Frente y centro: 'The War Tapes' de Deborah Scranton

Intentando lograr un delicado equilibrio entre el respeto y una postura crítica hacia el tema, con una conciencia constante de los dilemas morales y éticos que potencialmente socavan los fundamentos epistemológicos de sus proyectos, los documentales de guerra llegan en pantalla con una gran cantidad de cargas artísticas. 'Las cintas de guerra'Es único en su intento radical de superar la sospecha ideológica que acompaña a los documentos contra la guerra haciendo que la mayor parte de sus imágenes sean tomadas por los propios soldados; los detractores dudarán inicialmente antes de declarar a ese director (pero ¿qué tan útil es ese término para una película como esta? ) Deborah Scranton llevó su bagaje político a una realidad compleja hacia la cual se negó a permanecer objetiva. Sin duda, también surgirá la idea errónea de que 'The War Tapes' captura la cara 'real' de la Guerra de Irak de una manera que los documentales supuestamente inferiores no logran debido a su acceso limitado a los barrios militares y las zonas de combate. Por supuesto, esto no tiene sentido, incluso si 'The War Tapes' nos permite ver la guerra directamente desde el punto de vista de los soldados, todavía se filtra, edita y selecciona para fabricar efectos distintos. Sin embargo, no se equivoque: 'The War Tapes' es decididamente contra la guerra, y su uso de un diario de video desde el frente no es una mera explotación, es un poderoso reportaje.

En lugar de elegir convertirse en otro reportero 'integrado', Scranton entregó cámaras de video digital a tres miembros de la Guardia Nacional de New Hampshire que sirven en Irak y les pidió que filmaran sus experiencias y registraran sus reacciones. Una premisa simple que produce resultados reveladores: no es tanto que conozcamos al sargento Steve PinkSargento Zack Bazziy especialista Mike Moriarty mejor que los soldados en un documental de guerra más convencional, pero los momentos en los que se nos permite tener acceso son raros y absolutamente deslumbrantes. En un instante inolvidable, el sarcástico y decididamente liberal Bazzi se burla de las glorias anunciadas de la guerra y su tarea particular de proteger un vehículo Halliburton mientras se para frente a un camión que arroja chorros de desechos sépticos a lo largo de una carretera abierta. Pink y Moriarty llegan con mayor optimismo sobre su misión, pero después de varios enfrentamientos, incluida la evitación rutinaria de los IED y el asalto a Fallujah, ambos se convierten en supervivientes endurecidos. El camino a la desilusión no es políticamente correcto: 'Espero que haya llenado su barriga', dice Pink sobre un perro que se comió los restos de los insurgentes muertos. Las fotografías victoriosas de Pink de los luchadores muertos cuentan una historia aún más horrible.

La tesis de construcción de Scranton sobre el horror de la guerra puede no sorprender a nadie en sintonía con lo que está sucediendo en Irak. En cambio, los restos indetectables de dolor de la guerra, las persistentes discapacidades psicológicas y físicas que los soldados traen a casa desde las zonas de batalla, son las revelaciones emocionales más devastadoras de la película. Estas son las realidades difíciles que tanto los partidarios como los detractores de la Operación Libertad Iraquí, más comprometidos con las estadísticas y las figuras abstractas, se niegan a reconocer. Moriarty regresa con su esposa e hijos sin ilusiones o deseos de ver más acción: sufre el posible síndrome del túnel carpiano a partir de las horas que agarra su ametralladora mientras está patrullando, una discapacidad que podría afectar su trabajo en el fabricante de aviones para el que trabaja. civil; su temperamento, que trabajó duro para volver a entrenar antes de partir hacia Iraq, revive preocupantemente; los recuerdos de un terrible accidente que involucró a una mujer iraquí atropellada lo siguen acosando. El antiguo patriota acérrimo que se ofreció como voluntario para servir a su país en respuesta a los ataques del 11 de septiembre ahora ve a la familia primero, mucho antes de las hipocresías e indignidades de ocupación insatisfactorias. Del mismo modo, el joven sargento Pink se transforma en un veterano hosco y melancólico, y después de una evaluación psiquiátrica se le pide que reciba tratamiento para el síndrome de estrés postraumático. En un momento, mientras que en Nueva Inglaterra espera su próximo período de servicio, Pink dirige una diatriba sarcástica a la cámara sobre el propósito final de la guerra. 'Será mejor que se trate del dinero', afirma medio bromeando, explicando que si Estados Unidos no logra asegurar los tesoros petroleros de Irak, su servicio habrá sido en vano. Tal cinismo ha sido durante mucho tiempo la forma en que Bazzi se enfrentó a servir en una guerra con la que no está de acuerdo, como era de esperar, regresa con el menor cambio. Pero es la respuesta llorosa de su madre a su reunión lo que pone de manifiesto el sufrimiento y la angustia de los seres queridos del soldado: 'The War Tapes' demuestra que esa triste preocupación es más difícil de ver que toda la metralla voladora y las explosiones repentinas.



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[Michael Joshua Rowin es escritor del personal de Reverse Shot. También escribe críticas de cine para la revista L, ha escrito para The Independent, Film Comment, y dirige el blog Hopeless Abandon.]

Una escena de 'The War Tapes' de Deborah Scranton. Foto cortesía de SenArt Films.

Tomar 2
Por Chris Wisniewski

Aunque pretende ser la 'primera película de guerra filmada por los propios soldados', hay algo inquietantemente familiar acerca de las imágenes de apertura de 'The War Tapes' de Deborah Scranton: la película comienza en los medios de comunicación con un disparo desigual desde un miniDV cámara montada en el casco de un soldado en combate; el cañón de su arma es visible en la parte inferior del marco; se disparan y se devuelve el fuego; cada bala sacude la cámara con su fuerza bruta. Por supuesto, hemos visto algo como esto antes, o al menos, hemos visto el simulacro: el metraje tiene un parecido tan sorprendente con las convenciones visuales de los videojuegos de disparos en primera persona que es inquietante. En un momento, es como si la realidad y la representación se hubieran derrumbado. Es un buen punto de partida para cualquier película sobre esta guerra actual, una guerra tan oscurecida por los medios de comunicación y la representación política que la realidad de la misma, para aquellos de nosotros escondidos a miles de kilómetros de distancia, permanece completamente desconocida.

Como consecuencia, la Guerra de Irak sería un tema complicado para cualquier documentalista, y Scranton evita muchos de estos problemas políticos y cinematográficos al permitir que los soldados cuenten sus propias historias. 'The War Tapes' sigue la experiencia iraquí de Stephen Pink, Mike Moriarty y Zack Bazzi, cada uno de los cuales es miembro de la Compañía Charlie del 172º Regimiento de Infantería. Los soldados y sus familias parecen hablar por sí mismos, con sus propias imágenes, lo que tiene el efecto secundario de hacer que el éxito de la película dependa de nuestro propio interés e inversión en Pink, Moriarty y Bazzi, con resultados algo mixtos. El enfoque le da a la película una cierta intimidad y otro tipo de familiaridad; termina siendo una mirada muy personal al compromiso cívico del soldado y la devastación psicológica de la guerra. Por supuesto, también hemos visto algo así antes, aunque la configuración y el enfoque pueden haber sido diferentes. Sin embargo, si 'The War Tapes' no es tan innovador en la práctica como lo es en principio, todavía ofrece algunos momentos genuinos de empatía.

[Chris Wisniewski es escritor de Reverse Shot y ha escrito para Interview and Publishers Weekly].

Una escena de 'The War Tapes' de Deborah Scranton. Foto cortesía de SenArt Films.

Toma 3
Por Nicolas Rapold

En una guerra definida tanto por su presentación como por su ejecución, uno puede ser perdonado por acercarse un poco a 'The War Tapes'. Una película que anuncia el acceso único permitido por sus métodos, utilizando imágenes de tres soldados con sus propias cámaras, suena sospechosa o falsa, y parece perpetuar el mismo caos de pseudoapertura de la era de la incrustación que está tratando de eludir. El sonido de rock'n'roll bombeado, o el sarcasmo inteligente de los soldados listo para la cámara (siempre un buen truco para hacer que los espectadores piensen que la película ya está de acuerdo con ellos), también me hizo preocuparme sobre hacia dónde se dirigía 'War Tapes' . Afortunadamente, la cineasta Deborah Scranton dirige el proyecto con una mano responsable, incluso si sus bocetos de personajes (y las opiniones de los personajes) podrían no complacer a todas las inclinaciones políticas, lo que probablemente sea algo bueno. Parte de una fuerte segunda ola en documentales sobre la guerra en Irak, 'The War Tapes' se forma con 'La sangre de mi hermano', Que también abre este mes, mira directamente el conflicto en las dimensiones humanas.

El desafío del material de Scranton, que su edición atenta encuentra admirablemente, es encontrar una manera de explorar la psicología y el sentimiento individual (por ejemplo, cómo la muerte accidental de una niña inocente, como era de esperar, perturba a los soldados) sin perder de vista la imagen más grande o caer en clichés confesionales o personas autoconstruidas. Su trabajo abarca valientemente altibajos fabulosos de experiencia en tiempos de guerra, desde el impulso inicial de convoyes y armas grandes y declaraciones de misión (las partes que me pusieron nervioso), hasta las secuencias finales hasta la garganta con los soldados regresando a casa, cuando el fondo parece caer de todos los patrones y propósitos listos. A juzgar por la mirada inquietante en el rostro de Steve Pink, de 24 años, el miedo y la duda, llevados tanto tiempo que se ha incrustado en las fibras del soldado, podría haber tenido el verdadero triunfo.

[Nicolas Rapold es escritor de Reverse Shot, además de crítico de cine para el New York Sun y editor asistente de Film Comment. ]

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