granjero que intenta llenar su balde matutino. Pero, y esto es algo que nadie ha podido decir durante mucho tiempo, Eddie Murphy lo hace funcionar.



El cineasta australiano Bruce Beresford, ahora de 76 años, se ha mantenido en silencio ocupado en las décadas transcurridas desde que 'Driving Miss Daisy' ganó la Mejor Película en 1990. Ahora, después de pasar su tiempo con thrillers de mala calidad ('Double Jeopardy') y comedias hippies ('Peace , Amor y Malentendido), está de vuelta con una especie de secuela espiritual de su drama ganador del Oscar, filtrando el esqueleto de ese drama cuestionable a través de la lente de un libro de bolsillo clásico de YA.

Inspirado por el vínculo duradero que se formó entre la guionista Susan McMartin y la cocinera que cambió su vida, 'Sr. Iglesia ”nos lleva de regreso a los días felices de 1971 en Los Ángeles, donde una madre soltera vagamente angelical llamada Marie (Natasha McElhone) vive en una casa cubierta de sol con su precoz hija, Charlotte (Natalie Coughlin). Marie está enferma de cáncer de seno y le han dado seis meses de vida; Charlotte tiene 10 años y ha sido cuidadosamente protegida de la enfermedad de su madre.



En la mañana comienza la película, un hombre negro elegante y de voz suave ha entrado a su cocina con un sombrero de fieltro en la cabeza y un cigarrillo en el labio inferior. Es un cocinero llamado Mr. Church (Eddie Murphy), y su difunto ex amante le ha prestado a Marie un salario de por vida a cambio de prometer que trabajaría como el chef personal de la mujer moribunda hasta que ella falleciera. .



¿Qué pasó con el empleador anterior del Sr. Church? ¿De dónde sacó el dinero para pagar este acuerdo? ¿Hace cuánto tiempo podría haber muerto si supiera que Marie tenía una enfermedad terminal? La película arrasa sobre cualquiera de las preguntas que podrían interferir con la atracción emocional de su premisa, mientras Beresford trata de superar la dinámica cargada de un hombre negro que efectivamente es legado a una nueva familia blanca.

Marie resulta ser un milagro, sobreviviendo por otros seis años. Y el Sr. Church, fiel a su palabra, tiene una comida de calidad Michelin esperando a Charlotte, que se transforma en la estrella de 'Tomorrowland' Britt Robertson durante la escuela secundaria, y su madre todas las mañanas y todas las noches. Finalmente, Marie muere, pero la complicada amistad entre Charlotte y el Sr. Church apenas está comenzando.

Mientras tanto, Charlotte se refiere a él por la dirección estricta del título de la película: si tomabas un trago cada vez que ella decía 'Sr. Iglesia ', estarías muerto al final de los créditos iniciales. Esa formalidad, que se hizo eco de la dirección majestuosa e hipercompetente de Beresford (un cambio refrescante de ritmo al final del Tribeca Film Festival de este año, que se centró en los cineastas emergentes), es lo que Church usa para mantener a Charlotte a distancia. El Sr. Church es una persona intensamente privada, y la única vez que le levanta la voz a Charlotte es cuando ella le pregunta sobre su vida privada.


El color de la piel del Sr. Church es una cosa que él hipocresía ocultar, aunque solo se comenta explícitamente una vez. Quizás, si esta historia se desarrollara durante los años 60 en lugar de los 70, la idea de un hombre negro criando efectivamente a una niña blanca podría haber sido un poco más pronunciada. Tal como están las cosas, la división racial solo sirve para encubrir al Sr. Church en una alteridad tácita y aparentemente impermeable: uno tiene la sensación de que Charlotte no habría estado tan tentada por lo que hizo el cocinero por la noche si él no fuera su único ventana a estratos de la vida estadounidense que de otro modo serían extraños

Hay un incómodo aura tipo Bagger Vance alrededor del personaje, pero 'Sr. Iglesia ”es una historia subjetiva vista a través de los ojos de una niña mimada en progreso, ya que la preciosa narración de voz en off hiperreaccionada de Charlotte hace que sea imposible de olvidar, y la película constantemente destruye ese tropo problemático a medida que Charlotte crece. Beresford, como Brad Bird antes que él, se apoya en la seriedad estadounidense de Robertson para mantener su película en posición vertical, ya que rebota de un desarrollo increíble a otro (un hilo que involucra al borracho local es un sobresaliente en una película que no tiene idea de cómo hacerlo de manera significativa integrar sus tramas secundarias), y la actriz es igualmente convincente como una adolescente, una adulta y como alguien que es agitada a través de los puntos indefinibles en el medio. La ingenuidad de Charlotte se vuelve agotadora a medida que comienza a comprender mejor la historia personal vagamente atormentada del Sr. Church, pero el guión de McMartin al menos encuentra una manera de justificarlo al final.

Eddie Murphy ha estado ausente de las pantallas de cine el tiempo suficiente para que lo extrañemos. Como Mr. Church, su primer papel en una película en cuatro años, Murphy ofrece la actuación más moderada de su carrera, pero que aprovecha la fuerza del carisma de las estrellas que lo ha convertido en un ícono tan incontenible del Hollywood moderno. Aquí, él crea un personaje que es tranquilo, pero nunca también tranquilo; noble, pero nunca a su costa. El Sr. Church es un hombre brillante, un polymath, limitado por sus demonios a una vida de servicio humilde. El actor sabe que las personas sienten curiosidad por saber qué lo hace funcionar, y su último personaje redirige esa curiosidad con gran efecto.


La película que lo rodea, persuadida por la curiosidad de la infancia de Charlotte, actúa como si el Sr. Church estuviera ocultando un gran secreto. ¿Él es gay? ¿Es un asesino a sueldo? ¿Es un asesino a sueldo gay? La verdad nunca se aclara definitivamente de una forma u otra, pero la película se basa en la naturaleza líricamente banal de lo que nosotros hacer aprende sobre el Sr. Church como si fuera Keyser Söze. El anticlímax flojo es el momento menos conmovedor de toda la película, personificando por qué Beresford y McMartin no fueron prudentes al aplicar un enfoque tan emocionalmente pornográfico a un drama humano tan conmovedor.

Beresford se apresura de un evento de vida inmenso al siguiente, mirando los momentos mundanos que los unen y los mantienen en su lugar. Es como ver a alguien trazar una ilustración detallada con un pincel de repostería; como mirar la Tierra desde el espacio, ver todas las luces de la ciudad centellear en la noche, y asumir que no debe haber nada en la oscuridad entre ellas. El nombre del Sr. Church puede ser incidental, pero es una buena opción para una película que está menos interesada en retratar la historia humana de un hogar poco probable que en hacer proselitismo al respecto. En cuanto a Murphy, solo podemos rezar para que este sea el comienzo de un nuevo capítulo en su carrera.

Grado: C

'Señor. Iglesia ”se estrena esta semana en el Festival de Cine de Tribeca. Cinelou Releasing distribuirá la película a finales de este año.


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