Adoración ociosa: 'New York Doll' de Greg Whiteley

La 'historia del rock', tal como la conocemos, alimentada por la obsesividad y el romanticismo adolescente atrofiado de sus cronistas peores (y más numerosos), consiste básicamente en un montón de clichés tan rancios que incluso llamarlos por su podredumbre se ha vuelto un poco trillado. . Los músicos drogadictos y importantes cuyos cadáveres arrojan una suscripción a 'Mojo' no solo mueren: mueren por nuestros pecados, las profecías autocumplidas introducidas en la canonización necrófila por los fotógrafos que se mantuvieron ocupados durante sus años de vida, y el diario hackea quienes se mantienen ocupados a partir de entonces. A las películas de historia del rock no les va mucho mejor: '24 Hour Party People' puede haber hecho un reclamo por la sabiduría inconformista, pero no pudo resistir atrozmente contar los últimos momentos de Ian Curtis como las estaciones de la cruz: 'The Idiot' en el plato giratorio, 'Stroszek' en la televisión ... 'Últimos días', aunque demasiado ambiguo para descartarlo como un simple mito, todavía mantiene un tono que a veces se lee como una hagiografía. Curtis y Cobain dejaron hijas y esposas atrás, pero, por supuesto, no hay lugar para ese tipo de fastidio doméstico en la leyenda de Dios de la guitarra solipsista estándar.

Todo esto dijo: 'Muñeca de Nueva York', Una biografía documental bastante discreta de la primera Muñecas de Nueva York bajista Arthur 'Asesino' Kane, es más admirable por lo que no es que por lo que es. La película se ha posicionado mucho más allá del resplandor residual de la fama, que trata sobre el asunto espinoso de uno de los niños-hombres de rock que intentan formar una identidad adulta después de que su atención se haya caído. Veinte años después de la amarga disolución de las legendarias muñecas proto-punk, Kane, un tipo desgarbado y pálido con un gemido drenado y ronco, ahora viaja en el autobús a un trabajo de medio tiempo en la Biblioteca Familiar de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días en Los Ángeles, donde también es un adorador. Un alcohólico en recuperación que se describe a sí mismo con un rastro de bandas fallidas e intentos de suicidio detrás de él, Kane no ha cambiado el tamaño de las expectativas de su juventud a una existencia gris y humilde. El cínico podría observar que Kane acaba de cambiar la devoción de un joven, el glam rock (bacanal de vida rápida, muerte prematura violenta e inmortalidad en las páginas de NME), por otra factura falsa de bienes, religión (medida, vida moderada, muerte pacífica, e inmortalidad en el cielo ... los más amables se harán eco de un cansado entrevistado de punkette: 'Siempre estoy feliz cuando alguien encuentra algo en lo que puede creer'.



El drama, en la medida en que existe, llega cuando los Dolls son invitados a reunirse para un concierto en Londres comisariada por el ex presidente del club de fans Morrissey. ¿Se derrumbará la base de la fe de Arturo como los Muros de Jericó ante el ofrecimiento del culo grupal? Will Kane enterrará el hacha con un aspecto inquietantemente tenso, el Dr. Zaius David Johanssen? A menos que seas un fanático de los Dolls, y si no lo eres cuando entras al teatro, Greg WhiteleyEl debut como director no ofrece mucho más que imágenes de archivo vislumbradas burlonamente para convertirte: el atractivo musical de ver un jodido y erizo Syl Sylvain y sus antiguas cohortes volver a subir al escenario es un nicho alienante (para aquellos inclinados, todo el concierto está disponible en DVD). Pero Kane es una figura lo suficientemente atractiva como para ganarse el afecto de un no fanático con su vulnerabilidad perdida de niño pequeño y su dulzura tenue, y su regreso al rock en un atuendo de camisa hinchada destinado a recordar 'Joseph Smith, Brigham Young, elige a tu profeta 'es lo suficientemente singular como para plantear algunas preguntas interesantes sobre la superposición de las dos grandes creencias de' Killer 'Kane.

Es un asunto mucho más humano que su trabajo de perilla de estrella de rock torturado de tema estándar, lo que no quiere decir que la película de Whiteley no encuentre tiempo para emitir algunas verdades demasiado maduras aceptadas dentro de los márgenes de su delgado tiempo de ejecución. Escuchar una letanía de tipos de la industria de la música azota el fatídico 'hecho' de que la música popular pre-punk era un páramo hinchado de 'solos de batería de 25 minutos' antes de que aparecieran las Dolls (o Nirvana, o The Strokes, ad infinitum ...) reinventar la rueda de rock 'n' roll es deprimentemente una reminiscencia de, bueno, cada documento de rock. Pero las entrevistas de relleno están bien contramedidas por Morrissey, siempre uno de los portavoces más articulados y apasionados de la música pop, aquí hablando con un fondo bañado de rosa y una configuración de cámara inclinada que se ve sorprendentemente cerca de la portada de su último álbum, 'You Are the Quarry'. Su inquebrantable afecto por La música de los Dolls y lo que fue para él cuando era joven es un recordatorio muy necesario de lo valiosas, incluso esenciales, que pueden ser las canciones tontas debajo de toda la idolatría mórbida. 'No puedes abrazar un recuerdo', grita la ex Muñeca Johnny Thunders (OD, ligeramente tardío, pero en la miseria pintoresca alta, en 1991), 'No lo intentes'. Eso es exactamente lo que 'New York Doll' pretende hacer, y como una idea de un momento evanescente en la historia del rock, es un rechazo no malo a la burla sin salida de Thunders.

[Nick Pinkerton es escritor y editor de Reverse Shot y también ha escrito para Entrevista y Stop Smiling. Él trabaja para desplazados internos.]

Los Dollsback de Nueva York en el día. Imagen proporcionada por First Independent Pictures

Take 2 por Eric Hynes

A primera vista, 'New York Doll' es simplemente otro documental de rock. Imágenes de archivo, cabezas parlantes que hablan sobre música influyente y comportamiento salvaje legendario, sartenes dramáticas a través de fotos y carátulas del álbum para un máximo entusiasmo transitorio: 'New York Doll' ofrece sus productos de manera tan confiable como un par de pantalones de cuero ajustados y desgastados. Pero después de una historia ordenada de dobladores de género pre-punk, el corto tiempo de los Dolls de Nueva York juntos y su larga vida separados, la película se traslada a la biblioteca del Centro de Historia Familiar en Los Ángeles, donde el bajista Arthur 'Killer' Kane ahora mantiene registros genealógicos para La iglesia mormona. Empuja carros y carpetas de archivos debajo de luces fluorescentes. Minutos después de que Morrissey acredita a los Dolls por haber inspirado su propia carrera, dos bibliotecarias, un poco mayores que Kane de 55 años y totalmente desconocidas con su música, bromean acerca de ser sus nuevas groupies.

El paso del dios del rock al Santo de los Últimos Días es agradablemente desorientador, para nosotros y hasta cierto punto para el propio Kane. Su actitud amable y su brillo tenue parecen ajustarse bien a los deberes clericales y al suave revivalismo, y está claramente agradecido, después de décadas de abuso de drogas y depresión, por haber encontrado una base firme. Cuando su sueño de reunirse con los Dolls comienza a hacerse realidad, es difícil no pensar que sería mejor quedarse en la biblioteca con sus groupies de cabello azul. Esta tensión inversa del regreso de Kane al escenario es el logro más definitivo de 'New York Doll', subvirtiendo nuestros deseos de revivir la gloria del rock.

El director Greg Whiteley juega con la emoción y el temor de Kane más de lo que necesita, y se basa demasiado en los comentarios no textualizados de los compañeros mormones. Lo que no quiere decir que 'New York Doll' tenga una agenda mormona o que el regreso de Kane sea cuestionado moralmente, es solo que la película se siente acolchada. Desearía que tomara menos tiempo contar el ascenso y la caída, el ascenso y la caída, y completar su tiempo de ejecución con imágenes más sostenidas, ya sea de la reanimación de Kane en el escenario en el festival Meltdown de Morrissey o de su acecho entre las pilas en el Centro de Historia Familiar biblioteca. Cada uno tiene su propio atractivo extraño y fascinante.

[Eric Hynes es escritor de Reverse Shot y ha escrito para Cinemascope.]

Las muñecas de Nueva York hoy: Syl Sylvain, David Johanssen y Arthur Kane. Imagen proporcionada por First Independent Pictures

Take 3 por Nicolas Rapold

Otra historia más sobre un rockero caído salvado por los mormones. Con toda seriedad, este documental sobre el bajista de los New York Dolls, Arthur Kane, está dirigido tan rotundamente, con una narrativa de cuenta regresiva tan mecánica, que uno pensaría que es el quinto o el sexto de su tipo. Podía ver este adorable bloc de notas de Schlemiel sobre los murmullos de Los Ángeles por un buen rato, pero el director Greg Whiteley siempre se las arregla para dar la sensación de estar encadenado a lo largo de la historia, mientras se asegura de que todo sea explícito: alguien realmente señala cómo, como, la situación 'paradójica' de Kane es; para el viaje al concierto de la reunión de Londres, 'London Calling' aparece. y para no preocuparnos en ningún momento del período previo a la actuación, se nos dice que el temor a la decepción resultó ser infundado. Todo eso, y él no puede mostrar una canción interpretada hasta el final '>

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Es una buena historia, seguro, incluso si la fe mormona parece un sustituto de las estructuras de AA. Hay momentos dulces entre Kane y el ex compañero de banda que le molesta, o los colegas del grupo de abuelas de Kane de su trabajo diario en un centro de genealogía mormona. Pero mucho sobre el tratamiento de Whiteley emite una condescendencia de bajo nivel, no maliciosa sino irritante, que arrastra al adorable viejo oso conmocionado y sus entrenadores. Lo más evidente, para disgusto de los religiófobos, es el latido de Mormón, los funcionarios desapasionados y el 'maestro del hogar' que planean su progreso (y suenan tan emocionantes como los oficiales de policía que dan testimonio en cualquier documento). En caso de que la procedencia del concierto no esté clara, las palabras 'se le otorgarán' permanecen en la pantalla. Morrissey interpreta a su propio curandero herido de sumo sacerdote, entonando sabiamente, pero puede ser excusado porque, bueno, es Morrissey. Pero quien quiere escuchar Chrissie Hynde pronunciando sobre el trabajo diario de Kane y sus posibles remordimientos, 'hay espacio para eso', como si hablara del desarrollo de un niño pequeño. ¿O para ver la visión patética de Kane teniendo que aceptar los cumplidos de una camarera que suena abiertamente a decir, clara y lentamente, cómo es una 'gran fan'? Quizás tal sea simplemente el destino del bajista olvidado, alguien a quien elegir entre el ruido.

[Nicolas Rapold es escritor de Reverse Shot y editor asistente de Film Comment.]

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