ENTREVISTA | Conozca a Ameena Matthews, una de las 'interrupciones' de las pandillas de Chicago

Si puede ver el nuevo documental de Steve James 'The Interrupters' (que se estrenó esta semana y está producido por el escritor Alex Kotlowitz), una mujer le parece al espectador tan increíblemente genuino, tan efectivamente enfocado en hacer cambios en las calles, es imposible verla en la pantalla sin tener escalofríos. Ameena Matthews es una mujer reformada de un pasado a cuadros; su padre es Jeff Fort, un notorio líder de una pandilla de Chicago y ella misma estuvo involucrada en una red de narcotráfico. Después de encontrar amor, hijos y fe en su familia musulmana, Ameena se unió al grupo de Chicago 'interruptores' de violencia de pandillas, CeaseFire, para llevar la protección contra la violencia a las calles, literalmente.



'The Interrupters' abrió ayer en versión limitada.

[Nota del editor: esta es la segunda columna en la que iW perfilará regularmente temas documentales.]

¿Cómo reaccionas al éxito de la película en festivales por todas partes?

Lo estoy asimilando: estoy humilde e inesperadamente agradecido de que haya resultado ser así y ahora estoy empezando a ver claramente en qué dirección debo ir para luchar contra la causa, utilizando el documental como plataforma. . Estoy pensando en el futuro de la campana y en cómo puedo ayudar mejor.

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Llevar a los niños a Sundance fue increíble. ¿Cuántos niños del barrio pueden decir que fueron a Park City y vieron montañas? He conocido grupos increíbles de personas que aceptan incondicionalmente quién soy y lo que hago.

Y al viajar con esta película, te has reunido con grupos similares en todo Estados Unidos. ¿Cómo ha sido eso?

Nos reunimos con muchos grupos que replicaron el modelo. Hay mucha gente por ahí haciendo muchas cosas maravillosas, ayudando a la guerra contra la pobreza, llevando a los niños a la escuela para que puedan poner las armas. Hay mucha gente haciendo muchas cosas en las trincheras, en las afueras y en los bordes, es excepcional. Con el trabajo que hacen y los objetivos que quieren lograr. Ha sido tan abrumador para todos ver.

Es realmente maravilloso continuar la conversación sobre qué podemos hacer. Sigamos haciéndolo. 'Esto es lo que puedo hacer, Ameena', me dice la gente. Comienza una conversación de acción.

¿Cómo fue ser seguido por el equipo para la película?

Oh, los acosadores? Los llamo los acosadores. Alex escribió en el NYT sobre nuestra organización, y un libro que tenía algunas personas que conocíamos con seudónimos pero que sabíamos quiénes eran: 'No hay niños aquí', y quién en Chicago no sabe sobre 'Sueños de aro' de [Steve James]? Sabíamos su historia, sabíamos su currículum.

Un par de años después de 'No hay niños aquí', pensamos que hacer la película sería bueno. [Líder de CeaseFire] Tio estaba diciendo colectivamente la mesa. Hagamos algo: darles algo, darles algo de mediación. No me obligaron a dar mediación.

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Siempre fui el portavoz de Englewood, así que les dije a otras personas que se pusieran delante de las cámaras. La gente tendría una mierda que decir: Ameena siempre está en la película y siempre en las noticias. Les di algo, no sabía que era algo que pudieran usar. Allí estaba. Todos saben lo que hice en el día; no prestaron atención a las cámaras hasta después del hecho.

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¿Cómo quieres que esta película salga al mundo y haga un cambio?

Tanto en las escuelas como en: tenemos que ingresar a las escuelas, no sé cómo lo ve la policía. Hay muchos educadores, los que me permitían entrar a sus aulas y hablar antes de que saliera la película, ese tipo de personas pueden usarla.

Tuvimos varias proyecciones comunitarias. Están muy contentos con eso, felices de que la conversación se haya convertido en acción. Todos están muy felices por eso.

Y ahora la película se está abriendo en los cines. ¡Es real!

Todavía estoy en uno de esos momentos de 'pellizcarme'.

Se estrenará en Chicago [el pasado] el miércoles. Les dije a mis amigos que conseguiré una alfombra roja si la sacas de tu cocina.

Hay corazones morados para aquellos que están heridos en Afganistán, pero no mucho para aquellos que hacen nuestro trabajo. Estamos buscando una redención y un cambio.



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