LAFF '10 | El director John Kastner es testigo de una confesión en 'Life With Murder'

Chatham, Ontario, 1998. Jennifer Jenkins, de 18 años, es brutalmente asesinada a tiros por múltiples rifles en la casa de su familia. El principal sospechoso: su hermano, Mason Jenkins, quien huyó de la escena del crimen. Después de inventar una historia sobre lo ocurrido, Jenkins fue encarcelada. Sus padres, ante la pérdida de sus dos hijos, optaron por apoyar sus reclamos de inocencia, reprimiendo el oscuro secreto de las verdaderas intenciones de su hijo.

Al mismo tiempo impactante y desgarrador, el misterio finamente elaborado de John Kastner revela lentamente las muchas capas de una dinámica familiar que se convierte en su propio enigma, basándose en una cobertura de una década, incluidos videos de interrogatorios policiales, películas caseras y entrevistas increíbles con Jenkins. , su familia y los investigadores del caso. Con un ojo hábil que evita el sensacionalismo, Kastner profundiza más allá de los detalles del asesinato para capturar el dolor de la devoción paterna como Jenkins y rsquo; los padres luchan por aferrarse a los últimos pedazos de su familia. Dirigido por la creencia de que los hijos de uno no son desechables, la carga de los Jenkins ’; el perdón resulta tan temible como el asesinato que lo engendró. [Sinopsis proporcionada por LAFF]

Vida con asesinato
Concurso documental
(Canadá, 2009, 95 minutos, DigiBeta - NTSC, HDCAM - NTSC)
Dirigido por: John Kastner
Productores: John Kastner, Deborah Parks, Silva Basmajian
Cinematógrafos: John Westheuser, Mark Caswell
Editor: Greg West



[NOTA DEL EDITOR ’; S: indieWIRE está perfilando a los cineastas de la competencia narrativa y documental que proyectan sus películas en el Festival de Cine de Los Ángeles]

El director John Kastner sobre sus antecedentes interpretativos y sobre lo que lo impulsó a hacer 'Life With Murder' ...

Mi experiencia es dramática. Pero desde que era un actor profesional desde los 8 años, vi desde muy temprana edad lo horrible que es ganarse la vida. (Mi difunto hermano Peter lo hizo mejor que yo; interpretó el papel principal en la primera película de Francis Coppola, 'You ’; re A Big Boy Now'). Así que me moví detrás de la cámara y comencé a capturar el drama de la vida real en documentales de estilo narrativo. La gente suele decir que mis documentos parecen películas. 'Life With Murder' ha sido descrito como un misterio de asesinato en la vida real con los sorprendentes giros de un thriller de crimen ficticio. Supongo que eso es lo que hace un jamón frustrado.

Cuando tenía 16 años, era el actor principal en una película de capacitación para guardias de prisiones para el National Film Board de Canadá. Pasé semanas en una prisión real hablando con verdaderos asesinos, ladrones de bancos, artistas de fraude. Cosas intoxicantes para un adolescente. Me enganché. Sigo volviendo a los delincuentes y rsquo; historias como un adicto. Mi interés especial son las relaciones personales de los delincuentes, un tema ampliamente explorado en obras de ficción como 'Crimen y castigo', 'El padrino' y 'Los Soprano'. Pero rara vez lo ves en documentos. Uno de mis primeros esfuerzos, 'The Lifer and The Lady', ganó un Emmy para PBS Frontline en los años 80. Me encontré con la historia de Jenkins (la familia en 'Life With Murder') cuyo hijo fue condenado por asesinar a su hija, por pura casualidad, mientras filmaba otro documento en la misma prisión. Quedé fascinado por ellos, preguntándome cómo demonios una familia podría reconciliarse después de que un pariente asesinara a un pariente.

Kastner en un sorprendente giro de los acontecimientos que ocurrieron durante el rodaje de la película, y sobre los principales desafíos que enfrentó al llevar 'Life With Murder' a la pantalla ...

La película contiene una confesión de asesinato; supimos quién realmente mató a la hermana, Jennifer. Increíblemente, el asesino confiesa ante la cámara. Nunca soñamos que tal cosa sucedería cuando comenzamos a filmar. Pero la verdad salió en pedazos durante la producción, a través de una serie de revelaciones impactantes. Entonces, al estructurar la película, traté de volver a capturar para la audiencia las conmociones que se desarrollaban más o menos como nos sucedieron a nosotros, y a los padres. Se los ve en la película aprendiendo por primera vez quién mató a su hija Jennifer y por qué, y qué sucedió esa noche oscura. De repente, lo que se suponía que era una historia ambientada en el pasado y recogida en (una especie de) tranquilidad se convirtió en una crisis en desarrollo en el presente.

Los mayores desafíos fueron obtener los videos de la policía, que son tan notables porque, a diferencia de la mayoría de los videos de este género que generalmente se enfocan en el criminal, estos muestran a los padres en las 24 horas posteriores al crimen, comenzando solo dos horas después del asesinato. Son desgarradores. Estás justo allí en los padres y rsquo; codos a medida que descubren, paso a paso, los acontecimientos de esa noche. La policía no quería liberarlos inicialmente. Pero los padres querían que la gente los viera. Habían sido criticados por algunos por apoyar a Mason. Querían que la gente viera lo que pasaron esa noche y los videos ciertamente te ponen en su lugar. Tomó casi un año de negociaciones con la policía para conseguirlos, pero valió la pena. Transforman la película.

Kastner sobre cómo el público ha respondido a la película ...

Solo puedo decirle que la respuesta del público a la película fue notable cuando se proyectó en el Hot Docs Festival en Toronto el mes pasado. El National Film Board dice que Life With Murder recibió las mejores críticas de cualquier película en Canadá este año (Google y ¡compruébelo usted mismo!) La película es tan fuerte, tan estimulante que se pone debajo de la piel de las personas de una manera que pocas películas lo hacen. Muchas personas informaron que se despertaban a la mañana siguiente aún arrastradas por las poderosas emociones generadas por la película.

Y sobre lo que sigue en la tubería ...

Necesito un descanso de las películas de la prisión. Realmente lo hago Ya sabes, dicen que un cambio es tan bueno como un descanso. Así que estoy trabajando en una película sobre una institución para criminales dementes. Seriamente.

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