ENTREVISTA: Orgullo y prejuicio; La historia de amor de Kate Davis de 'Southern Comfort'

ENTREVISTA: Orgullo y prejuicio; La historia de amor de Kate Davis de 'Southern Comfort'



por Erin Torneo / indieWIRE


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Robert Eads (izquierda) y Lola Cola
(derecha), temas de 'Southern Comfort' de Kate Davis.


(indieWIRE / 02.23.01) - Robert Eads Había muchas cosas para mucha gente: un vaquero, un abuelo, un buen muchacho del sur que quería morir en la tierra que poseía y se lo pasaría a sus hijos. También era un transexual que murió demasiado joven de cáncer de ovario, un hombre nacido mujer, una madre y una hija, víctima de discriminación, y el tema de Kate Davis‘Documental conmovedor'Comodidad sureña', Que ganó el Gran Premio del Jurado en Sundance Hace unas semanas y recientemente jugó en Berlín. La película sigue las últimas cuatro temporadas de la extraordinaria vida de Eads, mientras se enamora de Lola Cola, un transexual animado de hombre a mujer, y en el proceso, explora cuestiones de familia, identidad y la complicada relación entre biología y elección que sirve como el meollo del debate transgénero.

En la fiesta de 'Hedwig y la pulgada enojada'En Sundance 2001, director y estrella de' Inch ' John Cameron Mitchell, en arrastre, dedicó el número final de la banda a Lola Cola. El momento reafirmó la sensación de que esta comunidad, una vez invisible, finalmente había surgido, tanto en impresionantes formas dramáticas como documentales.

La cineasta Kate Davis, de voz suave y modesta en persona, aborda el lado documental con profunda sensibilidad y peso emocional. A pesar de las complejidades de las luchas de los personajes, desde la discriminación en la comunidad médica hasta el rechazo en sus propias familias y el miedo a la intolerancia violenta, Davis retrocede y deja que la historia se cuente a sí misma. indieWIRE habló con Davis antes y después de Sundance sobre su relación con Eade, la estructura dramática, la intimidad y las luchas políticas de la comunidad transgénero.

La película, adquirida por HBO para su transmisión a finales de este año, abierta a una proyección agotada en el Foro de cine en Nueva York el 21 de febrero.

indieWIRE: ¿Cómo conociste a Robert y te enteraste de esta increíble historia?>



'Sabía que también estaría muerto después de que saliera la película, y eso le proporcionó cierta seguridad, así que se comprometió'.


Kate Davis: Tuve la suerte de poder hacer una pieza política más directa para Redes de televisión A y E sobre la comunidad transgénero y su lucha por los derechos civiles. Durante ese tiempo asistí a muchas conferencias en todo el país cada año. Una de ellas fue una conferencia F-to-M - conferencia de mujer a hombre - en Maryland, donde conocí a muchos hombres. Pasé unos días y escuché muchas historias. Pero cuando conocí a Robert, él realmente me atrapó, quiero decir, en muchos niveles diferentes. Se estaba muriendo en ese momento, ya había sido diagnosticado con cáncer de ovario. Y más de dos docenas de médicos lo rechazaron para recibir tratamiento, porque es transgénero. Así que aquí estaba este vaquero, fumando su pipa de tabaco, contándome todo no solo sobre la desgarradora injusticia que había enfrentado, como ser un hombre del sur y tener que entrar en un Obstetricia y ginecología oficina. Pero también, se abrió en muchos otros niveles, como contarme sobre ser padre, ser hombre y estar embarazada, cómo se sintió eso y cómo se sintieron sus hijos. Y emanaba tanta calidez y carisma.

iW: ¿Cuándo decidiste hacer una película sobre él?

Davis: Todo el camino de regreso en el avión estaba pensando: tengo que hacer una película. Y cuando lo llamé, dijo: 'Sí, pensé que llamarías'. Tenía una especie de sexto sentido sobre nuestra conversación. Luego no tuve noticias suyas durante meses durante el verano. Creo que estaba pasando por un período de enfermedad nuevamente: su salud era como una montaña rusa. Un día estaría corriendo y, ya sabes, limpiando su arma, o tomando jacuzzis y simplemente caminando por el bosque, y al día siguiente, estaría completamente acostado de espaldas, con dolor. Supuse entonces, en cierto momento durante ese verano, después de la sesión de prueba de Pascua, que tal vez la película simplemente no sucedería.

iW: Dejando a un lado la fragilidad de su salud, ¿expresó Robert alguna duda sobre la filmación de tales luchas privadas?

Davis: Siempre ha sido una persona muy privada. Y entonces él estaba un poco - no diría que dudaba, pero estaba dando un salto de fe cuando hizo esta película. Quiero decir, era la primera vez que él estaría completamente 'fuera' en público. Sabía que también estaría muerto después de que saliera la película, y eso le proporcionó cierta seguridad, por lo que se comprometió. Pero creo que no fue una cosa completamente fácil de hacer. Y eso también es cierto para todos los demás en la película. Realmente se necesita mucho coraje para exponer su vida en cualquier documental, pero particularmente si su mera existencia es un problema que amenaza la vida y la muerte, dado el tipo de odio profundamente arraigado que aún existe para las personas transgénero. Creo que sintió que su vida simplemente sería barrida debajo de la alfombra, y que alguien más se enfermaría y moriría, o no recibiría tratamiento. Y no solo quería que se tratara del prejuicio, o de su propia muerte. Quería que se tratara de su espíritu de vida.

iW: ¿Cómo se involucraron los otros personajes? Parecía que varios de ellos no estaban completamente 'fuera', por lo que fue sorprendente que aceptaran ser filmados.

Davis: Cuando conocí al elenco de personajes, me di cuenta: esto realmente es más que Robert. Quería incluir a toda una comunidad. Porque parte de toda su vida es que a menudo pierden a sus familias biológicas y crean su propio sentido de familia. Y Robert habla elocuentemente sobre su familia elegida. Entonces Cass y Max luego se convirtieron en los otros personajes principales, y él se estaba enamorando de Lola. Afortunadamente, la entrevisté esa primera reunión. En ese momento, ella estaba asombrada y pensó que él se recuperaría de su cáncer. Max, el mejor amigo de Robert, me animó a seguir persiguiendo a Robert para hacer la película.

iW: ¿Viniste al proyecto con una estructura narrativa en mente?

Davis: Otra faceta de su vida se desarrollaba frente a la cámara, cada vez que bajaba a Georgia; su relación romántica se desarrollaba, se preparaba para ir al hospicio, y así sucesivamente. Y luego tuve una estructura para la película, básicamente. Pero, originalmente, de hecho, no lo hice. Solo filmé unas seis veces durante el transcurso de un año. Sin embargo, en la sala de edición, enfoqué todo como una historia de amor, con los temas de género como un subtexto.

iW: A pesar de que varios de los personajes expresan su temor a estar 'fuera', son sorprendentemente francos, en cámara, con preguntas sobre sus cuerpos y operaciones. ¿Por qué crees que es esto?

Davis: Hay un millón de otros factores, pero atribuyo su franqueza a dos cosas. Una es que mi enfoque hacia las personas cuando hago películas tiende a basarse en la confianza. Hice una película llamada 'Charla de chicas', Sobre tres chicas fugitivas. Está extremadamente cerca y más o menos en su mundo. Es un tono que a veces se establece cuando trabajo con personas.

iW: ¿Es un proceso consciente?

Davis: Es casi. Simplemente parece ser mi estilo. No con todas las materias, de ninguna manera, sino cuando realmente estoy haciendo mi propio trabajo. Al hacer que la cámara trabaje yo mismo, ya sea con mi pareja o con Elizabeth, haciendo sonido, mantuvimos un ambiente muy íntimo, que era en parte consciente. Pero también tendría que decir que realmente amamos a estas personas. Estuvimos muy, muy cerca, muy rápido, con todos ellos. El segundo factor es que muchas personas transgénero que he conocido, para llegar a donde están hoy, para estar vivos, a pesar de todas las dificultades, requieren un cierto nivel profundo de autoconciencia. Y muchos de ellos han pasado por el dolor y han salido del otro lado, por introspección. Por lo tanto, a menudo son mucho más abiertos e inmediatamente íntimos que muchas personas. Es como si no hubiera lugar en la vida para las tonterías triviales, porque sus vidas son muy vividas en la línea. Es solo quienes son.

iW: El argumento a favor de DV es en gran medida económico, pero me pregunto en su caso si DV también fue una elección deliberada. Las pequeñas cámaras DV son menos molestas, por supuesto, y más íntimas.

Davis: Sí, la cámara DV demostró ser muy importante en muchos aspectos. Era portátil, ligero y fácil de fotografiar durante horas, a diferencia de las cámaras de 16 mm. Y como era pequeño, era menos intimidante y, por lo tanto, contribuía a la sensación de intimidad. Mucha gente comenta que la cámara en 'Southern Comfort' parece ser 'transparente'. Además, las horas de carga significan que las escenas podrían desarrollarse de forma más natural y completa.

iW: La intimidad en la película sugiere tu propia complicidad: que tú, como cineasta, eres solo otra de las personas que amaron a Robert. ¿Cómo preservaste suficiente desapego, para trabajar como cineasta cuando ese trabajo involucraba documentar a alguien que te importaba morir?

Davis: Todos tienen sus partes difíciles cuando hacen películas independientes. A menudo es la recaudación de fondos, o es una pesadilla técnica que sucede. En mi caso, estaba perdiendo a Robert, porque me había apegado a él. Entonces sí, tenía que tener una especie de conciencia dividida, donde a veces solo iba después del disparo. Por ejemplo, cuando él está sentado allí en la barbería, miras esa cara, y es como un retrato de la muerte en sí. Y luego, en otras ocasiones, simplemente bajé la cámara y le di un masaje en la espalda, o le di medicina, y solo lloré con él. Hubo momentos dramáticos que no pude, éticamente, tomar la cámara para capturar. Se sentiría demasiado frío. No fue fácil.

iW: ¿Cómo manejó Robert ser el tema de la película cuando su salud estaba fallando? ¿Complicó la relación que ustedes dos desarrollaron?

Davis: Estábamos en el mismo equipo. Robert sabía que la película tenía que hacerse. Sintió que era realmente importante que su historia saliera a la luz y que la gente supiera que ocurren este tipo de atrocidades sociales y sistémicas. Las personas transgénero todavía pueden ser golpeadas como una declaración moral por parte de las personas intolerantes. Robert vivía en la tierra del KKK, y solía soñar con cruces ardiendo en su césped todo el tiempo. Entonces él y yo teníamos un entendimiento mutuo. No fue solo que entré como un extraño, para capturar imágenes y salir corriendo con ellas. Pero él estaba trabajando conmigo para hacer una declaración más amplia, a través de su propia historia personal.



“La riqueza infinita de la realidad siempre me ha desafiado y fascinado. Encuentro que muchas cosas ficticias se caen, las limitaciones del documental están bien compensadas por el complejo paisaje de seres vivos reales frente a la cámara '.

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iW: ¿Pudiste obtener financiación temprana para la película?

Davis: No tenía mucho financiamiento. Fue una historia difícil para la gente entenderlo. La gente tenía tan poca experiencia incluso imaginando lo que es un hombre transgénero. Ha sido como una comunidad invisible, hasta ahora, y el reciente éxito de 'Los niños no lloran'. Pero no se trataba realmente de la comunidad en general, sino más bien un incidente muy aislado, Brandon Teena. Quiero decir, le dices a alguien que hay un vaquero, y él es transgénero. Se enamora de un hombre a una mujer. Y luego es como: '¿Huh? ¿Qué? Simplemente voltea la realidad, tal como la conocemos, al revés.

iW: ¿Por qué hay tantas películas relacionadas con la identidad sexual en este momento?

Davis: Es muy difícil decirlo. La sexualidad está por todas partes. Han aparecido importantes novelas y libros de no ficción que han ampliado el alcance de lo que se puede discutir públicamente. Hemos superado muchos tabúes. Después de la heterosexualidad, la siguiente frontera a cruzar parecía ser la homosexualidad, y ahora los homosexuales son mucho más frecuentes en los medios. Pero un reino aún sin explotar, después de eso, son las personas que realmente trascienden las normas de lo que consideramos 'masculino' y 'femenino'. Este es un territorio nuevo. E incluso entonces, la mayoría de las historias se han centrado en las mujeres, las mujeres transgénero. Por algunas de las razones que mencioné. Creo que los hombres están realmente escondidos. Creo que muchas personas ni siquiera saben que existen.

iW: ¿Cómo recibieron Lola y el elenco la película?

Davis: Es algo curioso que nunca hubiera esperado. Yo, por supuesto, esperaba que todos dijeran '¡Yay!' Y se unieran, porque se trata de todos los problemas cercanos y queridos para ellos, y todos adoraban a Robert. Todos lo vieron y, aunque les gustó la película, tuvieron problemas delicados con su propia apariencia, ya fuera su cabello, su peso, su acento o lo que sea.

iW: Apariencia porque es tan central para sus identidades elegidas, ¿tal vez? Hay casi la sensación de que tu propio cuerpo te traiciona.

Davis: Por supuesto. Cuando eres una persona transgénero, debes pasar el doble, si no el triple, del tiempo que la mayoría de nosotros hacemos, siendo consciente de cómo te presentas: cómo te ves, cómo hablas, cómo caminas, cómo sostienes tu cigarrillo. Por lo tanto, verse explotados en una pantalla es una experiencia bastante intensa. Cómo la mayoría de nosotros o, digamos, las personas no transgénero expresamos nuestra identidad de género es un proceso constante e irreflexivo.

iW: ¿Alguna vez te has sentido limitado por la verdad, por la responsabilidad como documentalista que intenta expresar la realidad?

Davis: Debo confesar que la riqueza infinita de la realidad siempre me ha desafiado y fascinado. Encuentro que muchas cosas ficticias se caen o son demasiado unidimensionales. Así que no puedo decir que cuando hago documentales me siento frustrado por las limitaciones. No. Creo que las limitaciones del proceso de filmación en el documental, que son reales, y a menudo son un dolor de cuello, están bien compensadas por el tipo de paisaje complejo de seres vivos reales frente a la cámara.

iW: ¿El privilegio de ver cosas, encontrarse con comunidades marginadas es lo que te atrae al trabajo?

Davis: Es una combinación de cosas. Creo que hay bases políticas sobre por qué hago lo que hago y por qué elijo estos temas. Pero, por otro lado, nunca podría ser un político, ese no soy yo, ya sabes. Me encanta trabajar con cine. En un nivel puramente artístico, me encanta la narrativa, la música, el sonido, el ritmo de edición, todo esto que no está directamente relacionado con el mensaje de la película, sino con el cine en sí. Así que realmente creo que es una mezcla. No puedo hacer películas que no tengan relevancia social. Por otro lado, probablemente tampoco pueda hacer propaganda.

iW: Cuando hablamos por primera vez, acababas de ser aceptado en Sundance. Ahora has ganado el Gran Premio del Jurado. ¿Como es eso?

Davis: Ganar Sundance fue más de lo que cualquiera podía contar en la vida. Estaba emocionado, pero principalmente por Robert. Realmente sentí que sus sueños se estaban haciendo realidad. Que al estar dispuesto a abrirse en una película, su historia podría llegar a muchos más allá de la comunidad transgénero y tal vez cambiar los corazones y las mentes. De pie en el podio, lo extrañaba, pero tenía la sensación de que si él estaba allí mirando, estaba sonriendo con una sonrisa de vaquero entre bocanadas de su pipa.

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