REVISIÓN | 'The Ward' muestra que John Carpenter todavía tiene potencial. Él simplemente no puede usarlo.

'The Ward' tiene todas las características del género que su director, John Carpenter, una vez ejecutó como culpable: personajes femeninos fuertes que se enfrentan a amenazas anormales, circunstancias espantosas derivadas de historias de fondo turbias y acciones ambientadas en un solo entorno claustrofóbico. Aunque familiar en términos de contenido, sin embargo, 'The Ward' tiene éxito principalmente como una lista de verificación que lo mantiene consistente con los casi cuarenta años de trabajo de Carpenter. No tiene ninguno del atractivo de género inteligente que lo puso en el mapa, sino que se asemeja a una imitación desesperada por alguien con mucho menos talento. Carpenter perdió su ritmo o la voluntad de usarlo.



Ambientada en North Bend, Oregon en 1966, 'The Ward' tiene lugar en un hospital psiquiátrico naturalmente ominoso, donde la adolescente amnésica Kristen (Amber Heard) se enfrenta a un inquisitivo psiquiatra (Jard Harris) después de que ella inexplicablemente incendia un granero. Junto a un cuarteto de reclusos, lentamente se da cuenta de una figura fantasmal que acecha en la sala por la noche. Mientras lucha por recordar su pasado, Kristen molesta a las otras jóvenes encarceladas junto con ella para obtener detalles sobre la identidad de la presencia fantasma que las derriba de una manera espeluznante a la vez.

Sufriendo de cosas trilladas, golpes y golpes en la noche y pistas poco inspiradas sobre el trauma psicológico de Kristen, 'The Ward' nunca desarrolla una base sólida para su trama, que tiene el esbozo de 'One Flew Over the Cuckoo's Next' y los tipos de personajes de 'Sucker Punch', sin la exhibición de efectos llamativos de este último o el elemento humano más profundo del primero. Como resultado, la configuración restringida de 'The Ward' proporciona una metáfora de sus propios defectos: la película está bloqueada en un estado insatisfactorio y nunca logra salir.



Esta es la primera producción de largometraje de Carpenter en sus sesenta años. (Fuera de un breve trabajo televisivo, su último esfuerzo fue el esfuerzo de estudio mal recibido 'Ghosts of Mars', que llegó a los cines justo antes del 11 de septiembre.) Tal vez sea un grito de ayuda. En sus primeros años, Carpenter mostró la capacidad de ofrecer entretenimiento rápido (y a menudo profundamente espeluznante) sin dejar de controlar la historia, el personaje y, lo más importante, el propósito. 'Halloween' y 'The Fog' transmiten los sustos, pero también son cuentos morales efectivos sobre las trampas de descuidar a los extraños.



'The Ward' también se ocupa de esa idea, pero de una manera totalmente ineficaz. El guión de los recién llegados Michael y Shawn Rasmussen es un esfuerzo limpio y básico de estafa, aunque puede haber parecido a Carpenter lo suficientemente simple como para permitirle regresar a sus raíces: todas las películas de los setenta de Carpenter se rodaron a bajo precio, y reflejan El apogeo de su creatividad. Tanto 'Escape from New York' como 'Starman', financiados por el estudio, muestran la capacidad de Carpenter para trabajar dentro de las limitaciones comerciales, pero no fueron logros innovadores.

Carpenter tuvo una mala racha en los noventa de la cual nunca se recuperó por completo. 'The Ward', sin embargo, significa una mayor decepción: no es un fracaso trágico, sino más bien una indulgencia formuladora continuamente decepcionante. Peor que su diálogo sin humor (¿cuántas veces Kristen tiene que rogarle a alguien que le diga lo que está pasando?), La película carece de los inteligentes ingredientes satíricos que extendieron el atractivo de Carpenter más allá de los fanáticos del horror incondicional y le dieron una aclamación crítica generalizada. Desde su maravillosamente ingeniosa película de ciencia ficción de 1974 'Dark Star' y más allá, Carpenter demostró un fuerte desdén por la disfunción institucional, retratando los aspectos más desordenados de la sociedad con ingenio cáustico.

'The Ward' también implica un fracaso organizacional, pero únicamente de manera superficial. Cuando Kristen grita '¡Esto no es un juego!', Viene a simbolizar cómo Carpenter ha perdido su oportunidad de jugar. A medida que el fantasma continúa su ola de asesinatos, la historia simplemente se marchita, lentamente se desmorona hasta la gran revelación molestamente derivada. La columna vertebral de sus mejores películas ha sido la narración a prueba de tontos, y probablemente todavía podría lograrlo con un mejor guión.

Una vez más, no es exactamente un fallo de encendido completo: la apertura sin diálogo y una secuencia de persecución establecida dentro de una ventilación de aire, muestran que todavía puede generar una incertidumbre espeluznante y un suspenso prolongado. Si ese es el caso, sin embargo, no se está esforzando lo suficiente. Hubo un momento en que Carpenter mostró dominio de su medio elegido en todos los niveles, su tema para el 'Asalto al Precinto 13' original es mejor que nada en 'The Ward', y es difícil imaginar que haya perdido esa habilidad.

Con su eventual cambio de la historia de fantasmas de asilo al thriller epistemológico, 'The Ward' toma prestada una página de la 'Isla del Obturador' de Martin Scorsese (Carpenter ha admitido lo mismo en entrevistas). Pero mientras Scorsese se remonta a los gustos del maestro del miedo clásico de Hollywood, Val Lewton, con un drama atmosférico desconcertante, Carpenter se remonta a sus mejores días. Si solo quería el ejercicio, entonces necesita hacer ejercicio con más frecuencia.

grado critico: D +

¿CÓMO JUGARÁ? Ya en VOD, la película probablemente llegará a los fanáticos del terror a través de mercados auxiliares, pero tiene perspectivas muy limitadas en el estreno en cines.

'The Ward' abre julio en Nueva York, Los Ángeles y las principales ciudades del país.



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