John Sayles mira hacia atrás: el héroe del cine independiente nos dice por qué hacer películas nunca es más fácil

John Sayles es una de las criaturas más raras de la industria del cine. Durante casi 30 años, ha desarrollado una carrera como director de películas inteligentes, intransigentes y basadas en personajes que incluyen el drama lésbico 'Lianna' para el alegórico thriller de ciencia ficción negro 'Brother From Another Planet'.



Y sin embargo, como él es el primero en confesar, nunca es más fácil.

Esas películas, junto con 'City of Hope' y 'Baby It's You', que, como la mayoría de su trabajo, produjo con su compañera y colaboradora desde hace mucho tiempo Maggie Renzi, son objeto de una retrospectiva este fin de semana en la Cinefamilia de Los Ángeles, donde Sayles pronunció una clase magistral el sábado. En la víspera de la serie, Sayles habló con Indiewire sobre sus desafíos actuales de recaudación de fondos, cómo ha cambiado la industria del cine y sus propias experiencias trabajando en proyectos de Hollywood, incluido un guión no realizado para una secuela de 'Parque Jurásico'.



La serie Cinefamily contiene películas de la primera década de tu carrera. ¿Cómo te sientes acerca de este período ahora?> ¿Sabes lo que es? Esa película, verá algo así en Sundance, o lo enviará a Sundance. Está hecho fuera de Hollywood. Se trata de un grupo de personas que cumplen 30 años. Aunque creo que la película se está haciendo, no creo que se esté distribuyendo. Ese género de reunión de fin de semana ya se ha hecho antes. 'The Big Chill' fue el primero, y ha habido películas de campamentos de verano, miles de millones después de 'Secaucus 7'. Pero creo que ahora tienden a ser películas independientes. Como nadie es asesinado durante el fin de semana [risas], es poco probable que consigan un distribuidor.



las guerras por venir

Nunca dejaste de hacer películas en las últimas décadas. ¿Cuándo comenzaste a notar las oportunidades de cambio de distribución?

Creo que hemos tenido la suerte de poder continuar haciendo películas, pero lo que más ha cambiado es el sistema de distribución. La realización de películas se ha vuelto un poco más fácil. Solo la idea de que no tiene que comprar material de película y desarrollarla ha sido un salvavidas para los documentales. Y, ciertamente, para los cineastas que comienzan, simplemente lo ha hecho mucho más democrático.

Pero el fin comercial, el fin de la distribución, ha cambiado, por lo que es muy difícil para las personas obtener distribución teatral en estos días. Incluso si se usa como líder de pérdidas, esa es la forma en que te encuentras en el mapa. Todas las otras cosas siguen, todas las ventas de DVD y TV y cosas así. Por lo general, se basan en algún tipo de estreno teatral. Hay personas que hacen películas y les dan un estreno teatral, sabiendo que solo van a alcanzar el punto de equilibrio y ganar dinero real con esos otros derechos auxiliares.

Así que creo que muchos cineastas, incluidas las personas que comenzaron cuando lo hicimos nosotros, hacen una película siempre que pueden, y simplemente cruzan los dedos para que cuando terminen puedan encontrar un distribuidor. Y si son realmente afortunados, no tienen que pagarle a ese distribuidor para que lo haga.

Comenzaste a trabajar con Roger Corman y escribiste el guión de 'Piranha'. ¿Qué aprendiste de Corman sobre la economía del cine independiente?

Una de las cosas que Roger hizo que fue interesante fue que probaría títulos de mercado. 'Piraña' fue un título que la prueba comercializó muy bien. Y dentro del género, podría probar comercializar un par de títulos de ciencia ficción. Otra película que escribí para él, 'Battle Beyond the Stars', fue muy comercializada. Con “; Piraña, ”; obviamente estaba capitalizando el éxito de 'Jaws', por lo que obtuvo una calificación muy alta. Entonces sintió que, genéricamente hablando, hay una audiencia que quiere ver esta película. Ni siquiera saben quién está en él o ninguno de los detalles al respecto, pero les gusta el género. Entonces, si entregamos eso, había suficiente audiencia para nosotros para hacer la película.

¿Cómo difirió el desafío para las películas que dirigiste '>

¿Pero nunca te atrajo de la misma manera?

Sigo siendo llamado por productores que dicen: '¿Es esto algo interesante? ¿Te gustaría lanzarlo a esta serie de TV? ”; Y salgo y lanzo estas cosas. Ninguno de ellos ha sido recogido todavía. Escribí el piloto para una serie llamada 'Dr. Dell ”que Katie Jacobs, quien fue uno de los creadores de“ House ”, produjo y dirigió. Tenía un gran elenco y lo hicieron de forma independiente, y luego no fue recogido. John Hawkes fue el líder, él es genial, y había otras personas buenas en él, pero no era lo suficientemente ruidoso, que es la gran palabra por ahí.

Entonces, no es que no haya intentado hacer eso, es solo que no es tan fácil [risas]. Todos en el mundo están lanzando una serie de televisión en este momento. Por el momento, lo que se está haciendo son cosas que tienden a ser bastante ruidosas, lo que significa que hay mucho sexo perverso o asesinos en serie o lo que sea.

alguien gran crítica

Entonces, ¿qué piensas detrás de escribir una nueva película 'Django' protagonizada por el Django original, Franco Nero?

Ese es un género que siempre me ha gustado, el Spaghetti Western, y recordé haber visto esa película hace mucho tiempo cuando salió en una factura doble con algunos otros westerns italianos. Lo que realmente me atrajo de la oferta de reescribir el guión fue que estaban pensando en continuar con el personaje y que Franco interpretara al personaje. Realmente se trata de en quién se ha convertido este tipo después de todos esos años. Lo que más me gustó es que cuando lo encontramos, él está trabajando como un entrenador de caballos y extra en el set de 'Nacimiento de una nación'.

Has logrado moverte entre géneros mejor que muchos cineastas. Has escrito películas de terror y de ciencia ficción mientras diriges piezas de personajes más sencillas. Escribiste una secuela no producida de 'Parque Jurásico' años antes de 'Mundo Jurásico'. ¿Cómo manejas ese tipo de flexibilidad?

El género puede usarse para todo tipo de propósitos. A veces puedes hacer un género directo: “vamos a hacer explotar muchas cosas”, y otras veces puedes subvertirlo un poco. Estoy más interesado en los que son un poco más conscientes de sí mismos. Creo que los ves a ambos en el mercado. Me gustaron las películas de 'Iron Man' porque están muy bien escritas. Lo interesante de escribir una película de 'Jurassic Park' fue que había un par de ideas que me habían entregado porque no era el primer escritor de la película. Pero probablemente podrían filmar el guión que escribí hoy y sería lo suficientemente diferente de lo que hicieron. Pero creo que se habían dado cuenta porque finalmente les tomó años hacer la película, para cuando la hicieron, la gente estaba lista para regresar a la isla. El guión que escribí nunca fue a la isla.

Así que creo que era solo cuestión de tiempo antes de que se dieran cuenta: 'Oh, la gente no se sentirá engañada si volvemos a la isla'. Hay y rsquo; toda una generación de personas que nunca fueron a la isla con los dinosaurios , así que esta podría ser una película de dinosaurios tradicional mucho más familiar. Creo que es más seguro, especialmente si vas a gastar más de cien millones de dólares, hacer una elección más conservadora, que es 'asustemos a la gente'.

Por ejemplo, la última película de Bond estuvo bien hecha, pero no hubo nada que me sorprendiera. No había nada que no hubiera visto en otra película de Bond o algo así. Y eso no es un accidente, eso es una decisión. El anterior había vuelto a los personajes e intentó darles una historia de fondo, por lo que fue un poco diferente. Pero esas son grandes decisiones corporativas que se toman, y para el momento en que se presenta a un escritor, la decisión ya se ha tomado: '¿Qué tipo de película vamos a hacer?' Sí, se nos permitió contratar el dinero del distribuidor Chris Cooper, quien nunca había estado en una película, será el protagonista de 'Matewan'. Eso nunca sucedió hoy. Pero tuvimos suerte. Y la película tuvo suerte.

En este momento, estamos tratando de recaudar dinero para hacer una película que había escrito llamada 'Para salvar al hombre' que se estableció en 1890 en la Escuela Industrial India Carlyle. Es una historia que nunca se ha contado, y es una película de secundaria. Piensa en lo bien que hizo algo como la 'Sociedad de los poetas muertos'. Es algo que podría funcionar bien en algunos lugares como una película de arte, pero ciertamente funcionaría bien con los niños. Pero hasta ahora ha sido muy difícil recaudar dinero. Si no puede señalar tres películas similares que salieron recientemente y que generaron mucho dinero, la gente realmente duda en invertir en ella.

¿Qué tipo de desafíos enfrenta hoy en día a las nuevas generaciones de cineastas?

Veo personas que perseveran como cineastas. Nuestra amiga Karyn Kusama, que hizo 'Girlfight', hizo un par de películas de estudio, no tenía control total sobre ellas y no estaba loca por cómo salieron. Pero ella está casada con un guionista y continúan discutiendo cosas que podrían hacer juntas por presupuestos más bajos. Ella tiene una película que saldrá en abril llamada 'La invitación'. Esa es una película psicológica de terror. Jugó en SXSW como una película de medianoche y realmente dejó a la gente muerta. Creo que fue hecho por menos de $ 2 millones. Tiene algunos actores que eventualmente serán conocidos en él. Esa es la perseverancia que veo. Karyn ’; s ciertamente obtuvo otros guiones que le gustaría hacer, algunos de ellos necesitan financiación de estudio para que funcionen. Por lo general, les digo a las personas que tengan más de un proyecto y que tengan algunos de bajo presupuesto. Pasaron 11 años desde el momento en que escribí 'Eight Men Out' hasta que pudimos hacer la película.

¿Porque tan largo?

trailer de estrellas caídas

Me llevó ocho años [recaudar dinero], pero 11 años desde que escribí el guión. Cada dos años, como se nombrarían los nuevos jefes de estudios, haríamos otra ronda en Hollywood y el estudio que finalmente lo hizo, Orion, ya lo había rechazado dos veces. Así que odio desanimar a las personas diciendo que puede llevar 11 años, pero si un proyecto es bueno, a veces no tiene fecha. Y tal vez tienes algo que funciona y, de repente, la gente dice: 'Bueno, ¿qué te gustaría hacer a continuación?' y vuelves a algo que a nadie le interesaba cinco años antes.

Ya que mencionas a Karyn Kusama, ¿qué haces con las conversaciones sobre la diversidad en Hollywood hoy? Estamos escuchando mucho sobre el papel marginado de las directoras y, por supuesto, está la conversación #OscarsSoWhite. Has estado haciendo películas con diversos personajes desde el principio.

Creo que cada cinco años más o menos la gente habla de eso, y luego lo olvidan. Habrá una o dos películas que tengan buenos roles para las mujeres o una directora y llamarán la atención. Y luego dicen: 'Bueno, bueno, lo hicimos'. y nada cambia [risas].

No es solo Hollywood, es el país mismo. Hay una manera de ver las películas a las que la gente va y dice: 'Bueno, ese es el tipo de vida de ensueño del país'. y creo que para muchas personas, la vida soñada no incluye a las personas o mujeres negras. La vida soñada de las personas que financian películas simplemente no incluye a esas personas. Ciertamente, hay muchas mujeres que irían al cine de mujeres sobre mujeres o hechas por mujeres más que el número que se está haciendo. Hay muy buenos cineastas [como] Randa Haines, gente así, que han tenido grandes éxitos, y luego hay una película que no tiene éxito, y tienen una oportunidad más, y si no se convierte en platino, se rsquo ; es como, 'Olvídate de eso'. Ese no es el caso de los cineastas masculinos. Eso es algo con lo que la gente no ha lidiado realmente.

los restos de lo que le pasó a Lily

Hay muchas mujeres cineastas en Sundance … pero cuando comienzas a mirar, bueno, quién financia una película de estudio, probablemente hay tres grandes agencias de Hollywood que representan el 80-90% de esos directores. Tienes que mirar a los directores que tienen en su lista.

Por lo tanto, no se trata solo de los estudios. Es una pandemia del sistema a medida que se involucra más dinero con el que las personas se sienten más seguras al pensar, y sabes quién va al cine ''. Sabemos quién es el dueño de 'City of Hope', pero nunca lo han lanzado en DVD. . Tuvimos una especie de celebración en Sundance, donde se presentó y vendió por primera vez hace 25 años. Hemos trabajado con UCLA y Sundance en la impresión, por lo que es una nueva versión agradable. Esperamos que eso ayude a influir en las personas que lo poseen para publicarlo en DVD.

Cuando miras hacia atrás a estas películas, ¿qué te enorgullece más?

Yo diría que es solo el hecho de que los hicimos. En su mayoría se hicieron fuera de cualquier tipo de corriente principal. Eran películas que no había visto antes, a excepción de “; Piranha ', que no es más que un spin-off. Pero los otros están entre géneros. Son personajes que no has visto antes. Ayer estaba hablando con alguien sobre la hora en que “; Lianna ”; salió, la única otra película que salió en ese momento que tenía algo que ver con personas homosexuales o mujeres homosexuales fue 'Personal Best'. Hablé con Scott Glenn en una habitación de hotel en Japón porque era la estrella de una película. Estaba escribiendo, y cuando le pregunté qué y ldquo; Personal Best ”; era sobre él dijo 'atletismo'. En lo que a él respectaba, de eso se trataba. Era bastante raro que una película lidiara con [personajes homosexuales], hasta el punto de que fue muy difícil para nosotros lograr que alguien aceptara ser el protagonista. Tuvimos actrices que dijeron que sí y luego tuvieron que decir que no porque su agente dijo: 'No, no, no quieres estar en una película de bajo presupuesto interpretando a una lesbiana'. Así que realmente lo que me sorprende es, y Dios mío, hicimos esto en los años 80, y nadie estaba haciendo esa película en ese momento '.

¿Crees que suficientes personas están tratando de hacer esas películas ahora '>

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