Cómo 'The Witch' consiguió el respaldo del viaje inaugural de Chris y Eleanor Columbus


A veces las personas descubren algo que se siente bien y les cambia la vida.





Tome Chris Columbus ('Solo en casa', 'Harry Potter y la piedra filosofal'). Durante cinco años en la NYU trabajó en estrecha colaboración con Richard Vague en sus Premios Columbus Vague. 'Volamos a Nueva York una vez al año y leíamos guiones del departamento de cine para graduados y estudiantes universitarios', me dijo en una entrevista telefónica, 'conocimos a estudiantes que presentaron ideas y otorgaron dinero de la escuela para ayudarlos a hacer su primer característica.'

Columbus no tuvo mucho contacto con los cineastas después de eso, pero él seguiría su progreso y vería películas como 'Pariah' de Dee Rees entrar en Sundance con Spike Lee como productor ejecutivo. “Dije,‘ espera un segundo. Debería estar haciendo esto en línea con mi compañía 1492, y crear una compañía para ayudar a los cineastas por primera vez a encontrar financiamiento '”.

Así que con su hija graduada de NYU Film & TV, Eleanor, que había trabajado durante dos años en la producción independiente de Nueva York, lanzó Maiden Voyage, con sede en San Francisco, el 24 de febrero de 2013. La planta baja de sus 1492 oficinas de producción fue Ya está abierto a jóvenes cineastas que trabajan en guiones o editan sus películas, por lo que no parecía una gran exageración.

Colón siempre ha confiado en el gusto de su hija. Después de todo, cuando tenía 10 años, le hizo leer los libros de 'Harry Potter', en los que no tenía interés en ese momento. “Los leí y cuando otros 30 directores estaban persiguiendo la película, dije: '¡Tengo que hacer esta película!'”. También fue fundamental para involucrarlo en el musical “Rent”.

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Y así, el agente de WME, Craig Kestel, comenzó a llenarlos de guiones independientes. Eleanor los lee primero, de inmediato; Columbus odia los retrasos en el proceso de lectura de guiones del estudio, por lo que intentan obtener respuestas rápidamente. En las primeras dos semanas estaban empujando cuesta arriba su primer proyecto, 'Little Accidents' de Sara Colangelo, que interpretó Sundance 2014 y fue recogido por Amplify, seguido por el drama político inmigrante de Jonas Carpignano 2015 'Mediterranea' (Sundance Selects), que tardó un tiempo en alcanzar su máximo potencial, y la sensación de terror ganadora del premio al director Sundance 2015 de Robert Eggers 'The Witch', que debería ser otro éxito para A24 cuando se abra el 19 de febrero.

'Cada proyecto tiene productores, directores y escritores con una fuerte visión', dijo Eleanor Columbus. “Sabemos lo que quieren. El proceso, aunque consume mucho tiempo, nunca es desagradable o emocionalmente difícil '.

'Nuestro objetivo es fácil', dijo Columbus. 'No se trata no solo de ayudar a los cineastas primerizos a darse cuenta de su visión única. Estos no tienen perspectivas comerciales, pero son declaraciones artísticas emocionalmente complejas y fuertes. Les ayudamos a encontrar su voz y alcanzar su potencial. No soy yo como un gorila de 800 libras mirando por encima del hombro '.

Maiden Voyage y su equipo de dos revisan cortos de cineastas, ayudan a encontrar financiamiento y se involucran tanto como los directores los necesitan. En el proyecto Sundance 2016 'Tallulah', por ejemplo, Columbus estuvo intensamente involucrado en la postproducción. Este es su proyecto más caro hasta la fecha, que siguieron de principio a fin, protagonizado por Ellen Page y Allison Janney.

Eleanor se enamoró del guión de 'La bruja'. Cuando su padre lo leyó, aunque estaba asustado, no creía que el público se conectara con su arcaico lenguaje de época. 'No sabía qué comercialmente viable era', dijo. 'Así que pasamos'.


La próxima vez que Maiden Voyage vio la película fue un corte áspero después de que un financiero se cayó y el cineasta no pudo terminar. Vieron una pantalla en su televisor de pantalla plana a la luz del día y estaban aterrorizados. 'De repente, fue la película más comercial', dijo Columbus. “¿Cómo fue posible? Nos involucramos ese día y encontramos financiamiento para terminarlo ”.



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El diálogo siguió siendo problemático al pasar de los subtítulos a volver a copiar el sonido denso para que los espectadores pudieran entender el idioma. 'Agrega otra capa de inquietud', dijo Columbus.

'Y autenticidad', agregó Eleanor. 'Robert fue meticuloso con los detalles'.

Maiden Voyage nunca cobra ninguna tarifa. 'Apostamos por el éxito de la película', dijo Columbus. A veces invierten, a veces obtienen puntos, a menudo trabajando con Route One, que financió todos los $ 2.3 millones de 'Tallulah' de Sian Heder. Netflix recogió los derechos.

Claramente, tanto el padre como la hija están disfrutando su papel en estas producciones. 'Se gasta demasiado dinero en películas', dijo Columbus. “Hubo un factor de molestia durante los últimos cinco o seis años que no pude definir, me estaba frustrando mucho. De repente, para poder ver lo que estos cineastas pueden crear con tan poco, se trata de hacer la mejor película posible. Eso me revitalizó en términos de lo que quiero hacer en los próximos 20 años como escritor y director. No hay nada mejor que poder compartir esta experiencia con tu hija o con alguien que ama el cine. Quiero quedarme con hambre '.


El siguiente paso para Maiden Voyage es la película de Black List 'The Shave', que están tratando de armar junto con Route One. Escrita por Thomas White y Miles Hubley, la película trata sobre un oficial del Departamento de Policía de Los Ángeles que después de haber sido exonerado por el asesinato de un estudiante de honor de secundaria, visita al padre del niño en su barbería para contarle su versión de la historia, mientras acepta un afeitadora recta.



Chris y Eleanor están pensando en abrir las reglas más allá de los cineastas nuevos para que puedan colaborar con descubrimientos como Eggers, Carpignano y Heder nuevamente. 'No quiero decir adiós', dijo Colón.

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¿Que sigue? Entre varios proyectos de animación como 'Pixels' —1492 tiene una compañía de animación en Glendale— Columbus produjo la película de Pascua 'The Young Messiah'. Y está escribiendo su primer guión original desde 1990. 'He reescrito cosas, pero quiero superar arriba, volver a donde comencé, mirar un papel en blanco y ver qué se me ocurre '.



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