REVISTA DE TEATRO: 'EL ALMOHADILLA'

El sábado, después de que el champaña de mi champán se empapó el viernes por la noche, dormí con una pequeña resaca y tomé el tren N hacia Broadway con J para ver la producción de la nueva obra de Martin McDonagh The Pillowman. Sabía un poco sobre la obra antes de acomodarnos en los cómodos asientos del The Booth Theatre, pero ¿cómo no? Con entradas que cuestan casi $ 100 cada una, es mucho más difícil arriesgarse con entradas de teatro que con entradas de cine. La decepción de perder $ 10 es una cosa, ¿pero dejar $ 100 para sentarse en una habitación llena de turistas y escuchar otro avivamiento lleno de música de mis abuelos? Ok, bueno, a veces me gusta (sonrojo), pero la economía de Broadway no permite mucha variedad o toma de riesgos. Durante la última década, la mayoría de las nuevas obras serias no duran mucho en Broadway, pero ¿es eso una sorpresa? ¿Dónde está la seriedad en otro lugar? En cambio, el teatro se ha convertido, como la mayoría de los productos de consumo desechables, en el hogar de los cómodos re-hash, ya sea una adaptación musical de [insertar compilación de canciones pop / película antigua aquí] o el dinosaurio de Broadway revivido protagonizado por un actor de cine moderadamente famoso fuera de su escenario chuletas. Las nuevas obras de teatro convincentes son llevadas a la escena de teatro fuera de Broadway, mucho más vital (aunque menos frecuentada), si es que se producen.

Me gusta un musical de vez en cuando, Shakespeare siempre es interesante (más sobre eso en una publicación futura), pero si Broadway va a sobrevivir, se entiende comúnmente que necesita cultivar nuevas y emocionantes obras para crear un clima donde El teatro puede restablecerse como una forma de arte viva y oportuna. Entonces, cuando llega una nueva obra de teatro en Broadway que parece empujar el sobre y desafiar el status quo del cojo modelo de Broadway, me gusta poner mi dinero donde están mis creencias, poner mi trasero en un asiento y asimilarlo todo. Entonces, cuando se apagaron las luces el sábado por la tarde, estaba listo para cualquier cosa. Tengo grandeza.

(** Spoilers y revisión después del salto **)



el desconocido desconocido

The Pillowman se abre sobre un hombre con los ojos vendados llamado Katurian (Billy Crudup) sentado en una habitación libre. Dos policías (Jeff Goldblum y Zeljko Iveanek) lo interrogarán sobre sus cuentos y su relación con una serie de asesinatos de niños en el 'estado totalitario' en el que viven. Curiosamente, solo una de las historias de Katurian ha sido publicada. El resto, más de 400 historias, han quedado en una caja, inédita y desconocida para el público. Solo Michal (Michael Stuhlbarg), el hermano de Katurian (quien, debido a sus 'dificultades de aprendizaje' es como un niño gigante) ha escuchado las historias. Todas las historias en cuestión tienen una cosa en común, un 'tema' como lo describe la policía: todas describen el terrible sufrimiento, mutilación o asesinato de niños. Las historias se sienten proféticas; Después de las revelaciones de los recientes asesinatos de niños en Florida * y en todo el país, el deseo del artista de describir (a menudo con humor) el sufrimiento de los niños en el lenguaje de los cuentos de hadas se suma al conflicto. Parece difícil simpatizar con un personaje que crearía tales cosas, pero cuando nos enfrentamos a la aparente censura y malentendido de la policía totalitaria, nuestro reflejo es apoyar al artista. Además, nos enteramos de que el sufrimiento de la infancia de Katurian sirvió de inspiración para sus excursiones escritas a la oscuridad. Imagina el de Fritz Lang METRO según lo dicho por Edward Gorey.

Inmediatamente, se plantean los problemas del arte y la responsabilidad por el impacto del arte y cuando Katurian (y nosotros) aprendemos la horrible verdad sobre los asesinatos de niños, la obra examina la naturaleza de la narración de cuentos, la autobiografía y las fuentes de la imaginación creativa. Pero el punto más importante que McDonagh deja en claro a través de su enfoque temático increíblemente entretejido de su trama es la forma en que el arte se literaliza, tanto por el estado como por el lector. La literatura y el literalismo comparten no solo una raíz lingüística, sino una superposición de significado y una relación históricamente conflictiva. Puedo imaginar a McDonagh inventando estas historias, estas fantasías grotescas y cómicas, y luego preguntándome qué haría el mundo de él como artista.

No es casualidad que las únicas personas que experimentan las historias de Katurian son las mentes ultraliterales de la policía totalitaria y su propio hermano débil, las personas absolutamente equivocadas para apreciar realmente su trabajo. También es bastante divertido imaginar a McDonagh viendo a su propia audiencia de esta manera, como críticos de mentalidad literal que son escritores fallidos (con quienes comparte una oscura atracción por el arte de contar historias) y con la audiencia mentalmente debilitada a quien ama mucho pero a quien ama. a quien debe apagar la vida cuando no pueden entender su arte como un acto de imaginación. **

De hecho, el literalismo parece ser la gran enfermedad intelectual de nuestro tiempo, especialmente en un Estados Unidos posterior a las elecciones que literalmente pervierte la idea de libertad personal en acción política (prohibiciones de matrimonio homosexual) mientras crea metáforas de personas reales (Terry Schiavo, cualquiera ?) En este entorno, uno que crea noticias invasoras de un mes de duración sobre secuestros de niños, la idea de una imaginación oscura que se cierne al margen de la vida real es emocionante y suena terriblemente cierto. Muchas veces, nuestras peores pesadillas parecen hacerse realidad a nuestro alrededor. En su reseña en el El neoyorquino, Hilton Als lo pone de esta manera:

'The Pillowman' es, entre otras cosas, una obra de teatro sobre el proceso artístico y sobre cómo la imaginación de un autor puede superarnos, para bien o para mal ... Katurian, como muchos escritores de ficción, considera que la verdad es engañosa. Los interrogadores y los prisioneros están atrapados en un punto muerto entre la realidad y el cuento de hadas. Como Pirandello, especialmente en 'Seis personajes en la búsqueda de un autor'; McDonagh está interesado aquí en explorar los componentes intelectuales de la ficción: qué hace que una historia funcione y de dónde proviene el impulso de contarla.

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Esto me parece a medias correcto. Si bien McDonagh ciertamente está explorando la naturaleza de la narración de cuentos, no existe un punto muerto real entre la realidad y el cuento de hadas, solo entre las elecciones morales planteadas por la interpretación. Una y otra vez, Katurian grita su defensa de que '¡son solo historias!' Y tiene toda la razón. Los crímenes cometidos en esta obra no son las historias que Katurian planea salvar de ser destruidas por la policía (estos SON cuentos de hadas y solo eso), sino crímenes de interpretación que inspiran a uno en la audiencia de Katurian a asesinar y a otro, a pesar del conocimiento de la inocencia del autor, para torturar. Ideas oscuras, acción oscura en el mundo real. Pero, ¿cuál es su verdadera conexión? Solo las mentes e imaginaciones de la audiencia, de aquellos que atribuyen sus propias interpretaciones a la tabula rasa de las historias mismas.

Lo más emocionante es que, en este caso, el propio artista se convierte en la víctima. Las historias, que funcionan como una terrible inspiración para su audiencia, actúan como un salvador de la oscuridad en el autor; una manera indolora e inofensiva de abordar el horror que le inculcó. Pero cuando se ubican en el mundo, las historias eventualmente conducen a la caída de Katurian. Las historias que presenta McDonagh son fábulas, pero su moral parece comentar no solo sobre la propia visión del mundo de Katurian, sino también sobre la acción en el escenario. De este modo, The Pillowman es autorreflexiva y delicadamente tejida, destaca sus puntos y los comenta al mismo tiempo, al mismo tiempo que mantiene una intensa tensión dramática que evita la interpretación y atrae al público a la acción de la historia que McDonagh ha elegido presentar, uno Katurian podría no haber podido imaginar.

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Al salir del teatro después del terrible clímax de la obra, me sentí profundamente conmovido y aún trataba de comprender todas las capas que McDonagh había hecho tan bien para mostrarme. No he podido sacar la jugada de mi cabeza durante días, y estoy completamente convencido de su grandeza. Tanto es así que estoy considerando poner otros $ 100 para verlo nuevamente. Después de todo, quién sabe cuándo Broadway volverá a encontrar la voluntad de traer un nuevo trabajo que sea tan atractivo, oportuno y poderoso para el público hambriento de un teatro serio y excelente.

* Escuchar los detalles del terrible asesinato de Jessica Lundsford en una conversación después del show solo aumentó la tragedia. Su historia y una de las historias de Katurian comparten un detalle terrible. Pero el propio Katurian, a pesar de la naturaleza de su arte, es completamente incrédulo del hecho de que cualquiera pueda realmente dañar a los niños. La realidad de esta superposición es algo horrible, y ciertamente aumenta la complejidad y lo que está en juego en The Pillowman.

** En el acto de fratricidio de Katurian, otro niño es asesinado. Capas y capas ...

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