'The Gift': un gran thriller (casi) arruinado por un final terrible

(Este artículo contiene spoilers de 'The Gift').



Como Criticwire señaló la semana pasada, 'The Gift' de Joel Edgerton, cuyo principal reclamo a la fama había sido previamente una campaña publicitaria anticipada que estuvo cerca de cruzar la línea entre generar zumbido viral y acecho directo, ha terminado siendo una de las películas mejor revisadas de 2015: actualmente ocupa el puesto 28 en el ranking de Rotten Tomatoes hasta la fecha. Y, sin embargo, una vez que pasó el primer fin de semana, quedó claro que el final de 'The Gift' fue una nota muy amarga con algunos críticos y espectadores, en algunos casos convirtiendo lo que antes había sido admiración o disfrute en una ira candente.

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Edgerton, haciendo su debut como director, es una mano segura detrás de la cámara, apretando lentamente los tornillos a medida que la película cambia constantemente las lealtades de la audiencia, e incluso nuestro sentido de quién podría ser el protagonista, tan hábilmente como cualquier cosa desde 'The Perfect' de David Twohy Escapada '. Comenzamos simpatizando con Simon, de Jason Bateman, que acaba de mudarse cerca de la casa de su infancia para comenzar un nuevo trabajo, y especialmente su esposa Robyn, un diseñador que se lo toma con calma cuando la pareja se recupera de un aborto involuntario y trata de concebir otro niño. Y nos asusta el Gordon de Edgerton, un compañero de clase de Simon en la escuela secundaria que parece estar guardando rencor por algún pasado misterioso mal (o percibido mal). Es una película que puede hacer que comiences con lo que podría ser el sonido de un paso en una casa llena de luz de California, donde estás constantemente consciente del borde del marco y lo que podría estar acechando justo afuera. Edgerton no teme a los sustos, pero tampoco confía en ellos, prefiriendo generar tensión lenta e incluso ambiguamente, ya que nunca estamos seguros de si la amenaza real es de Gordon o de la reacción de Simon hacia él.



Y luego, justo cuando 'The Gift' está alineando su golpe de gracia, el fondo se cae. Por ahora, nos hemos dado cuenta de que, lejos de ser una víctima, Simon es y siempre ha sido un imbécil manipulador: en la escuela secundaria, cuando comenzó un rumor malicioso sobre 'Gordo the Weirdo' que arruinó su vida; y como adulto, donde fabrica evidencia para sabotear a su rival para una promoción profesional. (Aunque 'The Gift' no hace mucho, hay una clara resonancia entre la inclinación de Simon por manipular la información y su trabajo en el sector de la seguridad digital). Nos damos cuenta de que ha estado iluminando a Robyn, y que incluso puede haber sido atraído en primer lugar porque es una adicta en recuperación y, por lo tanto, propensa a dudar de sí misma.



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Simon estaba a una pulgada de tener todo lo que quería: un trabajo de alto poder, una bella esposa que puede ser convencida de abandonar su carrera y criar al niño que una vez más lleva en su vientre. Pero a medida que el embarazo de Robyn llega a término, ella comienza a darse cuenta de quién es Simon y que no quiere ser parte de él. Todavía acostada en su cama de hospital después de dar a luz, le dice a Simon que su matrimonio ha terminado, y él le devuelve el último de la serie de regalos que Gordon ha dejado en su casa desde el comienzo de una película, y ahí es cuando las cosas se ponen difíciles. De Verdad hecho un desastre. Junto con un portabebés plegable, el paquete contiene un DVD que muestra a Gordon entrando a la casa de la pareja, drogando a Robyn hasta dejarla inconsciente y arrastrándose a la cama con ella, lo que implica que la violó e incluso puede ser el padre de su recién nacido. hijo. Así como Gordon tuvo que vivir con el rumor malicioso que Simon comenzó sobre él en la escuela secundaria, Simon tendrá que vivir con el conocimiento de que su esposa pudo haber sido violada, el 'veneno en su mente' que nunca desaparece. Por supuesto, dice Gordon, realmente no lo hizo. Pero tal vez lo hizo.

Nuestra cultura de aversión a los spoilers no permite que los críticos de primera ola discutan en profundidad la trama de una película, especialmente una que se basa en la tensión y los giros tanto como 'The Gift', pero pocos de los críticos que hablaron de la película incluso insinuaron que su final podría estar atrapado boboby. (Matt Singer de ScreenCrush lanzó una bandera roja, y Katie Walsh de The Playlist advirtió que 'Robyn, quien es el núcleo emocional de la película en todo momento, se reduce a un campo de batalla de venganza psicológica entre dos hombres'.) Pero una vez que la noche de apertura había pasado, Se quitaron los guantes. Rebecca Pahle, de Mary Sue, escribió que después de mantener muy bien la ambigüedad de si Simon o Gordon es el villano de la película, 'el giro se restableceEl regalo vuelve al mismo territorio de siempre. Creepy Gordo es un monstruo. Y Simon sigue siendo la víctima. Puede haber sido un matón que habitualmente miente y manipula psicológicamente a su esposa, pero bueno, ¡nunca agredió sexualmente a nadie! Y él y rsquo; s nunca se enfrentan con el hecho de que su comportamiento es incorrecto, tampoco ... Y Robyn, quien ha tenido el mayor desarrollo hasta este momento, es degradado a un objeto por el que dos hombres pueden luchar '. En Comic Book Resources, Kristy Puchko dijo:' Edgerton inventó un concepto interesante. Dio una actuación convincente y espeluznante. Su elenco hizo un trabajo maravilloso al dar vida a estos personajes profundamente defectuosos, aumentando la tensión y el drama a un pico vertiginoso. Y luego lo tiró todo con el tipo de conclusión que usted esperaría de las telenovelas sin cerebro. Él ensució toda la película en sus momentos finales, dejando a este crítico disgustado '. Y Jason Bailey de Flavorwire concluyó:

En cuanto a los giros, es bastante estúpido; Como señaló un amigo crítico en el lobby después de una proyección de prensa, la película parece deliberadamente ignorante de la existencia de pruebas de ADN. Pero incluso sin esa objeción, sigue siendo un botón sórdido poderoso para colgar el sombrero de su película, otro ejemplo más de escritores de televisión (generalmente hombres) y cineastas que usan violación como un botón de descarga eso se empuja con demasiada frecuencia y descuidadamente. En 'The Gift', no es espeluznante, y no es inteligente; Es simplemente barato.

Es también, uno podría argumentar, parte de la tradición de los thrillers domésticos que 'The Gift' parece seguir su patrón; 'The Hand That Rocks the Cradle' utiliza una agresión sexual como punto de la trama, para elegir el ejemplo más obvio, mientras que las narrativas y la tensión de películas como 'Entrada ilegal' y 'Durmiendo con el enemigo' sin duda se ven alimentadas por la amenaza ( explícito o no) de violación. Pero hicieron esas películas en un momento diferente, y en una cultura diferente, y para una película como esta para mostrarla como una especie de crudo, mierda y ldquo; gotcha ”; deja una imagen loable con un regusto decididamente amargo.

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El final de 'The Gift' es un paso en falso grave, y me pregunto si no es la razón por la cual la película ha sido relegada a los días de agosto. Pero no creo que sea catastrófico. Por un lado, está bastante claro que Gordon, de hecho, no violó a Robyn. No encajaría con el tono de la película, lo cual es incómodo pero no completamente falso, y no encajaría con su intención, que es visitar a Simon el mismo tipo de horror imaginario con el que Simon lo acosaba en la escuela secundaria. Si Simon fuera una persona más sincera, señala Gordon, sería capaz de creerle a Gordon cuando diga que no lo hizo. Pero Simon ha construido su vida sobre el engaño, y la simple confianza está más allá de su alcance. (Puede argumentar, como algunos colegas, que no importa si Gordon violó a Robyn, y eso es cierto en lo que respecta a 'The Gift' explotando el miedo a la violación como un dispositivo de trama. Pero al menos hace alguna diferencia en cuanto a cómo entendemos el personaje de Gordon, aunque solo sea para saber con precisión qué tipo de monstruo es).

En cuanto al clímax que le roba el enfoque a Robyn, diría que 'The Gift' es constantemente resbaladizo sobre quién es realmente su protagonista. Es una película sobre puntos de vista, sobre lo que vemos y no vemos, en términos literales (¿Cuál es esa forma en la oscuridad?) Y figurativo. Edgerton usa con frecuencia el truco de terminar escenas en medios res y luego nos hace preguntar cómo terminaron. Después de que Robyn se desmaya en su casa, la película deja de despertarse a la mañana siguiente, y suponemos que debe haberse despertado lo suficiente como para arrastrarse a la cama, una suposición de que los últimos minutos de la película resultan terriblemente incorrectos. Del mismo modo, una confrontación entre Simon y Gordon termina con este último tendido en el piso de un estacionamiento, humillado pero aparentemente ileso. La próxima vez que lo veamos, tiene cortes en la cara y el brazo en una honda. ¿Simon hizo eso?

En la última toma de 'The Gift', vemos, a través del cristal borroso de la puerta de un hospital, Gordon se quita el cabestrillo mientras se aleja de la cámara, y recordamos que no lo conocemos en absoluto. Nos animaron a verlo primero como un bicho raro socialmente inepto, luego como un acosador amenazante, luego una víctima comprensiva de la intimidación, y finalmente una combinación de los tres: un monstruo, sí, pero un monstruo que Simon hizo. ¿Pero esa vulnerabilidad también ha sido un truco para ganar nuestra simpatía? Quizás él es a quien deberíamos haber estado siguiendo, en lugar de una pareja blanca adinerada con dinero y demasiado tiempo en sus manos, ya sabes, el tipo de películas en las que generalmente se enfocan. Una de las pocas cosas que aprendemos sobre Gordon es que ha trabajado como conductor de limusina, y más tarde como DJ de karaoke: ambos facilitadores de los buenos momentos de otras personas, en lugar del tema de ellos. Justo el tipo de persona, en otras palabras, podríamos pasar sin darnos cuenta o lesionarnos casualmente y luego seguir con nuestras vidas. Pero para cuando termina la película, ha pasado cualquier posibilidad de empatizar con Gordon.

Un susto de violación es, para ser claros, una forma bastante cruda y mareada de llevarnos al grano; como señalan Bailey y Pahle, es como algo sacado de los thrillers domésticos misóginos de la década de 1980 en lugar de una película lanzada en 2015. Pero si 'The Gift' hubiera sido una mejor película sin ella, todavía hay suficiente valor para no deja que el sabor amargo del final lo arruine todo.



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