Sundance 2013: Cómo los productores Ron Yerxa y Albert Berger encontraron su 'Sweet Spot'

El siguiente es el texto del discurso de apertura pronunciado por Ron Yerxa y Albert Berger en el Brunch anual de productores de Sundance Film Festival, el 20 de enero. Son los productores de 'King of the Hill', 'Election', 'Cold Mountain, 'Little Miss Sunshine', 'Little Children', 'Ruby Sparks' y 'La muerte necesaria de Charlie Countryman', que tendrá su estreno mundial el lunes 21 de enero en el Teatro Eccles.

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Ron Yerxa: Buenos días Sundance Camaradas y amigos variados

Estamos muy agradecidos de que Sundance haya creado esta hermosa ceremonia en honor a nuestro vigésimo aniversario como socios en Bona Fide Productions.

Para ser totalmente transparente, este no es realmente nuestro vigésimo año, es más como 21 o 23, dependiendo de cómo esté contando. Pero nuestra apropiación de este evento está en consonancia con el tema central de la charla de hoy: 'Los productores aprovechan al máximo las oportunidades que se nos brindan'. Así que más o menos un par de años, esta es nuestra fiesta de aniversario de 20 años, y es el único que tendremos, así que gracias Sundance Institute.

Hoy estamos aquí para no lamentar la difícil situación actual de los productores como víctimas de las fuerzas del mercado y la tecnología desenfrenada. En su lugar, ofrecemos una interpretación alternativa, que los productores somos los gigantes ansiosos del mundo cinematográfico emergente, que incorpora los rasgos admirables de flexibilidad, espontaneidad y resistencia.

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Es cierto que estamos a la deriva en el cruel mundo secular sin una red de seguridad. Y, sin embargo, contra toda fragmentación y reducción de personal, seguimos creando contenido dramático. El filósofo existencialista francés Jean Paul Sartre quizás estaba pensando en la lucha solitaria del productor independiente cuando escribió: 'El hombre no es más que lo que hace de sí mismo'.

Cuando Anne y Michelle nos invitaron aquí, no podíamos imaginar comprimir nuestros pensamientos sobre la transformación de la industria del cine en las últimas dos décadas en solo 50 minutos. Luego nos informaron amablemente que nos habían asignado 8 minutos.

Dada esta limitación de tiempo draconiana, la amplia gama de información específica y útil sobre nuevos modelos de financiación y el futuro de VOD que habíamos planeado presentar aquí se integrará en la versión de esta charla que se publicará en Indiewire en algún momento pronto.

Pero por ahora, y como es domingo, queremos abordar una pregunta personal que nadie ha preguntado: '¿Cuáles son los principios emocionales y filosóficos que nos han guiado durante los últimos 20 años'>

Solo para desglosarlo desde una perspectiva estadística, es un crecimiento del 50%, bastante más del 2% al año, ligeramente por debajo de la tasa de inflación. En una nota triste, nuestras tarifas no han podido mantener el ritmo.

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Albert ahora lo llevará a través de una descripción abreviada dolorosamente de los últimos veinte años para ilustrar algunos de estos principios rectores.

Albert Berger: Gracias por tu cálida presentación, Ron. Para ser precisos, Bona Fide Productions tuvo su inicio en el Festival de Cine de Sundance de 1989 en este mismo día hace 24 años. Ron y yo acabábamos de tomar la decisión de poner nuestra suerte juntos como productores. Había sido guionista y Ron un ejecutivo de estudio. Llegamos a Sundance con un proyecto cuasi legítimo en la mano, la memoria de Toby Woolf 'La vida de este niño'.

Digo cuasi legítimo porque no teníamos exactamente los derechos para “; This Boy ’; s Life ”. Ron y yo fuimos a leer un libro un par de semanas antes de Sundance y le pedimos permiso a Toby para intentar configurar su libro. . Él gentilmente nos permitió intentarlo, al menos hasta que alguien le hizo una oferta razonable. Supongo que pensó que no tenía nada que perder al dejarnos comprar el libro.

Así que allí estábamos en Sundance, aspirantes a productores armados con un proyecto. Era justo antes de las 10 de la noche del primer domingo del festival, y Ron y yo intentamos entrar en una fiesta con un solo boleto entre nosotros. Uno de nosotros entró, nos estamparon la mano y salieron rápidamente, intentando que el viejo y ldquo; frotara el sello en la mano del otro tipo y rdquo; rutina. El portero de la fiesta no estaba divertido y se negó a dejarnos entrar.

Como el destino lo tendría, nos encontramos al otro lado de la calle del Prospector y decidimos arriesgarnos con una película. Resultó ser la primera proyección de 'sexo, mentiras y video'. Había 50 personas en la audiencia. La película comenzó y quedamos hipnotizados. No teníamos idea de quién era el director. Pero se notaba de inmediato que se trataba de un verdadero cineasta, completamente en su juego. Había personajes imperfectos convincentes. Fue personal y cinematográfico. Lo más notable es que Ron no se durmió.

En las preguntas y respuestas posteriores, mostré mis habilidades de marketing al insistir en que el título y ldquo; sexo, mentiras, y video y rdquo; nunca funcionaría y necesitaba ser cambiado de inmediato. Después de la proyección, nos abrimos paso entre una multitud de simpatizantes para felicitar al director Steven Soderbergh. Nos presentamos y le contamos sobre 'La vida de este niño'. Dijo que sonaba como un libro que siempre quiso hacer en una película llamada 'Rey de la colina'. Acordamos seguir hablando.

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Al final de la semana, “; sexo, mentiras … ”; se había convertido en una sensación, y Steven estaba siendo perseguido a través de bancos de nieve en Main Street, todos desesperados por escuchar sobre su próximo proyecto. Mientras tomaba un café, Steven de alguna manera expresó su disposición a trabajar con nosotros. Ron y yo leímos “; King of the Hill ”; y tuvo el buen sentido de cambiar de dirección y seguir el libro que Steven quería hacer. Universal dio un paso adelante para desarrollar “; King of the Hill ”. De repente, Ron y yo éramos productores de una película de estudio.

Al mirar hacia atrás, hubo muchos aspectos de Sundance '89 que dieron forma y definieron nuestro camino. En nuestros primeros días, no teníamos un historial y nadie nos enviaba guiones, por lo que nos especializamos en libros como “; This Boys Life ”; y “; Rey de la colina ”; que eran oscuros o se habían deslizado por las grietas. Nuestra película posterior “; Elección ”; se basó en un manuscrito inédito que estaba sentado en el cajón del escritorio del autor Tom Perrotta porque el mundo editorial lo consideraba irremediablemente atrapado entre la ficción literaria y la ficción juvenil. “; Montaña fría ”; había sido transmitido por todos los estudios de la ciudad antes de que lo recogiéramos en Book Soup. Nos dimos cuenta de que no necesitabas un fondo de desarrollo para comprar material y establecerte como productor. No necesitabas derechos. Si leyó un libro que le gustó y no había mucha gente compitiendo con usted, todo lo que tenía que hacer era descubrir cómo alinearse con el socio adecuado o el cineasta emergente. Años más tarde, Soderbergh bromeó diciendo que cuando le dijimos que éramos dueños de ldquo; This Boy ’; s Life ”, no se dio cuenta de que queríamos decir que solo teníamos una copia del libro.

Ver una película independiente en Sundance realizada por un cineasta primerizo, conectarse con ellos y colaborar en su primera película de estudio fue un patrón que Ron y yo repetimos muchas veces después de 'King of the Hill'. Vimos a 'Citizen Ruth'; aquí y conectado con Alexander Payne para hacer “; Elección ”; en MTV / Paramount. Vimos “; En el dormitorio ”; aquí y luego se unió a Todd Field para hacer “; Little Children ”; en New Line. Nos atraen las películas grandes y pequeñas por igual, pero nuestro punto óptimo ha estado en las uniones entre el mundo independiente y el de los estudios.

Tal vez la mayor lección que aprendimos en Sundance 1989 fue que no siempre sale de la manera que anticipan, pero eso puede ser algo bueno. En otras palabras, apareces en Sundance, te expulsan de una fiesta, ves una gran película y de repente todo es posible.

Ron Yerxa: Gracias Albert. Ese viaje fue tan vívido que casi siento que estaba allí.

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Ahora para agregar más gravitas. Me gustaría describir una epifanía basada en un incidente reciente real mientras conducíamos desde el aeropuerto de Omaha a nuestra ubicación en la zona rural de Nebraska en medio de la noche. Salimos de la autopista para tomar una cerveza y cuando volvimos a la carretera, el sistema de GPS incorporado en nuestro Ford Escape alquilado nos regañó diciendo que habíamos salido de la ruta y que debíamos dar la vuelta y regresar. Pero el GPS del mercado de accesorios Tom Tom suministrado como respaldo comenzó a recalcular de inmediato y dijo: “Proceda, viejo. Hay otra manera de llegar allí ”. Esa fue una lección de vida y un momento de enseñanza para nuestra charla de hoy: 1)“ Nunca hay necesidad de volver atrás ”, 2)“ Siempre hay otra forma de llegar allí, siempre y cuando sepas a dónde vas 'y 3)' Cada giro equivocado presenta una nueva oportunidad '.

Así que celebremos nuestra espontaneidad, resistencia y capacidad de recalcular rápidamente y aprender incluso de las experiencias más mundanas. Somos espíritus libres liberados de las restricciones corporativas, con sus jefes dominantes y cuentas de gastos que destrozan el alma. ¿Por qué volar en primera clase cuando puedes traer tus propias nueces mixtas?

Con cada película que hacemos y la forma en que la hacemos, respondemos a nuestra propia conciencia. Nuestras películas pueden abrir la puerta a una visión fresca y liberadora o cerrarla con un poco de pornografía social cansada. Somos los nuevos 'guerreros existenciales emprendedores y rdquo; - al menos hasta que la gente en la cima de Deer Valley despierte y descienda la montaña para entrar en nuestros sueños y exigir un crédito 'producido por'.

Albert Berger: Queremos dar un reconocimiento especial a nuestros colegas de “; La muerte necesaria de Charlie Countryman ”, muchos de los que están aquí hoy. Apareciste en Bucarest con un amor por el proyecto, un punto de vista fuerte y un deseo de hacer una película que importe. Ciertamente entiendes la importancia de permanecer juntos a través de todos los giros y vueltas impredecibles que puede tomar una película y que al final algo mejor sale de ella. Fue una experiencia emocionante que Ron y yo nunca olvidaremos. ¡Adelante a nuestro estreno!

A medida que el negocio del cine cambia y cambia a nuestro alrededor, Ron y yo seguimos desconectados, haciendo todo lo posible para cumplir con nuestros principios, algunos de los cuales nos topamos con ese primer 'Bunda Fide Sundance'. Creemos que la audiencia es importante. Las películas son una propuesta costosa, y valoramos mucho la respuesta colectiva a nuestras historias. Pero no queremos fijarnos en un paradigma de ventas en el extranjero, que limita sus elecciones al mismo grupo estrecho de actores y promueve una cultura de cine homogeneizada. Nuestro objetivo es hacer películas personales para una audiencia. No queremos perder su tiempo. Es un honor producir películas, y nos tomamos el trabajo muy en serio.

Ron Yerxa: No podemos agradecer lo suficiente a la generosa gente de Sundance por ser compañeros de viaje en nuestro viaje. Más que la mayoría de las personas en la sala, esperamos con ansias el año 2033, cuando esperamos que se nos pida que hablemos aquí nuevamente, en el inicio de la Instalación de Vivienda Asistida de Sundance. Hasta entonces, recordemos las palabras de Jean Paul Sartre y abracemos la espontaneidad optimista del sistema GPS Tom Tom, ¡y luchemos como orgullosos camaradas y competidores!

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