'Y luego bailamos' vuelve la película queer a la relevancia política con impacto global

'Y luego bailamos'



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A mediados de 2013, estallaron violentas manifestaciones anti-LGBT en Georgia, la incipiente democracia en el sur del Cáucaso que solo cinco años antes se había recuperado con éxito de una agresiva invasión rusa. Aproximadamente 20,000 contra manifestantes se habían reunido en la capital de Tblisi para atacar a unos 50 activistas LGBT que marchaban por los derechos de los homosexuales. Al ver cómo se desarrollaba la violencia desde su casa en Suecia, el cineasta gay Levan Akin se sintió avergonzado de que su país de origen, donde pasó los veranos en su juventud, mostrara su homofobia con tanta violencia.

La revelación lo inspiró a establecer su tercer largometraje en Tblisi, y lo imagina como un drama de la mayoría de edad sobre un bailarín georgiano tradicional que acepta su sexualidad. Seis años después, 'And Then We Danced', que es la presentación oficial de Suecia para la Mejor Película Internacional, reaviva el sentimiento anti-gay en Georgia.

Las películas queer han disfrutado de un éxito importante y aclamación crítica en Hollywood en los últimos años, con la trifecta consecutiva de 'Carol', 'Moonlight' y 'Call Me By Your Name' recibiendo el reconocimiento de la Academia, sin mencionar la ferviente adulación de LGBTQ audiencias Ya pasamos los días de 'Brokeback Mountain', cuando era raro ver una película extraña en la conversación de los Oscar. Como lo demuestra el fervor por la película lésbica de Kenia 'Rafiki' del año pasado, la película queer es tan estimulante, y políticamente impactante, fuera de los Estados Unidos y Europa occidental como lo fue en Hollywood hace 20 años.

Por eso, cuando aparece una película tan tierna, bien diseñada y culturalmente significativa como 'And Then We Danced', se debe prestar atención.

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'Esta noción de tradición y cultura y estos fanáticos secuestrando lo que se supone que significa realmente me molesta', dijo Akin a IndieWire durante una entrevista en Nueva York durante Newfest. “Muchos jóvenes realmente estaban repudiando su herencia en Georgia porque representaba opresión y patriarcado para ellos. Con esta película quería ser como: 'No tiene que ser así'. Puedes decidir qué quieres que represente '”.

A pesar de que se filmó en Tblisi, la película se ha acogido con entusiasmo en el país de origen de Akin. Además de ser la selección de Oscar del país, es la película más comentada del año en Suecia y continúa en los cines. Su recepción en Georgia, aunque entusiasta entre los progresistas, ha sido decididamente más tensa. Cuando se estrenó un avance inicial que acompañaba el estreno del Festival de Cine de Cannes, fue 'como una bomba', según Akin. Pero para el cineasta, el problema comenzó desde el comienzo de la producción.

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“Lo configuré como una narrativa muy clásica. Sabía que no podía desviarse demasiado porque nunca sabía lo que tendría, perderíamos la ubicación en un día como aviso ', dijo Akin. Una vez que se corrió la voz sobre el contenido de la película, Akin y sus productores no solo tuvieron problemas para asegurar los lugares de rodaje, sino que también tuvieron que contratar un detalle de seguridad después de recibir amenazas. Inicialmente ingenuo sobre los posibles desafíos de rodar una película queer en un país conservador, Akin se dio cuenta por primera vez de lo grave que era la situación durante una reunión temprana en uno de los conjuntos nacionales de danza.

“Cuando descubrieron de qué se trataba la película, básicamente nos expulsaron, y pensaron, y lsquo; ¿Por qué es una película sobre un niño y un niño? No hay personas homosexuales en el baile georgiano '. Y yo estaba como:' En realidad sí, entrevisté a varios '. Y me dijeron:' Vete a la mierda '.

En lugar de darse por vencido, Akin describió las limitaciones como liberadoras. El cineasta, que se formó con el autor sueco Roy Andersson y que dirigió para la Televisión Nacional Sueca, que describe como 'una máquina', sabía cómo trabajar sobre la marcha.

“Realmente tuve que ser flexible. Pero nunca antes había filmado así, y así es como siempre quiero trabajar ahora. Fue muy divertido estar en el momento y nunca saber realmente lo que iba a obtener, pero tomé lo que pude todo el tiempo ”, dijo. “El restaurante estaba abierto cuando filmaban, las [trabajadoras sexuales] estaban trabajando esa noche. Es muy neorrealista. Literalmente salimos corriendo con nuestra cámara y dijimos: 'OK, hagamos esta escena ahora'. Nunca he trabajado así '.

El casting también resultó ser un desafío único. Para su protagonista luminoso, con quien el cineasta comparte su primer nombre, Akin eligió al bailarín contemporáneo Levan Gelbakhiani para el papel de Merab. Con rasgos distintivos y una fisicalidad ágil, Gelbakhiani alternó sin esfuerzo entre inocencia infantil, ira explosiva y sabiduría más allá de sus años. Su fascinante actuación es indiscutiblemente el corazón y la columna vertebral de la película.

Pero debido al tema delicado, por no mencionar una ambivalencia hacia la actuación, Gelbakhiani inicialmente se mostró reacio a reunirse con el director. Akin finalmente lo agotó y comenzó el proceso de hacer que el bailarín se sintiera cómodo frente a la cámara. En un adelanto inicial para ayudar a recaudar dinero para la producción, Gelbakhiani era demasiado reservado y reservado.

Levan Akin (R) con los actores Ana Javakishvili (C) y Levan Gelbakhiani

Nacho Gallego/EPA-EFE/Shutterstock

“Esa fue una preocupación que tenía mi productor sueco. Ella dijo: 'Es agradable de ver, tiene una cara muy intrigante, pero puedes sentir que se está protegiendo a sí mismo'. Y yo estaba como, 'Solo dame tiempo y lo derribaré, '”Dijo Akin. Su inexperiencia obligó a Akin a ser creativo con la edición. “Él no es un actor, por lo que muchas de las cosas fueron tomadas de una sola vez. Fue muy difícil lograr que hiciera lo mismo dos veces. Realmente era como la ruleta rusa. Edité la película, y fue casi como editar un documental de alguna manera, porque tenía mucho material pero muy poco de lo mismo '.

Si bien la historia incluye una historia romántica satisfactoria, con una bailarina vestida de aretes, nada menos, la película es realmente más sobre el viaje personal de auto-actualización de Merab. Para que no se preocupen las audiencias queer, la película incluye múltiples escenas de sexo, y son muy populares.

'Tengo [las escenas de sexo] en la película porque pensé que eran necesarias para la narración, eran necesarias para que los espectadores entendieran su conexión', dijo Akin. “Hay una historia de amor en la película, pero para mí nunca se suponía que fuera una película de amor. Se trata de que él encuentre su lugar en esta sociedad tradicional y la historia de amor es un catalizador para eso '.

Akin está disfrutando del éxito de 'And Then We Danced', aunque estaba comprensiblemente molesto por las noticias de protestas contra los homosexuales en las proyecciones en Tblisi. La película ha recibido críticas universalmente favorables, incluso de los medios de comunicación georgianos (así como de este crítico). Es alentador y refrescante ver una película gay con impacto político, algo que los éxitos de taquilla de Hollywood carecen en gran medida. Al regresar a sus raíces georgianas, Akin pudo arrojar luz sobre un problema global al inyectar una inyección de adrenalina en su propio proceso artístico. El resultado es su película más impactante hasta el momento.

'Creo que me aburrí de la vieja forma de filmar', dijo. “Así que esta película realmente me devolvió mi alegría de hacer películas. Estoy feliz de que se haya demostrado de alguna manera en la película '.



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