Hay dos nuevos documentales de la marca Russell, pero solo vale la pena ver uno de ellos

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La transformación radical del actor y comediante británico Russell Brand en un ideólogo revoltoso que ataca la persecución de las clases bajas ha desconcertado a sus conciudadanos mientras es ignorado en gran medida en Estados Unidos, pero eso no ha ralentizado su apasionada cruzada.

La envidiable causa de Brand recibió un contexto fascinante en la reciente 'Brand: A Second Coming' de Ondi Timoner, que siguió su tema desde sus humildes comienzos a través de varias luchas con drogas, mujeres y fama antes de la fase más reciente y complicada de su vida pública. Si bien la estrella le dio la espalda al proyecto de Timoner, citando las sensibilidades asociadas con la confrontación de su pasado problemático, resultó que tenía una encapsulación autorizada de su estado actual en la tubería.



'The Emperor's New Clothes', que se acredita como 'hecha por' Brand y el prolífico director británico Michael Winterbottom, se enfoca en el mismo objetivo que el documental de 2010 de Winterbottom 'The Shock Doctrine', es decir, el capitalismo de libre mercado y la poca élite que se beneficia de eso. Pero la convicción de Brand sobre los efectos corrosivos de las personas ricas interesadas en sí mismas que no pagan sus impuestos no aporta nada nuevo, y su descripción serpenteante e intermitentemente divertida del tema apenas equivale a más que una lección de educación cívica.

Aunque Brand hace intentos admirables de mostrar el sufrimiento de los hogares empobrecidos en todo el Reino Unido, logrando un contraste a menudo poderoso entre familias en dificultades y banqueros ricos, sus desvaríos pedagógicos suenan huecos; incluso cuando aparece rutinariamente en pantalla para expresar sus puntos, evita personalizar su relación con ellos. Ese desafío se aborda en 'A Second Coming' cuando habla sobre su inquietante experiencia después de una visita a un país en desarrollo cuando se unió a la entonces esposa Katy Perry en un evento de lujo y se sintió preocupado por la desconexión.

En 'La ropa nueva del emperador', Brand no ofrece ese contexto. En cambio, él y Winterbottom crean una narrativa en torno a las fotos del comediante frente a la cámara sobre un fondo blanco (y a veces bañado en filtros de neón que distraen) mientras ofrece puntos básicos sobre ejecutivos avariciosos que canalizan su dinero a cuentas en el extranjero mientras los ciudadanos empobrecidos luchan por sobrevivir.

Sus discursos se complementan con imágenes más inspiradas de Brand que se aventura en los lugares de trabajo de sus objetivos, haciendo eco del truco en el centro de 'Roger & Me' de Michael Moore, en intentos fallidos de confrontarlos. Si bien no es lo suficientemente sustancial como para llevar la película, estas travesuras de confrontación en realidad sirven como los puntos brillantes de la película. Por mucho que se resista a su clasificación anterior, Brand funciona mejor cuando está en modo de entretenimiento.

Cruzando rascacielos descomunales con una valla publicitaria llamada 'Stop a Banker', una referencia astuta a la campaña de las autoridades británicas 'Stop a Looter' a raíz de las protestas de 2011, en busca de CEO multimillonarios, Brand es un alborotador agradable sin importar el ardiente naturaleza de su mensaje. Como un bufón de la corte no invitado que pide entrada a las puertas de los gobernantes despóticos, está irresistiblemente comprometido con su acto. (En un momento, incluso salta la cerca en la casa del propietario de Daily Mail, Lord Rothmere, blandiendo letreros que atacan sus tendencias de evasión de impuestos).

La intensidad del punk rock de la misión de Brand se manifiesta en su comportamiento más que en el enfoque sin sentido (y más bien básico) que lo enmarca. En otra parte, en otro punto culminante, ilustra la disparidad de riqueza con la habitación llena de niños que usan diferentes cantidades de oro alrededor de sus cuellos. Hay una película mejor, más desviada y puntiaguda al acecho en estas escenas.

Desafortunadamente, 'La ropa nueva del emperador' se remonta habitualmente a las diatribas de Brand sobre los males básicos del capitalismo de libre mercado, con una fuente grande que enfatiza cada punto. Simplemente regurgitando la furia del movimiento Occupy Wall Street, su rutina se vuelve rápidamente agotadora, lo cual no es el caso en la vibrante 'Marca: una segunda venida' (todavía inexplicablemente sin distribución semanas después de su estreno de alto perfil en el Festival de Cine SXSW).

Al mostrar el proceso a través del cual dio la espalda al éxito tradicional del mundo del espectáculo en favor de objetivos más altruistas, el documental de Timoner es en última instancia un mejor conducto para las intenciones de Brand. Sin embargo, trabajando en sus propios términos, Brand solo puede presionar los mismos botones una y otra vez.

Grado: C

'La ropa nueva del emperador' se estrenó esta semana en el Festival de Cine de Tribeca. Actualmente está buscando distribución en los EE. UU.

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