La muerte toma vacaciones: 'A Prairie Home Companion' de Robert Altman

Que apropiado que Robert Altman debería seguir su Oscar honorario con una película como 'Un compañero de hogar de la pradera'. Los premios a los logros profesionales generalmente invitan a la santificación de un cuerpo de trabajo y una sensibilidad, y' Prairie Home 'es en sí misma una especie de gran resumen: hay algo por excelencia Altmanesque en su extenso elenco de personajes, su entorno regional y musical, la superposición diálogo, y la cámara errante, con zoom, y la preocupación de la película con la muerte y el paso del tiempo que se siente grandioso y concluyente. Pero 'A Prairie Home Companion' también es una especie de réplica a esta marca de santificación tardía. Cuando los grandes directores son agasajados por la totalidad de su obra, los bordes ásperos a menudo se suavizan, se ignoran los pasos en falso, ¿qué tal la ausencia evidente de 'Dr. T. y las mujeres'De ese carrete de clip de Oscar? ¿Alguien? - y la obra misma se desinfectaba, despojada de sus atavíos bajos mientras se elevaba al nivel del gran arte cinematográfico. Seguramente, Robert Altman es un gran artista, y 'A Prairie Home Companion' es una encantadora pieza de cine, pero también es obscena y grosera, desordenada y llena de vida. Es, en resumen, perfectamente Altmanesco en todos los sentidos de la palabra.

'A Prairie Home Companion' es una especie de musical detrás del escenario, después de la presentación final de una versión ficticia de Guarnición KeillorEs el programa de radio. Keillor es el maestro de ceremonias del espectáculo y el centro de gravedad de la película. Se niega a reconocer la inminente desaparición del programa: los otros artistas le ruegan por al menos un momento de silencio; 'Un momento de silencio en la radio', protesta, 'no sé cómo funciona eso'. Así que el programa continúa sin un rastro del aire muerto que seguir. ZurdoJohn C. Reilly) y Dusty (Woody Harrelson), dos vaqueros cantando, rinden homenaje musical graciosamente hortera a chistes malos. Meryl Streep y Lily Tomlin ofrecen un contrapunto más espiritual y serio como Yolanda y Rhonda Johnson, hermanas que han pasado toda su vida cantando juntas. El ingenio seco de Keillor hace que el espectáculo se mueva rápidamente entre los números, mientras que su elenco de artistas cae en picado hacia la gran incógnita con sonrisas a su alrededor.

El guionista Keillor, quien adaptó la historia de su programa de radio con Ken LaZebnick, ha inventado algunos acontecimientos más serios en el backstage, donde un personaje muere repentinamente y la llamada Mujer peligrosa (Virginia Madsen) llega en circunstancias ambiguas. Madsen se ve grave y hermosa, vestida de blanco de pies a cabeza, y se mueve y habla con medida y portento. Ella es educada y efectiva, la encarnación literal de la tontería e importancia de la película; ella es la sombra de la muerte, la amenaza de pérdida que se cierne sobre cada momento feliz y cada broma estúpida. La película gira entre estos extremos que encarna en un momento; Altman se detiene en Guy Noir (Kevin Kline) tropezando después de Madsen o tirando pedos incontrolablemente o Yolanda y Rhonda hablando de su hermana robando; el siguiente, el resentimiento hirviente de un amante despejado burbujea a la superficie, mientras que hablar de suicidio o un accidente automovilístico fatal acentúa las bromas. La esquizofrenia resultante de la película no siempre funciona: Kline, por ejemplo, a veces se desvía demasiado hacia la bufonada, y aunque se supone que debemos tomarla en serio, Lindsay Lohan es desastrosamente mal interpretada como Lola, la hija de Yolanda. Pero esta esquizofrenia es en gran medida el punto, como los buenos Midwesterners que son, todos estos personajes saben que la alegría y el sufrimiento son parte de cada día que Dios les ha dado, y los actores que los interpretan capturan esta sensación de equilibrio sin dejar rastro de escepticismo o complacencia (y aunque es casi aburrido, en este punto, destacar a Meryl Streep, ella permanece sin par, incluso en esta excelente compañía).



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Aunque Altman a menudo ha sido acusado de condescendencia en películas anteriores, 'A Prairie Home Companion' tiene una dulzura y gentileza envolvente, y con la ayuda del director de fotografía. Edward Lachman (“Lejos del cielo'), Altman logra una textura visual que nos lleva más lejos en su abrazo. La película está bañada en colores vivos e intensos y sombras nítidas y definidas. La cámara navega por el espacio del teatro con la gracia de un experto. Está claro de inmediato que estamos en manos de un maestro a la altura de su oficio; todo lo que nos queda por hacer es entregarnos a ello. La primera vez que vemos a Madsen, ella baja las escaleras sin decir una palabra, una visión efímera e inquietante, hermosa, encantadora y aterradora. Cualquiera que sea el desorden y la expansión de 'Prairie Home', esta es una película rica en imágenes como estas, tan delicadamente compuesta que sentimos que podríamos tocarlas, incluso cuando parecen estar deslizándose fuera de su alcance.

Pero todo se escapa. 'A Prairie Home Companion' está preocupado por esta lenta marcha del tiempo y la inevitabilidad de la muerte. Aún así, es sin duda una de las películas más estridentes y esperanzadoras sobre la muerte que he visto. Es a la vez encantador y melancólico, alegre y melancólico. Altman pudo haberlo resumido mejor en una reciente aparición de preguntas y respuestas en Nueva York, cuando admitió, sin revelar nada, en 'A Prairie Home Companion', 'todos mueren, pero cantan ... y están felices'.

[Chris Wisniewski es escritor de Reverse Shot y ha escrito para Interview and Publishers Weekly].

Take 2 por Kristi Mitsuda

No era para adorar en el altar de Altman (el respeto hiperbólico a quien encuentro un poco demasiado celoso a veces), entré en 'A Prairie Home Companion' desafiantemente armado con un contrarianismo listo de Armond White-ish. Desde el principio, una discordancia tonal excéntrica en la configuración se agrava y obliga como un anacrónico Guy Noir habla de una manera dura, tan irónica que duele ver sus interacciones con el habitual conjunto Altman de bichos raros contemporáneos. La 'película' construida del ojo privado yuxtapuesta con el naturalismo de ese torbellino patentado de diálogo superpuesto y acción continua infunde a la película un aura extrañamente elevada que lo hace curioso.

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Esta rareza de otro mundo se ve agravada por la llegada de Virginia Madsen como el clásico hottie en una gabardina y tacones, un arenque rojo de una mujer fatal caminando demasiado forzado e irónicamente para ser real, una sospecha confirmada pronto por el 'Revelación' de su naturaleza más etérea. Sin embargo, el artefacto estructurante, y su monada desagradable, parece un marco demasiado torpe y poco elegante para colgar lo que de otro modo es un retrato sinuoso y tremendamente entretenido de un programa de radio en la víspera de su desaparición.

Para ser justos con la película, nunca he escuchado ninguna de las transmisiones reales creadas por Garrison Keillor (aquí interpretando una interpretación de sí mismo basada en su propio guión), y seguramente me estoy perdiendo bromas divertidas y una estratificación posiblemente clarificadora. de ficción y realidad. Aún así, incluso a pesar de mi predisposición hacia el disgusto y la incomodidad con sus construcciones dramáticas, me encontré gradualmente si me gané de manera incompleta, en parte debido a la brillantez de Maya RudolphSus reacciones faciales son hilarantes, pero principalmente debido a la energía comprometida y la belleza de las actuaciones, especialmente la de Yolanda, eternamente llorosa y con garganta dorada. 'A Prairie Home Companion' puede no poseer dentro de su ligereza la capacidad de longevidad de la otra pieza centrada musicalmente de Altman 'Nashville'(Una película singularmente conmovedora dentro de la obra del director), pero transmite extraordinariamente la emoción contagiosa del teatro y la música en vivo a la audiencia a través del celuloide; Una oda a la supervivencia y la alegría incluso ante el ángel de la muerte, solo un experimentado grinch podría negar sus habilidades para golpear los dedos y hacer vértigo.

[Kristi Mitsuda es escritora de Reverse Shot y trabaja en el Film Forum de Nueva York].

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Take 3 de Adam Nayman

Treinta y siete años después de ayudar a derribar Pike Bishop y co., L.Q. Jones llega a morir una muerte profundamente simbólica en otra elegía para una época pasada. Superficialmente, 'A Prairie Home Companion' de Robert Altman tiene muy poco en común con Sam Peckinpah‘S“Grupo salvaje', Pero son esencialmente la misma historia: una banda muy unida de profesionales que se enfrentan a la extinción. Incluso hay algunos pistoleros en el grupo de Altman: los vaqueros cantantes interpretados por Woody Harrelson y John C. Reilly representan una especie de pastiche suave de Peckinpah. Lo mismo ocurre con el personaje de Jones, un cantante de edad avanzada que muere en los momentos después de romper un último estándar. 'A Prairie Home Companion' es una película sobre despedidas: nuestro narrador cómico (Kevin Kline), otro anacronismo ambulante, nos informa que lo que estamos viendo es la historia de la transmisión final de la venerable radio de Garrison Keillor programa de variedades 'A Prairie Home Companion'. Después de enterarse de la muerte de Jones, Keillor (que se interpreta a sí mismo, bastante poco halagador, como un tirano simplista) anuncia en la cruel tradición de su oficio que el espectáculo debe continuar. ¿Pero a quién está bromeando? Esta es la noche de clausura, y todos lo saben. Y, sin embargo, 'A Prairie Home Companion' no es un lamento despiadado: es una comedia, y ágil. En un gran reparto, es Lindsay Lohan (como la hija de la veterana cantante interpretada por Meryl Streep) quien canta la canción final de la transmisión: tropezar con la letra de un antiguo mi-novio-es-un-bastardo algo insegura, inserta nerviosamente algunas de sus propias palabras (es una poeta aficionada a los libros, contemporánea en todos los sentidos) y se gana a la audiencia tradicional de estudio. Sería sombríamente apropiado si Lohan, el perturbado drone de MTV, estuviera sonando a muerte por la música de antaño, pero la película de Altman es más astuta que eso; la sugerencia es que el abismo entre el pasado y el presente es navegable después de todo. Ese tipo de optimismo impide un enfrentamiento de fuego de gloria: puede doler un poco, pero nuestros héroes que tocan la guitarra, llámalos grupo suave, reconocen que aferrarse demasiado al pasado es una especie de rigor mortis.

[Adam Nayman, un escritor de Reverse Shot, revisa películas en Toronto para Eye Weekly. También ha contribuido con artículos para Saturday Night, Cinema Scope, Montage y POV.]

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