Pequeño cambio: la 'cara salvadora' de Alice Wu

Revisión de 6 globos

Pequeño cambio: la 'cara salvadora' de Alice Wu



Por Kristi Mitsuda con una respuesta de Elbert Ventura

Michelle Krusiec (izquierda) y Lynn Chen (derecha) en 'Saving Face' de Alice Wu. Foto de Larry Riley.

[Las revisiones semanales de indieWIRE están escritas por críticos de Reverse Shot. ]

En un punto durante Alice WuDrama étnica, 'Salvando la cara' Ma, interpretado por Joan Chen, hojea títulos como 'El último emperador' (un guiño consciente al avance estadounidense de la actriz) y 'El club de la Alegría y suerte' mientras navega por la sección 'China' de una tienda de videos. Por un breve y brillante momento, ya que esta secuencia, con su cámara de mano que se aproxima a un punto de vista explícito, rompe con el esquema visual bastante clásico que la película ha establecido, cree que el director está al borde de una acusación mordaz sobre el escasez de representaciones de calidad de los asiáticos en el cine estadounidense o al menos un reconocimiento tácito de que el suyo pertenece a una breve lista de películas convencionales que tratan específicamente con personajes y temas asiático-estadounidenses. Pero Wu no posee tal autoconciencia, y la sartén termina abruptamente con una frase fácil: Ma de aspecto manso, cautivado por la pornografía.

Esta configuración y recompensa son, desafortunadamente, emblemáticos de una película que se desenreda con una sensibilidad de comedia de situación, sacrificando sustancia por risas baratas y gravando la paciencia de la audiencia en un tiempo de ejecución relativamente breve de 91 minutos. Con un nombre como 'Saving Face' y un disparo inicial que captura al protagonista con una máscara (bueno, un facial de barro), no es difícil deducir hacia dónde va esto. Viuda Ma, condenada al ostracismo de su comunidad después de quedar embarazada y se niega a nombrar al padre, se muda con su hija, Wil (Michelle Krusiec), justo cuando este último se embarca en una relación con una bella bailarina llamada Vivian (una persona adecuada Lynn Chen) En esta historia paralela de la mayoría de edad, la solución a los dilemas de la madre y la hija se basa en que cada una de ellas posea deseos 'transgresores' frente a las expectativas culturales. Pero sin ningún ingenio para refrescar los tropos cansados, los momentos necesarios de los que se componen tales películas: el reconocimiento de 'Ma, eres tan hermosa', una prisa de último minuto al aeropuerto, el repudio público simbólico de los prejuicios tradicionales, caen de plano.

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La difícil situación particular de los inmigrantes de segunda generación, mientras intentan navegar por el territorio complicado y sin mapas entre el viejo y el nuevo mundo, aquí encapsulado por el enclave chino de Flushing, Queens y la diversidad global de Manhattan, ha comenzado a engendrar un subgénero propio (de los cuales 'Mi gran boda griega' y 'Quiero ser como Beckham' son los ejemplos más obvios). Pero en lugar de examinar las divisiones intergeneracionales interculturales de una manera real, estas historias intercambian peculiaridades idiosincrásicas de etnia que, en la mayoría de los casos, solo sirven para estereotipar más allá del grupo racial en cuestión. En lugar de desarrollar los clichés e ilustrar su base en la realidad y al mismo tiempo aportar un grado más profundo de matiz, tales esfuerzos de choque cultural toman la salida fácil al caricaturizar mientras aparentemente se humanizan. Por lo tanto, la festiva familia griega, los histéricos padres indios y los chismes 'emparejamientos chinos' están absortos bajo el estandarte de 'entrañablemente chiflado', lo cual es tan lindo como ideológicamente sospechoso como otras representaciones.

Joan Chen en 'Saving Face' de Alice Wu. Foto de Larry Riley.

Tampoco los personajes centrales ligeramente esbozados de 'Saving Face' ofrecen alternativas verdaderamente vivas y respirables a los dibujos animados que Otros presentaron. Desde el primer beso hasta conocer a los padres, el romance de Wil y Vivian carece de una descripción tan detallada que es imposible sentir con urgencia su situación o, de hecho, preocuparse por ellos como personas. Y aunque la relación lésbica conlleva el potencial de sacudir las configuraciones típicas asiático-americanas, lamentablemente, el estilo cinematográfico de la cineasta coincide demasiado con la personalidad de su personaje principal: vacilante, tímida, sin el coraje de sus convicciones. El deseo de Wu de un mundo más inclusivo: blanco y negro y asiático, homosexual y heterosexual, joven y viejo, por admirable que sea, se ve empañado por la incomodidad tan común a los intentos virginales de dirección. El hecho de que el debut semi-autobiográfico sea un homenaje a la aparición personal de Wu en su comunidad chino-estadounidense hace que la película sea algo liberadora; pero dejando a un lado este conocimiento extratextual, 'Saving Face' hace poco para promover representaciones más dimensionales de las minorías en el crisol de Hollywood.

Una carga de representación recae pesadamente sobre los hombros de aquellos para quienes las representaciones son raras; cada entrada lleva consigo una importancia social desproporcionadamente alta. Debido a que son tan pocos y distantes, anhelo abrazar cada adición al canon deprimentemente pequeño del cine asiático-estadounidense, para poder proclamar a cada uno digno del precio de la entrada para que el ka-ching de las campanas de la taquilla atraer a otros para una mirada más cercana; solo la promesa de riquezas allana el camino a seguir en Hollywood (aunque tal vez estoy confundiendo erróneamente la calidad con el éxito), se condena la igualdad de oportunidades. Pero una mediocridad como esta solo perjudica las perspectivas futuras, su sustitución de lugares simples por complejidad hace que la causa sea un grave mal servicio.

[Kristi Mitsuda es colaboradora frecuente de Reverse Shot y mantiene el blog artflickchick. ]


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Por Elbert Ventura

Aproximadamente un tercio del camino a través de 'Saving Face', una mujer chino-estadounidense de mediana edad entra en una tienda de videos y le dice al empleado: 'China'. Señala sombríamente un estante, donde la cámara se proyecta a través de la previsiblemente escasa elige - 'The Last Emperor', 'The Joy Luck Club' - antes de que los títulos den paso a la bulliciosa sección de porno. Tal vez demasiado presionado, la escena es, sin embargo, un toque irónico que registra el descuido de la corriente principal estadounidense de la experiencia asiática, sin mencionar una declaración audaz de ambición de la directora Alice Wu.

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La 'cara salvadora' de Alice Wu. Foto de Larry Riley.

En lugar de tratar de compensar los años de ausencia con un gran gesto, Wu evita la hipérbole al reducir su película al nivel de experiencia vivida. 'Saving Face' se desarrolla en la comunidad chino-estadounidense de la ciudad de Nueva York, cuyo epicentro es Flushing. Un docente capaz y serio, Wu nos guía a través del terreno cultural y emocional de la película sin sucumbir a la alimentación con cuchara especial después de la escuela. Momentos simplemente observados, como las bromas de los niños adultos que son creados por sus padres ajenos, o el desenfadado racismo anti-negro de los asiáticos de generaciones anteriores, le dan a la película una intimidad vigorizante. Mientras tanto, la descripción despreocupada de una historia de amor lésbico genuinamente sexy entre dos asiático-estadounidenses parece una declaración desafiante contra la neutralización de las minorías en las pantallas estadounidenses.

Ojalá Wu se hubiera pegado a sus armas al elaborar su narrativa. 'Saving Face' capitula ante la convención al resolver sus historias de amor paralelas. La película se desvía hacia Nora EphronGarry Marshall territorio, repleto de una misteriosa carta de amor, una boda llena de farsa y un clímax aeroportuario. Los seres humanos se convierten en meros personajes de películas al final. Pero si 'Saving Face' finalmente decepciona, es una decepción resuelta por la promesa. Desde su sensación inmediata de las debilidades de las personas hasta la calidez de su Nueva York (director de fotografía) Harlan Bosmajian merece una mención especial), la película rebosa de suficientes virtudes y notas de gracia para hacer que Wu sea un director que valga la pena ver.

[Elbert Ventura es colaborador frecuente de Reverse Shot, así como de New Republic Online. ]

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