Locarno Review | Diario de un cineasta: 'El hombre en el baño' de Christophe Honoré

Christophe Honoré ha creado una serie de favoritos críticos en los últimos años, obteniendo suficientes elogios como para colocarlo entre los gigantes del cine francés contemporáneo. La popularidad a menudo da a los artistas espacio para jugar, una libertad reflejada en la relativa pequeñez de su última película, 'Man at Bath' ('Homme Au Bain'). El retrato minimalista de Honoré de dos amantes homosexuales que pasan tiempo separados debería ser una nota al pie de sus obras más ambiciosas, pero funciona de manera suficientemente competente en el nivel de un estudio de personajes enfocado.



En unos fugaces 72 minutos, 'Man at Bath' podría perder algunas de sus muchas escenas de sexo y convertirse en un cortometraje. El ritmo es económico, por decir lo menos: un poco de apertura muestra la relación de la pareja en las rocas, con el cineasta Omar (Omar Ben Sellem) preparándose para un viaje de negocios a Nueva York, mientras Emmanuel (estrella porno Fracois Sagat) lo mira. con resentimiento Antes de que Omar salga por la puerta, su amante se abalanza sobre él para un rápido forzado. Es un momento repentino y vulgar que establece una tensión inmediata en el aire: el tono dominante de la película.

Filmado con un estilo de cámara inestable y construido predominantemente en torno a una serie de encuentros sexuales, 'Man at Bath' cambia constantemente entre el estilo de vida sin rumbo y feroz de Emmanuel en el suburbio parisino Gennevilliers y el viaje de Omar a Nueva York, que se ve exclusivamente a través de la lente de su videocámara Aunque ambos hombres invierten sus energías en olvidarse del otro, y ninguno obtiene un monólogo para explicar sus sentimientos, dejando gran parte de su confusión para la interpretación. Se expresan más a través de la sexualidad que del diálogo. Ese elemento obviamente jugó un papel en la decisión de elegir a Sagat, quien pasa la mayor parte de la película en varias etapas de desnudez.



Los bienes de Sagat están en constante exhibición: recoge a extraños y amigos por igual, posa desnudo para un coleccionista de arte radical en su edificio y muestra su trasero musculoso a una compañera. Se parece mucho al modelo que se sabe que es, el actor se adapta al objetivo de Honoré de capturar la esencia del físico masculino.



'Quería sobre todo filmar cuerpos', explica el director en notas de prensa para la película. Al hacerlo, sugiere que Emmanuel se siente atrapado por su figura masculina extrema. 'Eres un mal arte', le dice alguien. 'Eres kitsch'. (Muchos dispararán la misma queja contra 'Hombre en el baño'). Tomando pistas de una pintura del siglo XIX de Gustave Caillebotte, que contiene la espalda de un hombre desnudo bañándose, Honoré le da a Sagat la oportunidad de usar su fisicalidad al servicio de la narrativa. En el nuevo experimento del género gay de Bruce LaBruce 'L.A. Zombie ', Sagat sirve principalmente como accesorio, el mismo atractivo kitsch que se menciona en' El hombre en el baño '. La película de Honoré en realidad obliga a Sagat a ofrecer un rendimiento sustantivo, y es la mejor parte de esta experiencia de otro modo mediocre.

El resto equivale a poco más que una viñeta extendida en dos partes. El punto de vista de Omar de las calles de la ciudad, mientras pasea de una charla en la Escuela de Artes Visuales a otra en el Lincoln Center y finalmente a su propio enlace arriesgado, tiene un efecto hipnótico, pero relega al personaje real al margen. Acompañado por su actriz (Chiara Mastroianni, que en realidad viajaba para promocionar 'Making Plans for Lena' de Honoré, que se estrena en Nueva York el 20 de agosto), su cámara captura charla informal en lugar de exposición.

El estilo y el ambiente serpenteante recuerdan el enfoque de producción de 'The Girlfriend Experience', de Steven Soderbergh, que utilizaba actores no profesionales y permanecía de manera similar en el límite entre la ficción y el documental. 'Man at Bath' también tiene una similitud con 'Girlfriend', ya que le brinda a Honoré la oportunidad de una digresión de proyectos más grandes y los mayores desafíos de narración de historias allí. A diferencia de sus últimas dos salidas, 'Making Plans for Lena' (Non ma fille, tu n'iras pas danser) o 'The Beautiful Person' (La belle personne), 'Man at Bath' no tiene un punto de inflexión preciso ni grandes momentos reveladores . En cambio, Honoré adopta una sensibilidad lírica.

El principal atractivo radica en su capacidad para permitir que los espectadores habiten las perspectivas de sus protagonistas, literalmente, en el caso de Omar. El propio trabajo de cámara de mano de Honoré mejora la idea de que la mitad de la película de Nueva York está diseñada como una película de diario, particularmente porque incluye cameos guiños de artistas como el ejecutivo de IFC Films Ryan Werner, la publicista independiente Susan Norget y el programa Film Society of Lincoln Center. director Richard Peña. Los componentes de no ficción de 'Man at Bath' no convierten la película en nada más que un garabato creativo, pero evidentemente es uno con resonancia personal.



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