Si 'The Late Show with Stephen Colbert' necesita cambiar, están comenzando en el lugar equivocado

Ciento treinta y tres episodios en la tenencia de Stephen Colbert como presentador de 'The Late Show', hay una fuente bastante consistente de magia nocturna. En la mayoría de estos espectáculos, está en lo más alto: el anfitrión homónimo que se dirige al estribillo estridente de la banda interna de 'Late Show', Jon Batiste y Stay Human. Al comienzo de la presentación del programa, el hecho de que el monólogo del comediante tuviera prioridad sobre el resto del programa, incluidos los créditos, fue un recordatorio tranquilizador para los acólitos de Colbert y los espectadores casuales por igual de que la escritura seguiría siendo el foco principal. El juego de invitados para dejar de lado el producto aún tendría que persistir, pero vendría después de una fuerte dosis de perspectiva centrada en las principales historias del día: lo que hizo que 'The Colbert Report' fuera una visión vital.



En medio de un nuevo showrunner y la reciente pieza de Jim Rutenberg en el New York Times que discute las presiones para que Colbert se ajuste en medio del paisaje más amplio de la noche, también ha habido un cambio en la introducción. Durante las últimas semanas, el primer segmento de cada espectáculo ha sido filmado en abierto, a menudo alrededor de 90 segundos, hasta el resto de la noche. Puede parecer una distinción insignificante, pero este nuevo énfasis en las aperturas en frío ha interrumpido el feng shui 'Late Show', que fue uno de los puntos fuertes en sus inicios. La canción y los créditos ahora abreviados preceden a Colbert que siempre sale al escenario, dejando a su paso esa incómoda caminata nocturna hacia el escritorio que el programa había evitado con éxito durante ocho meses.

Cuando el programa se estrenó en septiembre del año pasado, su primer episodio comenzó con una de estas aperturas frías, con Colbert cantando el himno nacional junto a un grupo de neoyorquinos cotidianos. Y uno de los segmentos más evasivos de género del programa de este año calendario fue el video de dos minutos para abrir el episodio Leap Day, un riff existencial sobre la vida en Nueva York, dirigido por Spike Jonze y coprotagonizado por Grover de 'Sesame Street'. '



Además de la escasez de estos dos esfuerzos (este es un ámbito en el que la cantidad ciertamente no es igual a la calidad), lo que realmente los distingue es que existieron fuera de la burbuja del Teatro Ed Sullivan. Aunque su antigua personalidad era la de un experto en bloqueo, la indignación controlada y estratificada de Colbert ante los absurdos del mundo político siempre tuvo una corriente subterránea fresca para todos. Cuando Letterman en sus últimos años pudo haber perdido el contacto con la participación de un público más amplio, la promesa de un 'Late Show' de Colbert era traer una voz cálida pero ferozmente inteligente a la multitud de las 11:35 pm. Podía llevar una amplia apelación sin tener que complacer o apoyarse continuamente en las trampas de la institución.



Esa apertura alegre y orgánica de cada programa ahora ha sido reemplazada por una serie de eventos únicos, generalmente filmados detrás del escenario o en las oficinas del programa. Mientras que algunos han traído algunas risas, en su mayoría han llevado a bromas sin dientes que no indican el potencial completo del personal. Parece ser un último suspiro al tratar de preservar la experiencia de ver un programa nocturno en su conjunto, enganchar a los observadores locales de noticias con una mordaza rápida basada en celebridades. Realmente no hay otro lugar para algo como el bit de Gwen Stefani incrustado a continuación, el primer indicio de que tal vez estos no son los adecuados para comenzar con el programa.

Un lugar donde esta estrategia funcionaría (y lo ha hecho, para su audiencia) es con el programa que sigue a Colbert, 'The Late Late Show with James Corden'. En ese espacio, Corden ha construido un mini imperio digital sobre contenido donde está casi nunca el cuadro principal o la fuerza. Pero hasta ahora, ninguna de estas aperturas en frío de 'Late Show' ha logrado 200,000 visitas. (Es una medida de éxito defectuosa, pero no insignificante dado lo mucho que la red promocionó el canal de YouTube de Corden logrando mil millones de visitas a principios de este mes). De hecho, como estudio de caso, el monólogo satírico de Colbert en 'Lemonade' tiene más de siete veces el puntos de vista de su parodia, abierta y fría como un bate de béisbol. El 'Late Show' puede dejar las recreaciones a nivel de superficie a Corden. El valor de Colbert siempre ha sido agregar a la conversación en lugar de aprovecharla.

Si los superiores de CBS se comprometen a poseer un medio emergente fuera de las fortalezas del equipo creativo de 'Late Show', ya tenían uno antes de que el programa se emitiera. En el período previo al estreno el verano pasado, Colbert y varios miembros del equipo creativo grabaron ocho episodios de un podcast que detalla algunas de las opciones de producción y los restos de personal que ingresaron a la nueva empresa. Completo con patrocinadores falsos todas las semanas que volvieron a las bromas de Prescott Pharmaceuticals sobre 'el viejo espectáculo', fue la combinación perfecta de bromas ingeniosas y oro con guiones que han sostenido las mejores partes de cualquiera de las salidas televisivas de Colbert. Resucitar ese programa solo en línea probablemente significaría trabajo y recursos adicionales más allá de la tarea ya imposible de hacer un programa de comedia diario, pero un podcast semanal sería mucho mejor para la marca Colbert en lugar de lanzar otro intento desaconsejado para escalar Mt . Viral.

Estas aperturas frías, aunque siempre presentan a Colbert, son el primer indicio de que su entrega de comedias y comentarios en vivo y en cámara está perdiendo su primacía. El del episodio del lunes por la noche muestra el segundo de una serie de Colbert tratando de tener una rápida reunión previa al show con la productora Liz Levin. (Si esta estrategia continúa, ¿pueden los dos reunirse como el equivalente a 'Late Show' de la mordaza del sofá?) Pero lo que hizo que esta sea la mejor encarnación de estos destellos iniciales fue ver el tejido conectivo de una broma absurda, ver una animación Colbert vuela a través de los créditos, estilo 'Arriba', en globo. Aterriza si ves el episodio completo, pero el tipo de humor que hace que este equipo sea excelente no se traduce fácilmente en el feed de Facebook de tu tío. Al elegirlo al principio, CBS parecía comprometido a dejar que Colbert jugara el juego largo. Si quieren invertir en resultados a largo plazo en lugar de verse atrapados en un ciclo interminable de renovación de ocho meses, sería prudente dejar que haga lo que mejor hace.

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