ENTREVISTA: Made in America, Chris Smith y Sarah Price en su 'American Movie'

ENTREVISTA: Made in America, Chris Smith y Sarah Price en su 'American Movie'



por Amy Goodman


Chris Smith, Sarah Pricey Mark Borchardt están en un horario apretado. A mediados de octubre, se lanzaron a Manhattan al comienzo de una vertiginosa gira publicitaria de un mes y veinte ciudades para promover 'Película americana', El retrato documental que ganó el Gran Premio del Jurado Documental en la edición de este año. Festival de cine de Sundance, dónde Sony Pictures Classics adquirió la película en algún lugar entre $ 750,000 y apenas un millón de dólares.

'American Movie' es la segunda película del director Chris Smith. La primera, una película narrativa asombrosamente deprimente llamada 'Trabajo americano, ”También se estrenó en Sundance y fue muy bien recibido, pero no obtuvo el dinero o la publicidad que ahora viene en el camino de' American Movie '. En el modesto combate cuerpo a cuerpo de una gira de prensa documental, indieWIRE obtuvo entrevistas con el director Smith y el productor Price, así como con el tema de 'American Movie', el único Mark Borchardt (presentado en el indieWIRE de ayer).

Como Smith dirigió dos películas con la palabra 'estadounidense' en el título, podemos suponer con razón que tiene algunas ideas específicas sobre su país. Ambas películas presentan visiones de la vida estadounidense generalmente ignoradas por nuestra industria del entretenimiento; Las películas son retratos de hombres jóvenes de clase media baja que viven en el Medio Oeste (donde Chris nació, creció y actualmente reside), luchando a través de la cotidiana vida cotidiana. En nuestra entrevista, Smith y el productor Price hablan sobre su película estadounidense original sobre el original estadounidense Mark Borchardt.

indieWIRE: Entonces, ¿qué te preguntan todos en esta gira publicitaria?

Chris Smith: Cómo nos conocimos, cómo fue filmar a Mark y su familia, um ... qué está pasando con 'Noroeste, 'Cuántas cintas de'Asamblea de brujas¿Mark ha vendido? Los escuchas tan a menudo que honestamente creo que bloqueo estas preguntas.

iW: ¿Te han preguntado muchas personas si crees que la película es condescendiente?

Herrero: No lo entendemos mucho, pero es bueno, porque generalmente es con Mark y Mike presentes. Podemos abordarlo y ellos pueden abordarlo. Creo que cuando la gente realmente los ve en persona ... es bueno dejarlos hablar por sí mismos. Eso ha sido lo mejor de esta gira de prensa: no somos nosotros en el camino hablando de ellos mientras todavía están en Milwaukee. En realidad están de gira con nosotros.

iW: ¿Qué opinas de esa pregunta?

Herrero: Es una buena pregunta. Sabes, nunca hubiéramos pasado cuatro años haciendo una película que pensamos que era condescendiente. Nos hicimos amigos de Mark y su familia y comenzamos el proyecto y lo continuamos porque los respetamos. No solo para Mark como cineasta, sino también para Mark y su familia y amigos como seres humanos decentes que eran personas completamente genuinas, completamente honestas y abiertas a nosotros. Si alguien es tan abierto y sincero, no veo cómo podrías menospreciarlos por ser quienes son. Pero hay un puñado de personas que simplemente tienen la actitud de que Mark proviene de un entorno de clase media baja y de alguna manera no es tan inteligente como ellos. No sé qué es, porque creo que Mark es una de las personas más creativas, originales e inteligentes que he conocido en mi vida. Simplemente corta la mierda, no trata de diluir las cosas con motivos ocultos y nadie más en la película.

Eso es algo que ya no se ve mucho, especialmente la gente abierta y honesta frente a las cámaras. Todos son tan conscientes de su apariencia y Mark y sus amigos y familiares simplemente no les importa una mierda. La mayoría de ellos no saben qué 'Pulp Fiction'Es y no podría importarme menos. La gente trae equipaje a la película y creo que podría haber un elemento de personas que se sienten amenazadas por este tipo que simplemente dice: 'A la mierda todo. Solo voy a seguir mi sueño y voy a tratar de aferrarme a este sueño antes de morir ', en el sentido de tomar un trabajo de mierda y tirar la toalla e irme hasta que se retire.

Sarah Price: Ese tipo de reacción es bastante raro. La mayoría de la gente reacciona a la película de la manera que esperábamos. Están inspirados por Mark, aman a Mike y salen de la película sintiendo que conocen a estas personas, alentando a Mark. Quieren saber cómo está 'Coven', cómo está 'Northwestern' ...

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Herrero: Se alinean para comprar sus cintas. Incluso después de haber visto 'Aquelarre', todavía compran la cinta para apoyarlo. Ese es el refuerzo que estamos obteniendo en su mayor parte y es alentador.

Precio: Cuando la gente siente que es condescendiente, es una decepción porque siento que simplemente no lo entendieron. Por alguna razón: juzgar un libro por su portada o la idea de que si hay humor en un documental, debe ser condescendiente, debe estar burlándose de alguien. En lugar de reír porque estos tipos son divertidos.

iW: Dos retratos documentales que se me ocurren que fueron acusados ​​de condescendiente con sus temas son 'The Cruise' y 'Crumb'. Cada una de estas películas es un retrato de un hombre excéntrico. ¿Cómo se hace una película sobre un extraño sin tratarlo como un animal enjaulado? ¿Cómo pensaste sobre la responsabilidad de enmarcar a Mark, tu sujeto, desde el principio?

Herrero: Al filmar la película, veríamos el desarrollo de líneas argumentales, relaciones que eran importantes entre Mark y Mike, o Mark y su tío, o Mark y su madre, y la búsqueda de Mark para terminar la película y también su vida personal a medida que avanzaba. . Cuando estás filmando ves que estas áreas de interés se están formando, pero al mismo tiempo realmente estás tratando de capturar todo. Realmente se reduce al proceso de edición, donde para nosotros fue un esfuerzo tratar de hacerlo lo más justo y honesto posible con lo que pasamos en los dos años que estuvimos filmando. Creo que la prueba final fue mostrárselo a Mark antes de que lo bloqueáramos y le preguntamos si se sentía cómodo con la película y si hubiera algo que quisiera cambiar, lo habríamos cambiado. En cierto sentido, Mark tenía un corte final para la película.

iW: ¿Sientes que es responsabilidad del documentalista que está haciendo un retrato incluir el tema en el corte final?

Herrero: No, no lo hago. Así es como queríamos hacerlo, pero no lo creo. Creo que la responsabilidad en este caso vino en el proceso de edición, tratando de crear algo que fuera justo y representativo de los dos años y que no le diera a la gente falsas impresiones de cómo era en realidad.

iW: ¿Qué ves en Mark? Dicen que cada retrato es un autorretrato ...

Herrero: Creo que en Mark se ven las dificultades de cualquier cineasta independiente que haya trabajado sin el apoyo de la comunidad cinematográfica en general. No había nadie esperando la película de Mark Borchardt. Con Mark es un camino muy solitario por el que viaja. Estaba haciendo 'Coven' con la intención de completarlo y ponerlo en video y venderlo en la parte posterior de estas revistas de género para permitirle hacer 'Northwestern'. Mientras que incluso después de 'American Job', a pesar de que la gente no estaba derribando nuestras puertas para invertir en 'American Movie', todavía estaban atentos a lo que haremos a continuación.

iW: Le dije a Mark que muchos cineastas independientes están interesados ​​en 'American Movie' porque defiende su lucha y me dijo que no le gusta esa idea y que no se asocia con eso en absoluto.

Herrero: La película no se trata tanto de filmar sino de Mark y su vida y sus relaciones. Si la película tuvo lugar en el set de una película independiente, habría estado muy centrada en el cine, pero se trataba más de las relaciones de Mark con su madre y su tío y Mike Schank y sus hijos Simplemente sucedió que tenía esta línea de filmación independiente, pero no se basó en eso y no importaría si él estaba haciendo derbis de demolición o algo así. No era una película sobre cine.

Precio: Se podría decir que su lucha tiene similitudes con cierto tipo de cineasta independiente. Es un gran lema. Tienes cineastas independientes que tienen dinero, recursos, amigos, cámaras, lo que sea. Su tipo está en el desierto, solo haciéndolo solo. Ese es un cierto tipo de cineasta independiente. Su lucha es muy diferente a la de muchas personas, porque no veo a muchas personas viviendo en el sótano de sus padres con hijos y pagos atrasados ​​al IRS. Su lucha es ser adulto y asumir esas responsabilidades y, sin embargo, no renunciar a la idea de que todo lo que realmente quiere hacer es poner su visión en la película.

iW: Lo hizo muy bien con el público de Sundance y, por supuesto, gran parte del público está formado por cineastas independientes. ¿Has estado satisfecho con las reacciones del público lego hasta ahora?

Herrero: Lo bueno de finalmente viajar con la película e ir a Chicago, Nueva Orleans y Denver es que encuentras muchas personas normales que se nos acercan y nos dicen: 'Me encanta esta película'. Lo relacioné en muchos niveles ', y son personas normales de clase trabajadora. Son personas de diferentes orígenes, y les conmovió no porque sean cineastas, sino por las dificultades que Mark atravesó y los sueños que tuvo. Muchas personas tienen algún sueño en su vida, y si les preguntas: '¿Estás haciendo lo que quieres hacer?', Muchas veces no lo hacen. 'Si el dinero no fuera un problema y pudieras hacer lo que quisieras, ¿estarías trabajando donde trabajas ahora?' Es raro que encuentres a una persona que diga 'sí'. Mark está haciendo lo que quiere estar haciendo Tiene que tomar un trabajo ocasional ocasional. Cuando lo conocí todavía estaba entregando el Wall Street Journal de dos a siete de la mañana para poder trabajar en su película durante el día y eso es lo que quería hacer. Él lo estaba convirtiendo en una prioridad, donde creo que muchas personas que he conocido en sus veintes o treinta y tantos dicen: 'Bueno, solo estoy haciendo esto temporalmente hasta que vuelva a hacer lo que realmente quiero hacer'. . '

iW: ¿Ves la historia del sueño americano como una comedia o tragedia?

Herrero: Creo que hay algo hermoso y romántico en el sueño americano y eso es lo que me interesa. Tiene elementos de todo: hay desamor y pura alegría. Existe esta mitología del sueño americano que cualquiera puede elevarse si tiene trabajo duro, determinación o incluso una buena idea y algo de suerte. Puede cambiar su vida en 24 horas, en sentido figurado, puede tomar el control de su vida y cambiar de dirección en cualquier momento.

iW: ¿Crees que la historia de Mark es cómica o trágica?

Herrero: Tiene elementos de todo. Cuando da un paso atrás y se ríe de sí mismo en nuestra película un par de veces, obtienes ambos elementos de una sola vez, riéndose por dentro ...

Precio: La vida de cualquiera tiene tanto comedia como tragedia. Ambos factores influyen en su vida, pero si hay una lección que aprender de Mark, se trata de levantarse al día siguiente y comenzar de nuevo, nunca darse por vencido. Eso es a la vez cómico y trágico y tienes que tener sentido del humor y rodar con los golpes. Puede ser derribado, pero también puede llegar a donde va y no creo que nadie haya logrado el éxito sin recibir un par de golpes en el camino.

Herrero: Y ahora está viajando por el país y reservando su película en Landmark Theatres. Me dices si eso es cómico o trágico.

iW: Ambas películas tienen la palabra 'estadounidense' en el título; ambos son sobre tipos del mismo lugar económica y geográficamente. ¿Es la vida del Midwesterner de clase media baja particularmente estadounidense para usted?

Herrero: No en realidad no. Basé 'American Job' en una revista que Randy Russell escribió y publicó en 1987. Se llamaba 'American Job' y era una revista, o una revista, esas revistas Xeroxed. Se distribuyó bastante ampliamente, entre los presos y cualquier otra persona que lo ordenó, y era bastante conocido en la comunidad de personas que leen ese tipo de cosas. Era una colección de historias sobre empleos con salario mínimo en los Estados Unidos. En la película 'American Job', traté de recrear la atmósfera de lo escrito en esa revista. 'American Movie' no es solo una historia sobre el cine o los trabajos que Mark toma. Se trata de esta comunidad que existe, familia y parientes, de donde proviene. Y se trata de la búsqueda del sueño americano. Entonces, las dos películas cubren diferentes aspectos de la vida estadounidense. Si hubiera pensado en un título diferente para 'American Movie', lo habría usado. No estoy tratando de hacer un gran comentario sobre Estados Unidos.

iW: Mark y Randy, el personaje de 'American Job', se parecen entre sí de muchas maneras, pero la pasión de Mark por el cine es casi lo opuesto a la vida emocional de Randy. ¿Hay alguna conexión temática entre Mark y Randy en tu mente?

Herrero: Quería hacer algo diferente de 'American Job' con 'American Movie'. En 'American Job', despojamos a Randy de toda individualidad para convertirlo en un hombre común que haga estos trabajos. Veo que Mark y Randy están relacionados de alguna manera, pero siento que 'American Job' te deja con una sensación de vacío, y 'American Movie' es inspirador. Se trata de perseguir tus sueños, mientras que 'American Job' se trata de ser tan derrotado por el sistema que ni siquiera vale la pena intentarlo.

iW: Tu primera película fue un largometraje y este es un documental. ¿Disfrutaste el proceso de hacer un documental? ¿Alguna vez harás otro documental?

Herrero: Fue una gran experiencia, pero no me interesaría volver a hacer un documental porque pierdes el sentido de tu vida personal. Se necesita mucho tiempo y esfuerzo para hacer un documental de esta naturaleza. Básicamente estábamos filmando casi sin parar durante el último año de los dos años que filmamos. Raramente vimos amigos y familiares durante ese tiempo. Luego, la edición fue extremadamente lenta y ahora, ya que la película está terminada, pasamos cuatro meses en Nueva York, tenemos una gira de prensa de dos meses. Tu vida está prácticamente en suspenso.

iW: ¿Solo para un documental?

Herrero: Tal vez sea para cualquier cosa. Pero la forma en que hicimos este documental fue extremadamente lento. He estado fuera de contacto con familiares y amigos en más de un grado de lo que me gustaría estar.

Precio: Es un estilo de vida diferente. Estás viviendo, comiendo y respirando esta cosa y no hay un final a la vista. No puedes decir: 'Oh, se acerca la Navidad y puedo hacer planes. . . '

Herrero: Porque tienes que filmar Navidad.

iW: Sony Pictures Classics está presionando mucho esta película, inusualmente difícil para un documental.

una tarde con el trailer de beverly luff linn

Herrero: Creo que esta película tiene elementos narrativos con los que las personas se conectan y que el público la encontró entretenida y divertida, y esos son atributos comercializables para cualquier película. Existe el potencial de que se pueda cruzar a un público más amplio porque hay un ángulo de comercialización para atraer a la gente al público: humor y horror. Si haces la película más divertida del país por $ 2,000, ya sea un documental o una narrativa, la gente querrá ver esa película y lo mismo es cierto para el horror. El humor y el horror son conceptos universales y creo que es una gran parte de por qué se adquirió la película.

Precio: Además, a la gente le encantan las buenas historias sobre un desvalido. Una y otra vez, a la gente le encanta ver a alguien pasar de la nada a algo. Y esto es real.

iW: ¿Cómo era tu horario de rodaje?

una redada en los disturbios raciales

Herrero: Filmamos durante dos años aproximadamente y editamos durante unos dos años. El segundo año filmamos casi todos los días de la semana. Mark estuvo en este impulso para terminar 'Aquelarre' durante más de nueve meses y estaba trabajando todos los días. Cuando no estaba trabajando en su película, iba a su trabajo en el cementerio.

iW: ¿Cómo fue tu proceso de edición?

Herrero: Tuvimos ayuda de varias personas en la edición, pero básicamente, fue como la edición del equipo de etiqueta. Una persona trabajaría durante doce horas y luego entraría a las diez u once de la noche y trabajaría durante doce horas. Teníamos tres editores asociados, tres editores principales, Sarah trabajó mucho en ello. Tuvimos que reducir esta gran cantidad de material a menos de dos horas.

iW: ¿En qué momento durante el proceso de edición te diste cuenta de que tenías una buena película?

Herrero: Es difícil de contar. Tuvimos que hacer un corte juntos para mostrarle al tipo que nos estaba prestando un Avid durante un mes para tratar de convencerlo de que valía la pena darnos el Avid por más tiempo. Todavía tenemos al Avid después de dos años y medio, porque le encantó la película. Cuando armamos ese corte, sentimos que teníamos una película, pero no era la película que queríamos. Aún teníamos que afinarlo para que fuera justo y preciso.

iW: ¿Cómo lo encontraste?

Herrero: Nos estábamos quedando sin dinero y películas a diario. No pudimos desarrollar nuestra película hasta cuatro meses después de que terminamos de filmar. La mayoría de la gente de la comunidad cinematográfica independiente está buscando películas que consideren teatrales y que les devuelvan su dinero y, tradicionalmente, no ven los documentales como películas teatrales. Pero obtuvimos financiamiento de Jim McKay y Michael Stipe, que tienen una empresa llamada C-Cien Film Corp. Vieron imágenes desde el principio. Había otra compañía llamada Imágenes civiles; nos presentaron a John Pierson allá por 'American Job' y continuó apoyándonos no solo con dinero, sino también con instalaciones y conexiones. Ambas compañías no son corporaciones; Son amigos nuestros. Fueron Bluemark Productions, Lo que sea que eso signifique.

Precio: Nos dieron dinero de inversión. Luego, se agotaron las tarjetas de crédito y trabajamos en 'El Grande“…

Herrero: Disparé un comercial de lotería, de todas las cosas. Hicimos cualquier tipo de trabajo que duró un corto período de tiempo, pero pagó muy bien durante esos dos años.

iW: Es genial que puedas permitirte rodar en una película. Con toda esta charla sobre revoluciones digitales, es raro ver documentales en películas en estos días.

Herrero: Realmente no sé cómo filmar en video, solo en película, y curiosamente, teníamos mejor acceso a una cámara de película que a cualquier tipo de cámara de video en ese momento. El sistema con el que me sentía cómodo en 'American Job' ya estaba disponible, así que filmé 'American Movie' con exactamente el mismo equipo técnico. Más importante aún, sentí que la película era más apropiada para el tema. Esta es una historia sobre el cine y la convicción y pasión de Mark por las películas y estaba tratando de mostrar lo que considero el talento de Mark para componer en una película. Parecía injusto traducir eso al video. Mark y Mike en video podrían verse como las películas caseras de alguien; la película agrega validez a una imagen, la idea de que las personas que estás viendo podrían ser importantes.

Supongo que lo más importante es que filmar en una película nos obligó a editar a medida que avanzábamos. La película tiene una calidad mágica porque cuando estás filmando sabes lo caro que es y se suma al drama de todo. Con el video, puede ser flojo porque no tiene que tomar decisiones difíciles. Puedes disparar todo. Cuando comenzamos, Mark nos dijo que filmar su película, 'Northwestern', solo tomaría seis meses. Pensamos que no terminaríamos usando más de 100 rollos de película. Filmamos 'American Job' en 35 rollos de película, y en eso estábamos basando nuestra estimación para 'American Movie' y ahora, me doy cuenta de que para los documentales es una idea ridícula. Terminamos con 440 rollos de película, o 70 horas de película, y honestamente creo que si hubiéramos filmado en video, habríamos terminado con al menos 200 horas. Eso nos habría costado mucho más tiempo y dinero en el back-end durante el proceso de edición. La conclusión es que me encanta el cine y me encanta filmar películas. Es divertido para mí y estaba interesado en hacer un documental que fuera teatral, así que quería algo que se viera bien en los cines. Eso no quiere decir que nunca filmaría en video.

iW: ¿Quién te dio toda esa película?

Herrero: Me quedaban diez rollos en mi refrigerador de 'American Job', pero básicamente compramos la mayor parte. Todo el dinero que obtuvimos en esos dos años fue al cine.

iW: ¿Cómo fue el momento en que te diste cuenta de que ibas a vender la película?

Herrero: Fue surrealista. Después de hacer American Job y trabajar en esto durante tanto tiempo, nunca pensé que llegaría un día en que ganara dinero haciendo algo que disfruté.

[Vea la entrevista con Mark Borchardt en: http://www.indiewire.com/people/int_Borchardt_Mark_991103.html]

[Manténgase al día con los cineastas y participantes de 'American Movie' en su sitio web en: http://www.americanmovie.com]

[El último artículo de Amy Goodman para indieWIRE fue una revisión resumida de los documentales en el Festival de Cine de Sundance de 1999. Actualmente está viajando en Tailandia.]

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