El productor original de 'Straight Outta Compton' sobre por qué tardó tanto en llegar a la pantalla

Soy un agente de ventas nacional con sede en Nueva York, pero no siempre he desempeñado ese papel. Pasé muchos años trabajando en el sistema de estudio en L.A .; primero como escritor, luego como ejecutivo y luego como productor. Finalmente estoy al borde de mi primera función memorable de 'Hollywood'.



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Fui el primer productor de 'Straight Outta Compton', ya que originalmente me lo presentaron cuando era productor interno en una compañía llamada Circle of Confusion, después de haber dejado New Line Cinema. En New Line, me habían conocido por gustarme las películas inteligentes en el ámbito del hip-hop (cuando era un adolescente a principios de los años 80 en Brooklyn, esto era lo que nos gustaba y se quedó conmigo).



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Poco después de obtener el guión de 'Straight Outta Compton', fui a Sundance, donde me quedé en el mismo condominio que Forty Acres y un pueblo mulo. Le dije a mi buen amigo allí que había recibido una presentación de un N.W.A. guión. Estaba emocionado porque entendí el lugar donde N.W.A. celebrado en el paisaje cultural y pensó que la muerte de Eazy-E distinguió su historia aún más. Mi amigo se rió y me dijo que no perdiera el tiempo. Explicó cómo habían intentado, al igual que muchos otros (mencionó grandes nombres), hacer un N.W.A. película. La viuda de Eazy-E, Tomica Woods-Wright, nunca lanzaría los derechos de música y no habría película sin ellos.



Estaba desanimado, pero no había terminado. El escritor S. Leigh Savidge estaba en Sundance, así que almorzamos. Le conté lo que había oído sobre la viuda de Eazy-E y me explicó que había hecho un documental sobre Suge Knight llamado 'Bienvenido al corredor de la muerte'. Pensó que tal vez podría conectarse con ella a través de 'seis grados de separación'.

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Luego le llevé el guión a David Engel en Circle, quien entendió la gravedad del mismo de inmediato. Durante los siguientes dos años, Leigh, David y yo tuvimos algo así como una sala de guerra. Estábamos decididos a hacer que esta película suceda y estábamos decididos a traer a Tomica al redil.



Leigh se encontraría con alguien que podría ayudarnos, luego nos volveríamos a reunir y elaboraríamos una estrategia. Leigh y el coguionista Alan Wenkus cambiarían el guión para agregar más dimensión al personaje de Eazy. La idea era atraer a Eazy de una manera que hiciera justicia a su legado para conquistar a Tomica. También la convertimos en un personaje más importante en la película de lo que inicialmente era.

Finalmente, ganamos la confianza de alguien cercano a ella y le conseguimos el guión mejorado. Ella amaba la escritura y su intención. Ella y Leigh se hicieron amigos rápidamente. Éramos el enlace de Leigh con los estudios. Él trajo a Tomica a nuestra oficina a principios de 2006. Al principio, ella estaba vigilada, pero al final de la reunión de tres horas se había quitado los zapatos y estaba llorando. Principalmente solo habló sobre 'Eric' y lo que realmente sucedió desde su perspectiva. Tal vez fue un activo que éramos extraños. Es difícil saber exactamente por qué nos eligió, pero definitivamente comenzó con el guión que desarrollamos con Leigh y Alan.

Poco después, llevamos el guión a los estudios. New Line inmediatamente supo que era una propiedad caliente. Toby Emmerich, mi antiguo jefe allí, era originario del mundo de la música y escuché que no creía que en realidad tuviéramos a la viuda unida. Aparentemente, dijo, 'si es realmente cierto ... COMPRE'. Y eso es exactamente lo que sucedió. Eso fue en 2006.

Lo que sucedió entre 2006 y 2015 no es inusual para una película de Hollywood. Hubo reescrituras y acuerdos de productores para hacerse. Si bien Tomica se unió al guión, todavía tenía que hacer un trato con New Line tanto por la música como por su crédito de productor. Esto no fue fácil. El día que New Line compró la película, la llamaron Ice Cube y Dre. Si bien Dre tardó años en llegar al redil, Cube estuvo involucrado desde ese momento en adelante. Cube Visions se convirtió en realidad en los productores alfa casi de inmediato.

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Esto sucede mucho, y no siempre es justo, pero esta película fue sobre su vida, sin mencionar que Cube ya era un productor de películas muy establecido. Aún así, estábamos en las llamadas con New Line con respecto a la historia, escritores, directores, etc. El guión necesitaba una revisión para incorporar más historias de Cube y Dre y un nuevo escritor escribió un borrador. El director F. Gary Gray llegó a bordo poco después. Cuando todo estuvo en su lugar, New Line se incorporó a Warner Bros. y un nuevo estudio de repente estaba tomando las decisiones. Warner Bros. finalmente decidió no hacer la película por razones presupuestarias, pero gracias a Cube y 'Ride Along', Universal estaba esperando en las alas. Trajeron a Jon Herman para volver a escribir y la película finalmente se rodó en 2014.

Mi contribución personal a la película es que comenzó conmigo, un nuevo productor con una visión. La emoción y la anticipación que rodea la película es lo que siempre esperé. También me encanta la película en sí, pero eso es un crédito para F. Gary Gray, Cube, Dre y muchos otros. Estoy increíblemente orgulloso de lo que todos lograron. Los distribuidores de películas que conocen a mis clientes como agente de ventas probablemente le dirán que tomo películas desafiantes, pero que tengo buenos instintos creativos. 'Compton' fue una película desafiante, pero es una historia de fe, paciencia y cómo los buenos instintos creativos pueden encontrar su camino.

Bill Straus ha disfrutado de una carrera variada y emocionante en Hollywood, desde
sus primeros días asistente de producción a las alturas profesionales como guionista y productor
a su último turno como agente de ventas de películas. Mientras
asistiendo a USC, conoció al futuro director John Singleton, quien contrató a Straus para trabajar en
la innovadora película 'Boyz N’ the Hood '. Straus
obtuvo una maestría del Programa de Producción Peter Stark de la USC. Una pasantía durante su tiempo en el programa resultó
en un puesto en el departamento de historia en New Line Cinema donde trabajó para algunos
años antes de convertirse en ejecutivo en el estudio. Después
dejando New Line, Straus estableció su propia producción de tejas con un acuerdo en Sony
Círculo de confusión basado en imágenes.

En 2011, Straus
regresó a su ciudad natal de Brooklyn y lanzó el
banner de ventas nacionales BGP Film. Entre los títulos que ha representado como agente de ventas se encuentran 'Bronx Obama', 'Incierto' Términos 'Buzzard', 'Young Bodies Heal Quickly', 'Through a Lens Darkly' y muchos otros.

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