Jeffrey Wright hizo 'O.G.' en una prisión de trabajo para mostrar la delgada línea entre nosotros y ellos

Jeffrey Wright en 'O.G.'

HBO

Jeffrey Wright salió de su celda cuando el hombre encerrado al lado le pidió un favor. Con su mono marrón de la prisión, el ganador del Emmy y la estrella de 'Westworld' se parecía a todos los demás dentro de la Instalación Correccional Pendleton de Indiana, una prisión activa de máxima seguridad. Simplemente otro chico, en otra celda (celda No. 5), cumpliendo otra oración. Wright estaba acostumbrado a que la gente pensara esto. Durante el rodaje, los guardias de la prisión y los hombres que vigilan lo confundieron con un convicto. La mayoría de las veces, Wright dijo que 'literalmente mirarían directamente a través de mí', pero su vecino en la cuadra era diferente.



'Él dijo:‘ Hola hombre, ¿tienes algún libro? ', Recordó Wright. '‘ Leo todos mis libros '.

Entonces Wright regresó a su celda y escogió algunos libros que pensó que este tipo apreciaría. '[Él era] un hombre blanco alto y larguirucho, así que le conseguí un poco de Louis L'Amour, lo conseguí' Moby Dick ', y puse los libros detrás de mi espalda y los tiré a través de sus barrotes. Él dijo: 'Gracias hermano, gracias hombre', y eso fue todo '.

Este tipo de interacción entre actores y reclusos, demonios, actores y cualquier persona que no sea miembro del elenco y el equipo, es inusual para una producción de Hollywood, por decir lo menos, pero el drama 'O.G.' de Madeleine Sackler no se detuvo allí. Aunque muchos hombres encarcelados (como el vecino de Wright) ni siquiera sabían que la producción estaba en marcha, otros participaron en la película. Aún más tomó clases de cine de Sackler y eventualmente codirigió el documental 'Es una verdad difícil, no fue', que se filmó al mismo tiempo que 'O.G.' y se estrenó en HBO unos días después del largometraje.

Todo esto se hizo por algunas razones. Primero, está la película, un proyecto en el que Sackler y Wright realmente creían, pero también querían educarse sobre lo que significa estar encarcelado en Estados Unidos. Más allá de eso, querían usar el cine como una herramienta para la rehabilitación; un concepto que Sackler comenzó a desarrollar hace una década.

En 2009, el documentalista visitó por primera vez una prisión. Ella fue con un niño de siete años que iba a visitar a su padre, y fue entonces cuando la perspectiva de Sackler cambió. 'Vi el impacto que solo el encarcelamiento de una persona tiene en su familia y su comunidad', dijo. 'Eso realmente me puso en este camino'.

Su deseo de contar la historia del padre, de la manera más auténtica posible, la llevó a ella y al guionista Stephen Belber a realizar entrevistas en la prisión y regresar a Pendleton al taller “; O.G. ”; con 'muchos hombres que están encarcelados allí'. Belber escribió y reescribió durante todo el rodaje, con notas de Sackler, mientras que el director también comenzó a dar una clase de cine e incluso organizó un festival de cine para los hombres de adentro.

Madeleine Sackler dirigiendo 'O.G.'

HBO

Desde el principio, Sackler sabía que quería contar esta historia 'desde adentro', y descubrió que la administración de la prisión era 'realmente receptiva' a sus visitas, lecciones y ambiciones. El estado de Indiana recortó la financiación en 2012 para cursos de educación superior en las cárceles, por lo que mientras el cineasta ofreciera programas gratuitos, Pendleton era todo para ellos.

Una vez que se estableció el guión, Sackler se acercó a cada miembro de su elenco y equipo para asegurarse de que estuvieran listos para disparar dentro de la prisión.

'Los llamé directamente y respondí cualquier pregunta que tuvieran, mientras enfatizaba el hecho de que este es un entorno desafiante, y tal vez no por las razones que han imaginado en otras películas', dijo Sackler. 'Es un espacio opresivo. Es realmente difícil, emocionalmente, ver a otros seres humanos en una jaula. No puedo enfatizar eso lo suficiente '.

El entusiasmo de Wright por el proyecto fue una de las razones por las que Sackler esperó más de un año a que se liberara su agenda para que pudieran comenzar la producción. ('Jeffrey era la única persona que quería interpretar al personaje de Louis', dijo.) Al entrar en producción en el verano de 2016, la emoción del actor se debió principalmente a lo que pudo aprender de la experiencia, así como a lo que pudo. devolver.

'[Pero] en un nivel más básico, tal vez un nivel egoísta, tenía curiosidad por poder lograrlo', dijo Wright. 'Creo que es bastante presuntuoso entrar a una prisión y convencer a un grupo de hombres encarcelados de que eres uno de ellos'.

Por supuesto, eso es exactamente lo que tenía que hacer. Louis ha estado encarcelado por 24 años. Está a punto de ser puesto en libertad condicional, y 'O.G.' se ocupa de su deseo de ser libre y al mismo tiempo tiene miedo de irse. Después de tanto tiempo tras las rejas y la nueva tentación de escapar de ellos, Wright dijo que 'se alimentó de la energía' dentro de la prisión para canalizar la 'crudeza emocional' de Louis y su intensidad única.

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'Están en un nivel diferente de roca de fondo emocional', dijo. 'No se parecía a nada de lo que había experimentado ni a ninguna tripulación con la que había estado antes'.

Wright quería que fuera claro que la película y el documental, junto con el alcance realizado para escuchar las historias de los hombres, no se trata de generar simpatía por los delincuentes violentos dentro. 'Todo esto no es para sentir lástima por estos tipos', dijo, pero había una 'sensación de trauma' dentro de la prisión que no podía sacudir.

'Creo que la película trataba sobre el debilitamiento de la psique y las habilidades sociales que conlleva el castigo a largo plazo', dijo. “Entonces, la pregunta es sobre el equilibrio entre el castigo y la reforma porque estos tipos están siendo formados para cualquier cosa que no sea la integración en la sociedad: esas habilidades son atrofiadas. La capacidad de ordenar la elección es atrofiante, y lo que se está perfeccionando en el interior es la capacidad de resolver problemas a través del físico '.

Jeffrey Wright y Theothus Carter haciendo 'O.G.'

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Pero aún más que cómo nuestro sistema de justicia penal fomenta 'más criminalidad y más violencia' en lugar de rehabilitar activamente a las personas que están encarceladas, Wright dijo que este tipo de trabajo no se trata de los hombres y mujeres que actualmente están tras las rejas.

“Lo considero no tanto como si se tratara de ellos, sino de aquellos que están detrás de ellos, que están en el camino hacia ser ellos, hacia el encarcelamiento y lo que podemos hacer como sociedad para redirigirlos hacia ser ciudadanos más productivos. ', Dijo Wright.

Por su parte, Sackler dijo que vio por primera vez cómo se podía utilizar el cine para la rehabilitación en caso de accidente. Durante sus talleres en Pendleton, se le ocurrió un ejercicio en el que los hombres se asociarían y se entrevistarían, luego compartirían la historia de su compañero con el grupo, esencialmente replicando la experiencia de un documentalista. Sackler quería que entendieran 'el poder en la forma en que haces preguntas', así como cómo contar una historia con esas respuestas puede ser significativo.

'Pude ver a los hombres convertirse en cineastas de documentales porque ambos estaban profundamente preocupados por la verdad, como si pudieras sentir cómo contaban las historias, que realmente querían hacer lo correcto con su pareja', dijo. “Realmente querían que la audiencia, el resto de la sala, sintieran lo que sentían al respecto. Ya sea divertido o desgarrador, querían que obtuviéramos lo que obtuvieron de él. Para mí, eso es filmar. Así que nos expandimos a partir de eso '.

Sackler dijo 'O.G.' y 'Es una verdad difícil, no lo es' simplemente 'se expandió a partir de esa' idea. Ambas películas se estrenaron en el Festival de Cine de Tribeca, donde algunos de los codirectores ingresaron desde la prisión para responder las preguntas de la audiencia, y ahora cada película está disponible en HBO.

La recepción de cada proyecto será reveladora. Wright dijo que cree que 'hay un segmento de la población que comienza con el encarcelamiento y la degradación de ciertas personas en ciertas comunidades', pero cree que más personas quieren una sociedad mejor a través de la reforma.

'Ciertamente espero que sea visto por los legisladores', dijo. 'Espero que al menos se pregunten, ¿cómo lo hicimos?'

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