Criterio Canal Vive! El presidente de la compañía explica ir solo después de la muerte de FilmStruck

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Criterio

El presidente de Criterion Collection, Peter Becker, sabía que la muerte de FilmStruck era inminente, semanas antes de las noticias a fines de octubre pasado. Y mucho antes de que luminarias de la industria, desde Martin Scorsese hasta Bill Hader, enviaran bengalas para salvar la plataforma de transmisión de Turner Classic Movies, Becker y sus colegas tenían un plan de contingencia para salvar el Criterion Channel de FilmStruck.

“; Nuestra pregunta no era rsquo; t, ‘ ¿A qué otro gran servicio nos dirigimos? ’; ”; dijo Becker en una entrevista desde las oficinas de Criterion en Park Avenue. “; Nuestra primera pregunta fue, ‘ ¿Es hora de comenzar nuestro propio canal? ’; ”;

A mediados de noviembre, la compañía anunció planes para un servicio de transmisión independiente que se lanzaría en la primavera de 2019. El Criterion Channel, ahora disponible para los suscriptores en casi todas las plataformas principales por $ 10.99 al mes o $ 99.99 al año, cumplió esa fecha límite con facilidad. Cuando el Criterion Channel entró en funcionamiento el 8 de abril, significaba que 1,634 películas de una de las bibliotecas de películas más veneradas del mundo estaban disponibles de inmediato para transmitir en dispositivos que iban desde iOS a Roku. Ese número fluctuará a medida que el servicio haga malabares con su propio catálogo con asociaciones con una variedad de estudios, grandes y pequeños.

Sin embargo, por primera vez, Criterion se va solo. Vimeo ofrece servicios técnicos en el backend, y Criterion emplea a un puñado de empleados de tiempo completo comprometidos con la curaduría del servicio. El relanzamiento, que sigue a dos años de externalización de FilmStruck y varios más en los que Hulu alojó la Colección Criterion, ilustra la creciente popularidad de las plataformas de transmisión de nicho que tienen expectativas más manejables que las ambiciones de Netflix, Amazon, Warner Bros del tamaño de un estudio ., Disney y otros. Después de dos años, FilmStruck acumuló una base de suscriptores reportada de 100,000 (aunque algunos expertos estimaron la mitad de esa cantidad).

Cualquiera que sea la cifra, era una que apenas justificaba los gastos generales para los supervisores del servicio de transmisión. Becker dijo que no culpaba a Warner Bros., padre corporativo, por esa conclusión.

“; Creo que el problema era que, no importa cuán constantemente creciera, y no importa cuán grande se hiciera, no iba a ser lo suficientemente grande o lucrativo como para mover la aguja para una corporación masiva, y rdquo; él dijo. “; Decían: ‘ ¿Dónde queremos centrar nuestra atención? ’; ”; La respuesta es, probablemente no en nichos. ”;

Warners mantiene un acuerdo de licencia con Criterion, y él acreditó al estudio por permitir que el servicio estableciera un acuerdo que permitiera que su biblioteca se transmitiera en el Criterion Channel. “; Reconocieron, creo que con razón, que había un grupo importante que estaba entusiasmado con lo que estaba haciendo FilmStruck, y que tal vez no era lo suficientemente grande como para garantizar una escala corporativa para el tipo de atención que requiere, y rdquo; él dijo. “; Es ’; es un tamaño relativamente modesto en comparación con las grandes audiencias dominantes que impulsan plataformas como Netflix y Hulu. ”;

Becker estaba especialmente interesado en mantener la visión curatorial del Criterion Channel. Eso se hizo realidad en FilmStruck, y siguió a las frustraciones crecientes cuando la colección fue enterrada en Hulu. “; Pusimos casi 1,000 películas en Hulu durante cinco años, ”; él dijo. “; No se trata solo de ponerlo a disposición. Se trata de hacer que sea navegable, hacer que sea reconocible. ”; Sentada junto a Becker en la sala de conferencias de Criterion, el programador de Criterion Channel, Penélope Bartlett, agregó: 'No había mucha capacidad de curar en el espacio en línea'.

Por el contrario, el Criterion Channel es pura curación: la página de inicio del primer día presentó una densa biblioteca de opciones deliciosas para una variedad de cinéfilos, comisariada por el personal de Criterion y otros, no muy diferente de la versión anterior en FilmStruck. Para su lanzamiento, los usuarios disfrutaron de una página de inicio llamativa que muestra una variedad de gemas históricas, desde obras importantes del recientemente fallecido autor francés New Wave Agnes Varda hasta clásicos de cine negro del archivo de Columbia Pictures.

La programación de Bartlett incluye paquetes para todos los días de la semana, que incluyen un emparejamiento de cortometrajes todos los martes, un enfoque del miércoles en cineastas femeninas, funciones dobles de los viernes y una selección matutina de sábados ideal para familias. Los usuarios también pueden navegar a través del tipo de clásicos arthouse que otorgan a Criterion y su biblioteca afiliada Janus Films una reputación de renombre mundial, de “; Seven Samurai ”; a “; Las reglas del juego. ”;

Cuando la biblioteca Criterion cambió de Hulu a FilmStruck, las bibliotecas se superpusieron durante un día; Sin embargo, con el final de FilmStruck, la biblioteca de Criterion no estaba disponible digitalmente por primera vez en años. Esa situación obligó a la línea de tiempo acelerada para un relanzamiento.

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“; Lo más importante fue volver a conectar a la audiencia con las películas que aman lo más rápido posible, ”; Becker dijo. “; Ese fue el panorama general que solidificó toda la toma de decisiones. ”;

Con los años, Becker se ha convertido en una especie de aficionado al cine Willy Wonka, supervisando la reputación de un catálogo sagrado que se arraigó por primera vez cuando su padre, William J. Becker, cofundó Janus Films en 1956. Durante la entrevista, Becker Hojeó la aplicación en un iPad, resaltando una opción tras otra con entusiasmo sin aliento. Hizo tapping a través de características especiales transferidas de FilmStruck, como “; Adventures in Moviegoing, ”; donde los cineastas y actores presentan algunos de los aspectos más destacados de la biblioteca (a continuación: Julie Taymor en 'Baby Face', entre otros), y 'ldquo; Art-House America', ”; en el que gerentes de pequeñas casas de arte de todo el país presentan algunas de sus películas favoritas y comparten sus instalaciones.

Eso lleva a otro tema: si bien la amenaza a los escenarios teatrales de ladrillo y mortero planteados por los servicios de transmisión puede estar acelerando, Criterion proporciona un enfoque más complementario.

'Aventuras en el cine'

“; Estas audiencias necesitan centros, ”; él dijo. “; Si tienes la suerte de vivir en una ciudad como Nueva York, que tiene centros como el Film Forum y el Metrograph y el Lincoln Center, entonces realmente tienes una cultura cinematográfica viva, respirante, todas las noches con una excelente programación para ir y todas esas cosas Pero si no lo hace, entonces esta idea de una cinemateca en línea, siendo un centro para esa comunidad en el espacio digital, significa mucho. ”;

Becker señaló una próxima adaptación de Criterion Channel de una serie de Metrograph del año pasado, y ldquo; Tell Me: Women Filmmakers, Women Stories, y rdquo; qué curador de la serie Nellie Killian traerá al servicio en las próximas semanas. “; Es frustrante organizar una proyección poco frecuente en Nueva York y recibir preguntas de personas de todo el país que preguntan cómo pueden verlo, cuando la respuesta es que probablemente no puedan ’; t, ”; Killian dijo por correo electrónico. “; Criterion está ofreciendo llevar el trabajo a una audiencia de cinéfilos interesados ​​en toda América del Norte, y proporciona el tipo de contexto que ayuda a las personas a conectarse con películas que de otro modo podrían pasar por alto. ”;

No es el tipo de escaparate que encontrarás en Netflix. Si bien no está claro cuánto dependerán los servicios de transmisión de Apple, Disney y Warners, Becker dijo que no tenía interés en someter la Colección Criterion a los caprichos de un algoritmo sin alma.

“; No digo que los algoritmos sean terribles, pero no son buenos motores para el descubrimiento, ”; dijo Becker. “; Ellos y rsquo; no te van a llevar a una aventura. ”; Se desvió cuando se le preguntó si había recibido ofertas de plataformas más grandes después de la desaparición de FilmStruck. (Hubo rumores en la industria que sugieren oberturas de Netflix, entre otros.) “; No tanto, ”; él dijo. “; Ya reconocemos que es difícil llamar la atención por algo en una gran plataforma diversificada como Hulu o Netflix, y están haciendo mucho para diseñar su experiencia y comportamiento. ”;

Para Bartlett, el Criterion Channel brinda la oportunidad de impulsar a los usuarios comprometidos a explorar una variedad de experiencias cinematográficas. “; Realmente queremos atraer a la gente de FilmStruck que amaba las películas clásicas de Hollywood, ”; ella dijo, pero también marcó una lista de cineastas experimentales y provocadores que probablemente también recibirán un lugar destacado. “; Vamos a presentar a Jonas Mekas y Hollis Frampton. Y rsquo; vamos a mostrar películas contemporáneas realmente desafiantes, y rdquo; dijo, citando el trabajo del impulsor de límites austríaco Ulrich Seidl como un ejemplo.

Puede haber una gran cantidad de evidencia anecdótica de que existen audiencias para todas estas películas, pero Becker se negó a citar una meta para el número de suscriptores necesarios para justificar el trabajo en la plataforma: dijo que no había una. “; Nuestro objetivo es hacer un servicio que sea sostenible, ”; él dijo. “; Nunca tuvimos objetivos de crecimiento particulares. No creo que nuestra motivación esté fundamentalmente orientada al mercado en absoluto. ”;

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Peter Becker y Penélope Bartlett de Criterion ilustran el Criterion Channel en las oficinas de la compañía en Nueva York

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No hace daño que Criterion siga siendo una compañía de producción de medios físicos. Sus preciados juegos de cajas y características especiales ostentosas continúan siendo un factor central en sus operaciones, y Becker dijo que las ventas de Blu Ray han aumentado durante los últimos dos años. “; Si dejáramos de hacer Blu Rays, habría un gran alboroto. Sería una locura, y rdquo; él dijo. “; Sigue siendo nuestra línea insignia. Todavía es, con mucho, la parte más importante de nuestro panorama financiero. ”;

Señaló las generaciones de coleccionistas que invirtieron en Criterion a lo largo de los años, desde sus días como una empresa VHS y Laserdisc. “; Ha habido una nueva generación en cada punto, ”; él dijo. “; Realmente creo que el cierre de FilmStruck condujo a este tipo de sensibilidad de supervivencia, como, ‘ Gosh, tengo que obtener medios físicos de las películas a las que realmente no quiero perder el acceso, porque ahora me doy cuenta de esto mundo digital que todo, puede encender y apagar el interruptor. ’; ”;

Becker estaba encantado de volver a encender el interruptor. Una vez que comenzó a mostrar la aplicación Criterion Channel, no pudo dejarla, dejando de lado la próxima reunión en su agenda varias veces después de hablar durante una hora consecutiva. Estaba especialmente interesado en la forma en que la aplicación utilizaba tecnología inicialmente diseñada para navegar en varias temporadas de una serie. En el Criterion Channel, esa funcionalidad facilitó la alternancia entre películas y sus características especiales. Fue especialmente visible en la colección Varda, que tiene suficientes visiones detrás de escena de Varda a lo largo de su carrera de décadas que cubre una característica propia. “; Vamos y rsquo; vamos a capacitar a las personas para que allí busquen series de varias partes, y rdquo; él dijo. “; Estamos realmente enfocados en cómo queremos integrar estas cosas. ”;

Becker dijo que no le molestaba el abarrotado campo de servicios de transmisión de suscripción de nicho. Lanzamientos recientes como OVID.TV, Magnolia Selects y Kanopy tienen muchas ofertas atractivas, pero Criterion Channel mantiene relaciones con una variedad de distribuidores especializados, incluidos Kino Lorber, Milestone y Oscilloscope Laboratories. Se benefician del nuevo hogar ahora que grandes transmisores como Netflix se han interesado menos en adquirir películas más antiguas para sus bibliotecas.

“; A veces me siento como una punzada de celos competitivos cuando alguien lanza una película que nos gustaría lanzar, ”; él dijo. “; Pero todo el mundo quiere unirse para ver estas películas. Lo que importa es el apoyo constante de la audiencia. Nos encanta hacer esto y si queremos vivir para pelear otro día, querremos hacer un buen trabajo al respecto. ”;



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