Ella tiene Moxie: Liz Garbus en 'Girlhood' y Lives of Incarceration

Ella tiene Moxie: Liz Garbus en 'Girlhood' y Lives of Incarceration



por Brandon Judell

Liz Garbus, centro, con los doctores Megan (izquierda) y Shanae en la fiesta de estreno de la película esta semana en The Screening Room en Manhattan. Crédito de la foto: Eugene Hernández / indieWIRE (filmado con la Kodak LS443)

Liz Garbus, cofundador de Películas de petardo Moxie, tiene mucho que destacar al mirar hacia atrás en su carrera hoy en día. Esta joven y morena helmer ha dirigido numerosos documentales, incluido el nominado al Oscar 'La granja: Angola, Estados Unidos' (1998), una mirada a la prisión de máxima seguridad más infame de Estados Unidos; 'La ejecución de Wanda Jean' (2002), una crónica de los últimos días de una mujer que mató a su amante lesbiana; y 'La esposa del oficial nazi' (2003), la historia de Edith Hahn, un judío que sobrevivió a la guerra casándose con un nazi.

El enérgico director también ha producido documentos como 'Pandemia: frente al SIDA' (2003), 'En busca del final feliz' (1999), y “Juntos: detengan la violencia contra las mujeres” (2003).

Pero de lo que Garbus quiere hablar hoy es de su última característica, 'Niñez.' Esta Sur por suroeste La ganadora del premio del público en 2003 se centra en dos niñas encarceladas en el Centro Juvenil de Waxter, el hogar de delincuentes juveniles violentos de Maryland. Ella lo produjo con un socio de la compañía. Rory Kennedy y coproductor Amy Goodman con cinematografía por Tony Hardmon y editando por Mary Manhardt.

Sujeto uno: Shanae, quien fue violada en grupo por cinco niños a los 10 años, y ella apuñaló a un amigo a la muerte a los 11 años. Sujeto dos: Megan, cuya madre era adicta a la heroína y prostituta, y que atacó a un niño con una caja cortador.

¿Estas dos chicas tienen futuro '>

iW: Los maysles hermanos y Errol Morris diseñaron sus propias cámaras para tener más intimidad con sus sujetos. ¿Cuánto tiempo les tomó a Shanae y Megan olvidarse de que usted y su cámara estaban filmando todo lo que hicieron? Después de todo, capturaste algunos momentos espectacularmente íntimos. Realmente parecías formar parte de la cuarta pared.

Garbus: Creo que al principio siempre hay una conciencia de la cámara. Particularmente durante las dos primeras semanas de rodaje. Eso es si son dos semanas sólidas o se extienden por seis meses. Tiene mucho que ver con la confianza en la relación que se construye entre el cineasta y el sujeto. Hay algunas personas que nunca se relajarán frente a una cámara, y de alguna manera ese es mi fracaso como cineasta para no tranquilizarlos. También es una función del tiempo, y si tienes ese tipo de tiempo.

Entonces, para estas chicas, me volví muy, muy cercana a ellas. Muy involucrado con ellos. Y creo que en cierto momento te conviertes en parte de sus vidas en lugar de que alguien venga a ver sus vidas. Es entonces cuando ese tipo de conciencia de la cámara se rompe. También mi tripulación era muy, muy pequeña. También se volvieron consistentes. No era como un camarógrafo diferente cada dos semanas. También se hicieron muy unidas con las chicas. Creo que después de un año de filmación, pudimos mezclarnos hasta cierto punto.

iW: Es un Michael Apted '7-Up'-tipo de proyecto en su futuro?

Garbus: No se si HBO me financiaría durante siete años, pero volver a hacer una película es algo que realmente me encantaría hacer.

iW: ¿Un director de documentales tiene mucho tiempo para una vida social fuera de estos muros de la oficina? Por cierto, esta no es una pequeña oficina. La oficina del director del doc. 'Casa del infierno' podría caber en esta habitación solo tres veces.

Garbus: También comparto mi empresa con alguien. Moxie Firecracker es mi compañía de producción y la compañía de producción de Rory Kennedy, por lo que tenemos una especie de grupo, pero tenemos una bonita oficina. (Risas) Estoy muy feliz con mi oficina.

iW: ¿Pero todavía no estás en el nivel donde puedes conseguir una casa en los Hamptons?

Garbus: No tengo una casa en los Hamptons. (Risas)

iW: No eh? ¿Es esa una posibilidad para un documentalista?

Garbus: ¿Una casa en los Hamptons? No lo creo. Tal vez una casa en el condado de Columbia, Nueva York. Háblame dentro de 10 años, te lo diré.

iW: ¿Qué pasaría si una compañía cinematográfica quisiera comprar los derechos de 'Girlhood' para rehacerla como una película narrativa? ¿Sería esa una forma de ganar dinero o el dinero iría a las personas filmadas?

Garbus: No, tengo los derechos de autor de esta película. No sé qué tipo de dinero traería. No creo que hagas documentales para conseguir tu casa de campo. Si estás intentando apostar por eso, eres muy tonto. 'Girlhood' es realmente una propuesta para perder dinero porque trabajé en ella durante mucho tiempo. Hay tanta inversión en el tiempo de trabajo de las personas que nunca hará dinero. Pero hay otros documentales que podrías hacer que son una especie de tarea para televisión que cambian en tres a seis meses. Entonces el margen puede ser mucho mejor para usted porque no está gastando tres años y medio en él. Así que creo que si estás haciendo documentales, esa es la forma de verlo.

iW: ¿Ahora las chicas han visto la película?

Garbus: Sí, ambas chicas han visto la película.

iW: ¿Con audiencias o en privado?

secretaria escena de sexo

Garbus: No, lo han visto en privado. Lo verán con el público en las próximas cuatro semanas.

iW: ¿Se sorprenderán porque el público los tratará como estrellas, al menos por esa noche?

Garbus: Para mí, es algo que realmente estoy deseando. Ambas chicas todavía luchan a su manera, pero ambas tienen enormes desafíos frente a ellas. Hay muy poco en sus vidas que se sienta bien. Eso es sin lucha. Así que espero que este sea un momento raro en el que puedan disfrutar y olvidarse de eso por una vez.

iW: ¿Qué dijo Megan cuando vio 'Girlhood'?

Garbus: Megan dijo que le gustaba mucho. Megan habló mucho con el televisor mientras sucedía. (Risas) Ella sintió que había mucha verdad en la película. Estaba un poco preocupada de que no se sintiera como su vida. Cuando comprendió que 40 minutos era su tiempo frente a la pantalla después de tres años que habíamos pasado con ella, creo que no podía comprender cómo podría funcionar eso. Porque para ella 40 minutos es como una conversación que filmamos. Así que al principio no entendió cómo podría representarse en este pequeño tiempo. Pero después de verlo, sintió que realmente pudimos capturar algunos de los matices de su vida, algunas de las luchas, su relación con su madre y sus experiencias en Waxter. Creo que ella sentía que había verdad allí para ella. Ella estaba feliz por eso.

iW: Ahora, poniéndote un poco personal, ¿alguien puede ver un retrato psicológico tuyo mirando todas tus películas?

Garbus: (Risas) Quizás mi esposo. Hago muchas películas sobre el sistema de justicia penal. También he trabajado fuera de eso. No lo sé. Creo que es una de esas preguntas que todavía estoy reflexionando. Quizás por eso sigo volviendo a algunas de estas historias. Pero sí creo que, en muchos sentidos, realmente condujeron orgánicamente uno al otro. 'La granja' condujo a este trabajo en el sistema de justicia juvenil. Conocí a tantos adultos que habían pasado todo este tiempo en el sistema de justicia juvenil que estaba realmente interesado en verlo.

Y ahora estoy haciendo esta película sobre una niña pequeña, y en muchos sentidos es precursora de Megan. Su padre está encerrado. Entonces las películas han estado muy orgánicamente conectadas. Desde el punto de vista de la historia, tenía mucho sentido continuar este tipo de viaje en busca de una comprensión de las vidas que se han visto afectadas por el encarcelamiento. Pero he hecho muchas otras películas.

iW: Pero a menudo se trata de personas que sobreviven en condiciones extraordinarias con las probabilidades en su contra.

Garbus: Correcto. Eso es ciertamente cierto con 'Girlhood'. Eso es 'La esposa del oficial nazi'. Ella estaba en su propio tipo de prisión. Ella estaba en una prisión de identidad falsa. Pero a menudo se trata de sobrevivir contra probabilidades extraordinarias, y supongo que tengo cierta implacabilidad hacia mi trabajo. 'Oh, ¿no puedes entrar en esa prisión? Voy a encontrar una manera '. Tal vez eso tenga eco en el tema.

iW: Ahora si te topaste Shirley MacLaine, ¿Crees que podría argumentar que en una vida anterior estuviste preso en la Bastilla?

Garbus: No sé sobre eso, pero tal vez tendremos que llamar a Shirley y averiguarlo.

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