Cómo crear un próspero teatro Arthouse (casi) en cualquier lugar

2011 debería ser un año podrido para las casas de arte. Con la asistencia al cine cayendo hasta en un 20%, las ventas de entradas son las peores que los propietarios de teatros han visto en seis años.

Entonces, ¿por qué está sonriendo Toby Leonard, programador del teatro Belcourt Theatre de Nashville?

'Hay toda esta charla sobre la muerte teatral, pero no lo veo', dice Leonard, quien afirma que Becourt ha publicado un aumento de ingresos del 20-30% en los últimos años y acaba de tener uno de sus mayores éxitos en 'Visiones de los South ', una retrospectiva de 22 películas que incluía títulos difíciles de encontrar como' Wind Across the Everglades 'de Nicholas Ray y' The Intruder 'de Roger Corman.



El éxito de Belcourt, y los de otros teatros de arte en todo el país, se basan en mucho más que la capacidad de descubrir películas raras (aunque eso también es parte de eso). Es una combinación de factores que incluye todo, desde campañas de correo electrónico hasta selecciones de vinos, y una atención al detalle que raya en lo obsesivo.

Darle al público un hogar y una bebida

Ed Arentz, de Music Box Films, que también reserva Cinema Village en Nueva York, dice que el denominador común de pequeños lugares exitosos en todo el país es 'un emprendedor ingenioso que, a través de la tenacidad y el conocimiento de la película y tener la demografía correcta, ha podido crear algo especial.'

Pero antes de que nada de eso pueda arraigarse, necesitas una comunidad. 'A veces la comunidad ya existe y el teatro les permite un lugar conveniente de reunión', dice Arentz. 'A veces, se construye durante un período de tiempo'.

Uno de los ejemplos más exitosos de tal mezcla es el Alamo Drafthouse original de Austin, que se ha convertido en una franquicia. Si bien es famoso por su servicio de comida y alcohol durante la película, el Alamo se beneficia enormemente de la marca particular de cinefilia y el sentido de comunidad de la zona.

'Consolidaron e institucionalizaron muchas de las características que teníamos en las casas de arte a finales de los años 60 y 70', dice Arentz. “Había un sentido de pertenencia a una tribu diferente. Y esa es una gran parte de la experiencia de Alamo '.

Neal Block de Magnolia Pictures, quien dice que las películas de su compañía continúan teniendo éxito en el Alamo, está de acuerdo. 'No es la comida o las bebidas lo que atrae a la gente', dice. 'Es [el fundador de Alamo] la comprensión integral de Tim League y la construcción de su audiencia'.

Eso no quiere decir que el servicio de comida y bebida no ayude. El Belcourt tiene una licencia de licor completa, por ejemplo, que Leonard dice que ayuda a sus resultados. 'Si no tuviéramos un bar completo, no creo que las proyecciones de medianoche sean tan exitosas', admite. 'Aunque tenemos que hacer más limpieza después'.

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Y en el Enzian Theatre de Florida, citado como un lugar regional fuerte, tienen el 'Eden Bar' y la 'Enzian Kitchen', que cuenta con un menú de alta gama con comida de 'empresas independientes, agricultores, cerveceros y artesanos, localmente siempre que sea posible'. . '

Pero League enfatiza que el éxito del Drafthouse proviene de 'ser literalmente una mamá y una tienda pop', dice. 'Estábamos en el teatro todas las noches, los clientes habituales nos conocieron y comenzamos los comienzos de una comunidad'.

Si bien League continúa expandiendo la marca Alamo a otras ciudades (se abrirá una undécima ubicación en el sur de Austin a finales de este año y hay planes a largo plazo para lugares en Los Ángeles y Nueva York), enfatiza el sentido de la relación entre el teatro y los mecenas.

Su nueva franquicia, Alamo Winchester en Virginia, por ejemplo, es actualmente su tercera instalación de mayor recaudación, que la Liga acredita al lugar de propiedad y operación familiar. 'Inmediatamente buscaron cómo involucrarse en la comunidad, en eventos de caridad y eventos sin fines de lucro', dice. 'Lo consiguieron de inmediato'.

Hazlo más que una película

Incluso sin un lugar singular, Rooftops Films de Nueva York ha creado una sensación de experiencia visual entre una comunidad muy unida. El programa de este verano enfatiza características independientes idiosincráticas y cortometrajes de los que nadie ha oído hablar alguna vez, pero el programador de Rooftop Dan Nuxoll dice que el público sale, a veces más de 1,500 personas, dependiendo del tamaño del techo, 'porque confían en nuestra programación'. él dice.

Sin embargo, en Rooftop, una película es solo el comienzo de un buen momento. 'El aspecto del evento es clave para nosotros', dice. “Siempre tenemos música en vivo y una fiesta posterior. Intentamos 'organizar el evento' y hacer que sea más que una proyección de película '.

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Por ejemplo, en el próximo estreno en Nueva York del documental de lucha profesional 'Fake it So Real', establecerán un ring de lucha y presentarán un 'Battle Royale' después de la proyección. 'No es solo una novedad', dice Nuxoll, 'sino que profundiza la conexión de las personas con la película y el evento en sí'.

Por supuesto, a ciudades como Nueva York y Austin les resulta mucho más fácil atraer al público. El verdadero truco es hacer que los lugares tengan éxito fuera de los centros metropolitanos de moda. En áreas suburbanas, las casas de arte sobreviven de manera similar con base en una programación inteligente, relaciones cercanas y un entorno único hecho a medida para el área.

Dale a la gente lo que quiere

Leonard, de The Belcourt, dice que su estrategia es 'lograr un equilibrio entre los títulos de arte más populares', como 'The Kings Speech' o 'Black Swan', 'que van a ser su tienda de campaña, y luego usar esas películas para obtener películas que su la comunidad realmente cavaría '.

En el caso de Belcourt, las películas con un ángulo musical a menudo funcionan bien. 'A través de ese proceso', dice, 'comienzas a construir la confianza de tu comunidad'.

Richard Peterson, programador desde hace mucho tiempo del Centro de Cine de San Rafael en el norte de California, dice que su lugar histórico, renovado a partir de un teatro de 1938 y restaurado con las más altas especificaciones técnicas, ha establecido un nivel de confianza con su gran audiencia de baby boomers. 'Vendrán al teatro aunque no estén seguros de lo que estamos tocando', dice.

Por ejemplo, una retrospectiva sobre el trabajo del cineasta poco conocido Jan Troell ('Everlasting Moments') atrajo al público, incluidos los cineastas del área como Walter Murch y Carol Ballard. Incluso una semana en películas de temática budista fue popular, según Peterson. 'Esas películas inusuales agregan un poco de personalidad al teatro', dice.

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Si lo construyes, seguirán viniendo

En The Screen en Santa Fe, el apoyo de la comunidad realmente salvó el teatro. Cuando la universidad que albergaba el lugar lo cerró en 2009, partidarios de la comunidad de celebridades como la actriz Ali McGraw presionaron para reiniciar el lugar, que se había convertido en un importante destino cultural bajo el liderazgo del curador y profesor Brent Kliewer.

'Trataba a todos como si pertenecieran aquí', dice el actual gerente de The Screen, Peter Grendle. 'Y creo que eso realmente inspiró a la gente a decir:‘ No solo estás cerrando un teatro; estás cerrando el teatro de mi amigo '.

Ahora, dice Grendle, no podría renunciar si quisiéramos, porque la audiencia exclusiva y envejecida del área se basa en el teatro para su arreglo de cine de arte. Las películas esotéricas como 'Copia certificada' de Abbas Kiarostami y la película española 'Silencio antes de Bach' (que tuvo cuatro carreras separadas) tuvieron un desempeño extremadamente bueno.

De manera similar, Ken Eisen, que dirige el Railroad Square Cinema de 32 años en Waterville, Maine, dice: “Literalmente conocemos a nuestra audiencia y ellos nos conocen a nosotros. No significa que les guste todo lo que nos gusta, pero en un sentido más amplio, están allí y no quieren que nos vayamos '.

Aún así, Eisen admite que los teatros independientes sienten muchas de las mismas ansiedades de las grandes cadenas. Dicho esto, 'es algo a lo que estamos acostumbrados. La mayoría de nosotros no estamos haciendo esto para enriquecernos. Cuando no tienes nada, no tienes nada que perder '.

Del mismo modo, Tench Phillips, quien ha co-dirigido el Naro Expanded Cinema de una pantalla en Norfolk, Virginia desde 1977, reconoce que las admisiones han disminuido. Pero él dice que solo los obliga a ser más creativos.

Para el Naro, Phillips dice que el lugar se ha convertido en un elemento de la comunidad como un 'asta de la bandera liberal' en un mar de conservadurismo (en las noches populares de los miércoles de doc, muestran películas de izquierda sobre temas sociales y ambientales) y como un importante ladrillo y mortero ancla para tiendas locales. 'Simplemente no podemos irnos', dice. 'Demasiados restaurantes nos miran para generar negocios'.

Además, agrega Philips, el Naro tiene que soportar su propio sustento. 'No tenemos un plan de jubilación', dice, 'así que tenemos que mantenerlo en marcha'.

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