Clásicos documentales: 'Stevie' es una brillante consideración de la responsabilidad familiar y cinematográfica

Llevo un tiempo queriendo comenzar una columna sobre clásicos del documental, pero no pude decidir con qué película comenzar. Ayer vi a Steve James ' 'Stevie' por primera vez y, oh sí, este es el indicado. Sin embargo, con menos de diez años, puede parecer una película demasiado nueva para ser considerada un 'clásico'. Sin embargo, los documentos tienden a envejecer mucho más rápido que las películas de ficción, con solo unos pocos años necesarios para determinar si son permanentes. funciona o imperativos momentáneos que rápidamente se vuelven obsoletos. Una opción más obvia y fácil sería James ' 'Hope Dreams' y ciertamente merece una discusión aquí en el futuro. Sin embargo, en parte deseo recomendar películas menos conocidas que requieran más atención, ya sea de lo que recibieron al principio o de lo que han recibido desde entonces.



Mientras esperamos el lanzamiento de la última obra maestra de no ficción de James, 'Los interruptores' (en Nueva York el 29 de julio), así como lo que se llama una retrospectiva de 'mini festival' de algunos de los trabajos del cineasta (incluida esta película, que se exhibe en el Centro IFC esta noche como parte de la serie Stranger Than Fiction), es es un buen momento para familiarizarse con un documentalista infravalorado y, sin duda, su logro más complejo desde el punto de vista narrativo y ético. De hecho, 'Stevie' es uno de los documentos más complejos desde el punto de vista narrativo y ético. Es increíblemente rico y desafiante y emocionalmente difícil. En resumen, es absolutamente brillante.

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'Stevie' presenta una historia en primera persona, en la que James regresa al sur de Illinois para reconectarse con el joven al que fue mentor diez años antes como Gran Hermano. En su mayoría, la película trata sobre este joven homónimo, un ex niño adoptivo que se enfrenta a una dinámica familiar complicada y cargos criminales repentinos pero poco sorprendentes. En la superficie, parece ser su aspecto habitual de los excéntricos y malvados blancos pobres, temas populares típicos para el cine documental en todo el mundo. Pero es una biografía dentro de una autobiografía y al final es realmente la lucha de James con la que estamos lidiando. A veces se siente tan personal, particularmente a nivel moral y visceral, que es sorprendente que haya podido compilar el documento con la cabeza despejada. Supongo que el coeditor William Haugse (con quien James comparte una nominación al Oscar de edición anterior) debe haber sido una gran ayuda al volante de este.

En parte, veo la película como una condena involuntaria de organizaciones de mentores como Big Brothers Big Sisters of America, pero para eso también tengo que ver el mismo problema con el cuidado de crianza y, bueno, mucho documental. James me recomendó personalmente su propia película después de una discusión que tuvimos sobre las relaciones de los documentalistas con sus sujetos después de apagar la cámara. 'Stevie' trata este tema de manera algo metafórica porque la reunión entre Steve y Stevie es similar a la reunión entre cineasta y sujeto de la película. Al igual que otra secuencia en el documento donde Stevie se vuelve a conectar con sus primeros y favoritos padres adoptivos después de quince años fuera de contacto. ¿Cuál es la responsabilidad de todas estas personas hacia la persona en la que alguna vez se enfocaron por completo? ¿Es más perjudicial que beneficioso para los 'Hermanitos', los niños de crianza y los sujetos de la película, lo suficiente como para que ni siquiera valga la pena comenzar estas relaciones? ¿con?

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Por plantear esa pregunta, 'Stevie' me recordó fácilmente a Nick Broomfield 'Aileen: vida y muerte de un asesino en serie' que salió poco después de 'Stevie' y más literalmente trata con un cineasta que revisa un tema anterior diez años después (la primera película fue 'Aileen Wuornos: la venta de un asesino en serie') y experimentando todo tipo de agitación interna como resultado. Estilísticamente, sin embargo, las películas no son tan similares, ya que James no pone de manifiesto sus dilemas éticos al frente de la narrativa de su película con demasiada frecuencia. Podemos centrarnos principalmente en la historia de Stevie mientras contemplamos cómo está afectando a James en la parte posterior de nuestras cabezas, ocasionalmente recordando a través de la voz en off del cineasta y las apariciones en pantalla lo importante que es su propia participación en esta historia, y viceversa.

Esto también es estilísticamente diferente al resto de las películas de James, al menos las que he visto. No creo que haya hecho nada tan autobiográfico, antes o después, y a veces tiene una especie de tono de Ross McElwee-ish. Principalmente por el enfoque de voz en off y en primera persona, pero también porque 'Marcha de Sherman' (como 'Hoop Dreams', un clásico documental necesario pero obvio para ver más adelante) comienza como una cosa y luego se encuentra en otra historia más grande. 'Stevie' siempre tuvo la intención de ser un proyecto personal sobre el niño que James fue mentor, pero inicialmente se pensó como un corto, y James no tenía idea del camino legal y emocional por delante dado que el crimen de Stevie ocurrió después de una reunión preliminar documentada. Otros documentos con los que se alinea incluyen los de Kim Reed 'Hijos pródigos' sobre el regreso de la cineasta a su familia separada después de su propio procedimiento de reasignación de género, y el retrato familiar no autobiográfico de Michael Palmieri y Donal Mosher 'País de octubre'. Una vez que haya visto esto, vea esos (o al revés).



En una entrevista con la BBC de 2003, James admitió que pensó en abandonar la película al menos en una ocasión. Me alegro de que no lo haya hecho, y demuestra a través de su conclusión que una película como esta puede funcionar y es importante cuando está hecha por un documentalista genuino, respetuoso y sensible como él. Tiendo a esperar y prefiero perspectivas más distantes, pero James está haciendo mucho para cambiar de opinión acerca de los documentales últimamente ('The Interrupters' ha hecho algo raro al hacerme sentir fuertemente por una causa, por ejemplo). En esa entrevista de la BBC también dijo que si alguna vez dejaba de hacer documentos sería por la lucha personal que tuvo con 'Stevie'. Una vez que haya visto 'The Interrupters', se alegrará de que 'Stevie' no lo haya hecho. haz que pare, al menos no todavía. Basado en nuestra charla reciente, claramente todavía está en su mente casi una década después. Tengo la sensación de que también se quedará conmigo durante muchos años, aunque no tanto.

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Aquellos de ustedes que están en la ciudad de Nueva York y pueden administrar con poca anticipación para llegar al Centro de la CFI esta noche realmente deberían hacer un esfuerzo. James estará allí para una discusión después, y eso seguramente será un gran problema tanto para él como para la audiencia. No puedo llegar a la película, pero de ninguna manera voy a extrañar las preguntas y respuestas. Espero ver a algunos de ustedes allí. Por ahora, si alguien lo ha visto antes y quiere comenzar la charla antes, deje un comentario a continuación.

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