REVISIÓN | El nuevo viejo oeste: el 'corte de Meek' de Kelly Reichardt

Mejorando sus valores de producción sin comprometer su estilo minimalista, Kelly Reichardt, sin embargo, ha hecho su película más accesible con 'Meek’s Cutoff', un western sobrio y desafiante poco convencional que transita en la atmósfera y la subversión de las expectativas en lugar de cualquier tipo de resolución fácil. Paciente pero nunca aburrida, la historia sigue a un trío de familias en 1845, perdidas a lo largo del sendero de Oregon bajo la guía mediocre de un enigmático hombre de montaña. Cambiando el enfoque de la masculinidad desenfrenada asociada con la mayoría de los westerns al aislamiento de las mujeres en el grupo, Reichardt crea una narración altamente texturizada que invoca la mitología de la frontera estadounidense y la trasciende hábilmente.



Tomando pistas del guión de Jon Raymond, Reichardt crea una inmersión constante en las vistas y los sonidos de la vida de sus personajes, dedicando varios minutos a su rutina diaria de viaje antes de que se hable una sola línea de diálogo. (Los fanáticos del clásico videojuego 'Oregon Trail' se sentirán instantáneamente como en casa). El contexto de su deambulación solo se aclara una vez que uno de los hombres graba una sola palabra en el tronco de un árbol muerto que yace al sol: 'Perdido'. En una serie de conversaciones susurradas, nos enteramos de que Stephen Meek (Bruce Greenwood) ha sido contratado para guiarlos a través de las montañas Cascade, y no ha cumplido exactamente su promesa. Luchando por sobrevivir en condiciones difíciles, la mayoría del grupo ha sospechado de la fiabilidad y los motivos de Meek. Basado en un incidente real, su situación se construye bajo una presión cada vez más frenética, ya que el paisaje insípido equivale a una vista onírica que trasciende la realidad e invoca dimensiones mitológicas.

Si bien el marco de la pieza de época lleva la película más allá de los bocetos existenciales modernos de 'Wendy y Lucy' y 'Old Joy', Reichardt muestra la misma capacidad para enredar a sus personajes con su entorno. El elenco incluye un puñado de talentos de liga bastante grande enterrados bajo bufandas arrugadas y sombreros de vaquero. Paul Dano, Zoe Kazan, Shirley Henderson y Will Patton se esconden principalmente en las esquinas del cuadro, pero Michelle Williams destaca como la agresiva proto-feminista Emily Tetherow, cuyo escepticismo por Meek finalmente la lleva a tomar el control de la situación.



Conceptualmente, 'Meek’s Cutoff' contiene un molde de esqueleto y un fondo vacío que a veces tiene más en común con el 'Bote salvavidas' de Alfred Hitchcock que cualquier precedente occidental dado. Aún así, Reichardt nunca ha mostrado interés en las tácticas de suspenso rudimentarias, y 'Meek’s Cutoff' rara vez se entrega a ellas. (Cuando lo hace, en escenas donde los cañones sueltos del grupo se asustan repetidamente, obtenemos atisbos de una película menor). En cambio, su hechizo deriva gran parte de su poder del crudo ambiente al aire libre. El paisaje árido, capturado por el cinematógrafo Christopher Blauvelt en expresivos tonos naranjas y marrones, recuerda el escenario de 'Gerry' de Gus Van Sant (que, por cierto, usó el mismo explorador de ubicaciones) en la medida en que ambas películas pusieron un esfuerzo considerable en enfrentar a la humanidad contra el frío , amenazas antipáticas de la naturaleza. La puntuación misteriosamente tenue de Jeff Grace (que recuerda el trabajo de Jonny Greenwood en 'There Will Be Blood') sugiere el misterio sofocante de la geografía a los nómadas atrapados dentro de ella.



Sin principio ni fin definibles, 'Meek’s Cutoff' simplemente fluye, estabilizado por la seriedad histórica y el agudo cambio del género en cuestión. En última instancia, Reichardt va más allá de simplemente observar su dirección errónea para crear una parábola sobre el racismo. Cuando los hombres del grupo capturan a un nativo americano (Rod Rondeaux) y deciden usarlo para reemplazar a Meek como su guía, la mano sospechosa contratada descarga una serie de epítetos contra su prisionero, lo que contribuye a la avalancha de paranoia. ¿El hombre con cara de piedra los llevará al agua o a una emboscada? Reichardt lo deja ambiguo, enfocándose en el creciente deseo de Emily de comprender al Otro capturado. Si bien Meek es el villano de la historia, el nativo americano sirve como una presencia completamente extraña, su probable inocencia desafía las normas ideológicas de la época y la autoridad predeterminada del propio Meek. Una escena fundamental encuentra al indio cantando sobre un viajero enfermo, mientras Reichardt se acerca a los espectadores blancos, sus expresiones estancadas en algún lugar entre asombro e incredulidad.

En las manos equivocadas, 'Meek's Cutoff' puede parecer que avanza sin un propósito tangible, pero Reichardt le da varios: Meek, barbudo y con el ceño fruncido constantemente, tiene el tipo de presencia brusca simbólica del Viejo Oeste en la memoria cultural estadounidense ( y, con su constante insistencia en que la civilización se encuentra más allá de la próxima colina, una práctica metáfora de las maquinaciones de Dick Cheney). Pero la película rechaza la inmovilidad de esa presunción, particularmente con un tenso y atípico enfrentamiento en el que el personaje de Williams tiene el arma más grande. En el tiro final, Reichardt ha emitido una reprimenda tentadora a la fantasía del hogar en el campo. 'No estamos perdidos', insiste Meek cuando se enfrenta a la oposición a su liderazgo. 'Solo estamos encontrando nuestro camino'. Confiando su confianza contra las amplias llanuras desérticas, 'Meek’s Cutoff' finalmente tiene éxito como un viaje a la nada.

grado critico: A

Esta crítica fue publicada originalmente durante la cobertura de indieWIRE del Festival Internacional de Cine de Toronto del año pasado. 'Meek’s Cutoff' abre este viernes 8 de abril.



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