Las películas de Sam Mendes, clasificadas de peor a mejor

[Nota del editor: esta publicación se presenta en asociación con Movies On Demand. Póngase al día con los contendientes y ganadores anteriores de la temporada de premios de este año Bajo demanda. La selección de hoy es 'American Beauty'. Aquí está nuestra clasificación de las películas de Sam Mendes.]

Sam Mendes nunca ha conocido a un protagonista masculino que no haya podido desentrañar, incluido James Bond. El director ganador del Oscar solo ha hecho cinco películas en los 15 años transcurridos desde su debut 'American Beauty' (siete si se cuenta el muy esperado 'Spectre' de noviembre), y aunque su selección de género va desde el melodrama de época hasta la película de acción 007, su disección de masculinidad se ha mantenido como una constante temática. A menudo nos encontramos con un protagonista masculino de Mendes en un momento de flujo transitorio, su ego masculino se ve obligado a hundirse o nadar. Ya sea que se centre en un padre que espera, un infante de marina frustrado o un marido novato, las películas de Mendes hablan directamente al hombre en crisis. El comienzo nunca será el mismo de principio a fin, y son estos arcos atormentados los que hacen que la filmografía de Mendes sea tan emocionalmente madura. Con 'American Beauty' ahora disponible a pedido, hemos clasificado las seis características de Mendes de peor a mejor:

6. 'Away We Go' (2009)

Llamar dramatismo a este viaje por carretera durante el embarazo es injusta la película 'más débil' de Mendes. 'Away We Go' se siente como un caso atípico y un cambio de género para Mendes gracias a su dulzura y melancolía, sus personajes extravagantes y sus melodías acústicas programadas por expertos por cortesía de Alexi Murdoch, Bob Dylan, George Harrison y más. Curiosamente, la película encuentra a Mendes diseccionando el mundo alrededor de sus personajes más que los propios personajes. John Krasinski y Maya Rudolph son divertidos y vulnerables como una pareja de treinta y tantos que recorre el país para encontrar un lugar saludable para criar a su hijo. Cada nuevo destino trae una ola de personajes extravagantes (más memorablemente una madre radical interpretada por Maggie Gyllenhaal) y la película yuxtapone cariñosamente el optimismo de la pareja con el mundo defectuoso y frágil que los rodea. 'Away We Go' encuentra el encanto en la melancolía al igual que 'Little Miss Sunshine' antes, y por esta misma razón no puede igualar las características más dramáticamente ricas de Mendes.

5. 'Jarhead' (2005)

'Jarhead' recibió una respuesta tibia durante su estreno en cines, pero es una película que continúa desarrollándose y enriqueciéndose con cada vista posterior. En la línea de M * A * S * H ​​de Altman ', la película de guerra utiliza un conflicto anterior (Guerra del Golfo de 1990) para responder a uno actual, con Mendes cambiando la sátira cómica por un drama desorientador. A medida que los ansiosos soldados se ven afectados por la falta de objetivos y el aburrimiento, se disuelven en niños primarios, atrapados en el vacío del Golfo Pérsico mientras sus vidas en casa continúan. Todo lo que uno tiene que hacer es observar el crecimiento maníaco en el desempeño estelar de Gyllenhaal para ver cuán destructiva puede ser la guerra. 'Jarhead' también encuentra a Mendes y al colaborador frecuente Roger Deakins en perfecto unísono, filmando la película como un páramo bombardeado durante el día y, a veces, un inframundo infernal por la noche. Mientras 'American Sniper' de Clint Eastwood continúa provocando discusiones sobre cómo retratamos la guerra moderna en la pantalla, no podría haber un mejor momento para volver a visitar 'Jarhead' y ver cómo Mendes interpreta el género de la Guerra contra el Terror.

4. 'Camino a la perdición' (2002)

Mendes se sorprendió al seguir la 'Belleza americana' cargada de diálogo con el casi silencioso 'Road to Perdition'. Basado en la novela gráfica del mismo nombre de Max Allan Collins, 'Perdition' podría ser la imagen más hermosa de Mendes. La cinematografía ganadora del Oscar de Conrad Hall evoca las sombras y las profundidades espaciales de Edward Hopper y Gordon Willis. Los personajes están constantemente envueltos en la oscuridad o refractados a través de ventanas y agua, lo que resulta en una película que se cuenta principalmente a través de metáforas visuales audaces que presagian sus destinos inevitables. Las estrellas Tom Hanks, Jude Law y Paul Newman están en la cima de sus juegos aquí, y aunque la atención de Mendes al personaje puede ser un poco distante, toca un acorde al representar visualmente las construcciones temáticas. Desde la violencia hasta la relación entre padres e hijos, 'Perdición' muestra de manera experta lo sombrías y entrelazadas que son las acciones de cada personaje. Se basa en tesis como lo hacen las películas de la mafia.

3. “Skyfall” (2012)

Aunque Mendes probablemente no era el primer nombre que muchos asociarían con la franquicia de James Bond, en retrospectiva, fue el director perfecto para darse cuenta completamente del personaje como un héroe de acción posterior al 11 de septiembre. 'Skyfall' tiene el Bond más vulnerable que jamás hayamos visto. La película ha filmado inmaculadamente escenas de acción como la apertura de la persecución en Estambul, pero ningún tiroteo se acerca al drama interno de ver a Bond encontrar su propósito en una era de tecnología y caos del siglo XXI. Los encantadores encantos de Bond no lo cortan en el mundo de Mendes, y él pone 007 a través del timbre emocional al obligarlo a confrontar su pasado (literalmente en la forma del villano alegre de Javier Bardem) y crear un futuro donde el sacrificio es inevitable. Mendes y el guionista John Logan amplían los temas que comenzaron en el brillante 'Casino Royale' (2006) al continuar profundizando en el alma de Bond, algo en lo que 'Quantum of Solace' (2008) dejó caer la pelota. Cuando Mendes logra combinar su amor por los matices temáticos con el deber de la franquicia de actuar en piezas de juego, como la deslumbrante secuencia de francotiradores de Shanghai, lleva 007 a la cima de la perfección cinematográfica. No es de extrañar que el 'Spectre' de noviembre sea uno de los títulos más esperados de 2015.

2. 'Belleza americana' (1999)

Es el debut, el cinco veces ganador del Oscar que puso a Mendes en el mapa. Mirando hacia atrás, es milagroso lo confiado que un cineasta por primera vez como Mendes maneja el acto del guión de Alan Ball. La película es a la vez una mordaz derrota satírica del sueño americano suburbano y una triste pieza de personaje sobre un marido en apuros, y la forma en que Mendes usa estos dos estilos para mejorarse realmente se destaca. No busque más allá de su memorable apertura. Ambientada con el puntaje percusivo de Thomas Newman, la escena expresa la triste libertad de Lester mientras le da al suburbano de América el dedo medio con imágenes de rosas de sangre roja contra vallas blancas. Mendes, trabajando por primera vez con DP Conrad Hall, tampoco llama mucho la atención sobre su dirección. Usando disparos simples ingeniosos, da vida al material y deja que los sentimientos de los personajes estallen. También eligió personalmente a Kevin Spacey y Annette Bening, quienes agregan una verdad retorcida al resentimiento matrimonial y al asco que es oscura, enfermizamente divertida.

1. 'Camino revolucionario' (2008)

Mendes triunfa en los suburbios. Algunos pueden estar en desacuerdo con la ubicación de 'Revolutionary Road' aquí, pero es la película de Mendes más provocativa y emocionalmente más impactante, hecha aún más personal desde que se divorció de su esposa y estrella Kate Winslet solo dos años después. Una adaptación de la novela de Robert Yates de 1961, 'Road', encuentra a Mendes llegando a una triste realización: nuestros roles de género pueden haber cambiado significativamente desde la década de 1950, pero nuestra patada por el sueño americano y la forma en que nos destruimos vigorosamente en el proceso Se ha mantenido constante. Leonardo DiCaprio y Kate Winslet nunca han estado más crudos o expuestos de lo que están aquí. Winslet ganó la Mejor Actriz por 'The Reader' el mismo año, pero su giro desesperado como April Wheeler es realmente la cima de su carrera.

'Revolutionary Road' encuentra a Mendes luchando con el melodrama femenino de los años 50 a través del prisma de sus inclinaciones masculinas. Casi todas las películas anteriores tratan sobre la psique masculina en conflicto con las fuerzas circundantes, pero aquí Mendes logra un cebo y un cambio audaces al explorar cómo la agitación masculina silencia la identidad femenina. Su dirección controlada conduce a este punto a casa. Después de una pelea severa, por ejemplo, Mendes te sumerge en la desilusión de abril al hacer un disparo de seguimiento de ensueño en el bosque. Es esta calamitosa dualidad de género lo que hace que la película sea un drama de época cruda y una disección relevante del sueño americano. Por esa razón, 'Revolutionary Road' muestra a Mendes en un pico potente y exploratorio.

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