Algunas grandes calabazas III — Cuarta noche: encuéntrame en St. Louis

No todas las grandes calabazas tienen que ser horrorosas. Posiblemente la mejor película de Vincente Minnelli (sin duda, en mi opinión), Nos vemos en St. Louis, esa gran losa antigua de Americana centrada en la mujer, contiene quizás la mayor evocación cinematográfica del siglo de Halloween, superando incluso la visualización nítida de John Carpenter del crepúsculo suburbano más temido treinta y cuatro años después. A lo largo de todas las estaciones cambiantes de Nos vemos en St. Louis, Minnelli está revelando el idilio posiblemente falso de su entorno en el suburbio de Missouri de finales de siglo (niños lindos obsesionados con la muerte y el desmembramiento; una Navidad ensombrecida por la tristeza y el miedo), pero es durante Halloween que, con la más mínima ajustes, Minnelli transforma su maravilloso vecindario en una noche surrealista.

Hay muchos incidentes durante Nos vemos en St. LouisEl capítulo de Halloween: el timo de Margaret O'Brien Tootie afirma que el guapo 'chico de al lado' John Truitt 'trató de matarme', lo que hace que Esther de Judy Garland tome represalias golpeando a John sin piedad, una manifestación casi trágica debido a la hecho de que Esther está enamorada de él; Además, el disfrute familiar de un pastel de Halloween se ve interrumpido por la devastadora noticia del padre Lon de que tendrán que empacar y mudarse a Nueva York en unos pocos meses debido a una oferta de trabajo. Sin embargo, antes de que esto suceda, Minnelli somete a Tootie y a Agnes, la segunda más joven, a un par de travesuras de Halloween sorprendentemente malvadas. Atrás quedaron las melodías pegadizas y el juego moteado de sol que marcó la primera hora de la película, reemplazado por composiciones de ricas noches negras y hogueras furiosas.

Los niños no están bien: Nos vemos en St. Louis Excava un momento en la historia de los Estados Unidos en el que el paganismo de Halloween aún no había sido reemplazado por las tradiciones relativamente seguras y amigables para los niños del truco o trato. Nuevo en los Estados Unidos a fines del siglo XIX con la afluencia de inmigrantes irlandeses, la Víspera de Todos los Santos se había convertido, en el momento del escenario de la película, en 1903, poco más que una excusa para el vandalismo. Disfrazados como demonios y espíritus del inframundo (más una amplia cortesía tetona y bigotuda del actor infantil de primer nivel Darryl Hickman), los tíos en Nos vemos en St. Louis causan estragos, destrozan muebles en una hoguera en medio de su calle hasta ahora tranquila y arrojan puñados de harina a los rostros de vecinos supuestamente de mal genio.



Y Minnelli lo captura todo con entusiasmo habitual. Crujientes hojas que soplan en otoño, linternas que brillan desde las ventanas de arriba y disfraces espeluznantes enmarcados en un aterciopelado cielo nocturno negro: este es probablemente el Halloween más horriblemente divertido jamás capturado en la película. Y aunque Minnelli no se asusta por completo ni realiza ningún tipo de intervención sobrenatural, logra lo más importante: crea un entorno desconcertante en el que parece cualquier cosa puede suceder. Algo así como Halloween en sí.

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