Penélope Spheeris revela la historia de fondo detrás del documental de culto 'El declive de la civilización occidental'

Durante décadas, solo hubo dos formas de ver 'El declive de la civilización occidental': comprar un bootleg o descargarlo en línea. Ambos son ilegales. Para una película sobre la escena punk underground, el estado casi imposible de encontrar contribuyó a su atractivo de culto. Al igual que buscar un disco de vinilo raro o un fanzine agotado, obtener una copia del documental de 1981 requería un grado de dedicación rabioso a cambio de credibilidad callejera.



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Penélope Spheeris, directora de la película, tiene una forma menos romántica de explicar el próspero mercado subterráneo de la película: el robo. '¿Sabes que la sensación que tienes en el estómago es como este tipo de miedo agitado?', Le dijo a Indiewire recientemente, describiendo la sensación que la invadiría cuando tropezara con una copia pirata de 'The Decline of Western Civilization'. incluidas las secuelas de 1988 y 1998 del mismo nombre. “La peor parte fue que estaban haciendo copias realmente malas, que mi trabajo parecía una mierda. Y esa es también la parte que realmente me molestó '.



Después de años de lo que ella describe como ansiedad paralizadora en torno a las películas que considera el trabajo más importante de su vida, Spheeris finalmente hizo algo sobre ese sentimiento de náuseas en su estómago. Ante la insistencia de su hija, Anna Fox, que se ha mantenido en contacto con muchos de los temas de las películas de su madre, Spheeris emprendió un intenso proceso de dos años para desenterrar y editar material de archivo, restaurar las películas y comprar un distribuidor. A partir del 30 de junio, los tres DVD estarán disponibles en una caja de Shout! Fábrica.



Ahora, en el tramo de regreso a casa de la gira promocional de este verano, que incluyó proyecciones teatrales en todo el país, Spheeris, de 69 años, se siente aliviada, ya no tiene que volver a visitar imágenes olvidadas de sus 'atuendos tontos con estos peinados funky', dijo. pero también se disculpa profundamente con sus fanáticos. La pregunta es, ¿qué tomó tanto tiempo? 'Todo el mundo siempre piensa que es una cuestión de derechos por qué las películas no están ahí, pero no fue así', dijo Spheeris. 'Era solo que yo no quería hacerlo y prefería hacer otras cosas, y luego Anna vino a mí y me dijo: 'Mamá, tienes que hacerlo''.

No es como si ella no lo hubiera intentado antes. En los años posteriores a 'Decline of Western Civilization Part I', dirigió dos películas narrativas que cubrían parte del mismo territorio que extraía en 'Decline', 'Suburbia' y 'The Boys Next Door'. En los años siguientes, encontró un gran éxito en los estudios principales dirigiendo comedias amplias, incluyendo 'Wayne's World', 'The Little Rascals' y 'The Beverly Hillbillies'. Pero su película favorita sigue siendo la más trágica: 'Decline of Western Civilization Part III,' conocido retrato de punks adolescentes sin hogar que intentan sobrevivir en las calles de Hollywood. A finales de los años 90, rechazó un acuerdo de distribución para lanzarlo porque le habría requerido renunciar a los derechos de las Partes I y II (que inicialmente tenían lanzamientos teatrales muy limitados).

'Realmente fue desgarrador', dijo. 'Gasté mi propio dinero en él y no pude liberarlo, ya sabes, sin un arma en la cabeza para renunciar a los derechos de los demás. Pensé, ‘ Bueno, solo voy a hacer otra cosa, hombre, joderlo '.

Mientras tanto, se ocupó de otros proyectos como 'We Sold Our Souls for Rock‘ n Roll ', un documental de 2001 sobre Ozzfest y' The Crooked E: The Unshredded Truth About Enron ', una película de televisión de 2003 sobre el escándalo de Enron. Las películas de 'Disminución', todavía en una variedad de formatos de películas diferentes, se sentaron en una bóveda subterránea en su casa, pero la demanda de ellas nunca disminuyó. Spheeris resolvió ignorarlo. 'No puedo ir a Google y mirarme a mí mismo. No puedo ir a YouTube y averiguar qué ha sido robado. No puedo ir a eBay ni a todos esos otros sitios porque tienen estos DVD de mierda y cosas estafadas allí ', dijo. 'Es como si me estuvieras robando mi identidad. Me estás robando el alma. No es el dinero, joder el dinero. Me estás robando '.

Incluso 'Los Angeles Plays Itself' de Thom Anderson, quizás la única película sobre Los Ángeles que rivaliza con las películas de 'Decline' en términos de su estado de culto, fue lanzada en video casero el año pasado bajo uso justo después de una década de preocupaciones por los derechos de autor. Pero el metraje en las películas de Spheeris fue profundamente personal. Solo hablar de eso hace que Spheeris se vuelva existencial, como si estuviera describiendo a un niño abandonado o un viejo amante. 'Era casi como si estuviera en mi lecho de muerte y estaba viendo mi vida destellar ante mí', dijo sobre ver las imágenes antiguas. 'No quería hacerlo porque sabía que sería doloroso. Sabía que sería un trabajo pesado. Sabía que iba a ser solo una búsqueda del alma psicológicamente enloquecida '.

Fox finalmente convenció a su madre para que hiciera el trabajo de búsqueda del alma dándole un ultimátum. 'Le pedí a Anna que viniera a trabajar para mí porque necesitaba ayuda con algunas otras cosas con nuestra vida aquí y ella dijo:' Voy a trabajar para usted, pero solo si lo primero que hacemos es sacar los DVD de declinación '. Spheeris recordó. 'En ese momento, mi respuesta fue, ‘ DVD está muerto, es demasiado tarde'.

Irónicamente, es casi lo mismo que le dijeron cuando intentó obtener la distribución para la 'Declinación de la civilización occidental Parte I': el punk está muerto. Nadie estará interesado, le dijeron los ejecutivos del estudio. 'Eso muestra lo que saben los ejecutivos de estudio', dijo Spheeris. Todos esos años después, las películas siguen siendo un rito de iniciación (material de visualización requerido) para las nuevas generaciones interesadas en el punk rock, incluido el líder de Foo Fighters, Dave Grohl, que era tan fanático que se puso en contacto con Fox y se ofreció para grabar el Comentario en DVD

El dúo de madre e hija ahora está trabajando juntos en una cuarta película de Decline, que Spheeris dijo que todavía se trata de punk, pero que también involucra otro tipo de música. 'Si te dijéramos que tendríamos que matarte', bromeó Spheeris. Fox también está trabajando en un documental inspirado en la dolorosa historia familiar: el padre de Spheeris, un carnie, fue asesinado mientras protegía a un hombre negro en el sur, pero el tema racialmente cargado podría ser más relevante que nunca.

El conjunto de cajas de DVD 'Rechazar' no detendrá las innumerables cintas VHS del mercado negro que flotan en línea, pero para Spheeris, es una forma de justicia contra sus contrabandistas. Principalmente, significa que después de todos esos años, finalmente ha superado su pasado y lo ha restaurado a la perfección cinematográfica. Ella espera que defina su legado como cineasta. 'Si pueden recordarme en absoluto, entonces sería por la disminución', dijo. 'Y si he dejado algo atrás cuando estoy muerto, es un documento que mucha gente debería conocer'.

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