Límite: 'El puente' de Eric Steel

Grandes nubes de niebla a menudo ruedan sobre la ciudad de San Francisco y sus alrededores, oscureciendo la ciudad y sus deslumbrantes puentes colgantes a la vista a través de la bahía. 'El puente,” Eric SteelEl muy buen debut documental, se abre con una toma rápida de la niebla a medida que retrocede lentamente para revelar el Puente Golden Gate. Por un momento, parece que Steel podría haber hecho una película completa sobre esto, la belleza y el misterio de un lugar tan impresionante y tan frecuentemente oculto a la vista, el matrimonio perfecto de ingeniería artificial y maravilla natural, demasiado a menudo escondido lejos por la conspiración de la geografía y el clima. Lo que sigue es una serie de disparos llenos de vida, de personas que andan en bicicleta y cruzan el puente o navegan debajo, y luego, inesperadamente, un hombre de mediana edad salta sobre la barandilla y se lanza a su muerte. Es tan repentino e inesperado, este suicidio en medio de tanta actividad, que es imposible prepararse, como espectador, para la sorpresa de verlo, y luego termina casi tan rápido como comenzó.



Más personas se suicidan cada año en el Golden Gate Bridge que en cualquier otro lugar del mundo. Inspirado por un artículo neoyorquino sobre el tema, Steel instaló dos cámaras para grabar el puente durante las horas del día durante todo un año durante 2004. Siempre que sea posible, Steel y su equipo tratarían de intervenir para detener los intentos de suicidio antes de que sucedan, pero aún así, a lo largo del año, sus cámaras capturaron la mayoría de los 24 suicidios ocurridos. Steel ha incluido solo algunas de esas muertes en la película, y nunca dejan de ser discordantes y difíciles de ver. Los suicidios a menudo ocurren en lugares muy privados, ocultos a la vista; estos suicidios muy públicos nos obligan, como espectadores, a enfrentar una realidad social que la mayoría de nosotros preferimos no pensar, o que no tenemos que pensar. Es realmente perturbador enfrentarse a la realidad del suicidio en una película documental, y Steel no incluye voces en off objetivas ni intentos de explicación para que sea más aceptable.

En cambio, Steel complementa su metraje con entrevistas de amigos y familiares de las víctimas de suicidio. Expresan una variedad de emociones: empatía, alivio, culpa, tristeza, ira, negación. Muchas de las entrevistas describen luchas con enfermedades mentales que duran años o toda la vida. Rachel Marker, la madre de Lisa Smith, relata la lucha de tres décadas de su hija con la esquizofrenia. Los padres de 22 años. Philip manikow maravillarse de la determinación de su hijo de suicidarse, a pesar de sus mejores esfuerzos para ayudarlo y apoyarlo en su lucha. Mientras tanto, un amigo anónimo de Daniel 'Ruby' Rubinstein parece sentirse responsable de darle a Rubinstein sus antidepresivos y no intervenir más activamente en su crisis. Si las entrevistas no ofrecen un verdadero consuelo o explicación, arrojan luz sobre el dolor y la desesperanza que estas personas deben haber sentido antes de elegir terminar con sus vidas, así como la devastadora consecuencia que esa elección ha tenido para las personas que los amaron. La película de Steel es notablemente experta en empatizar con ambas perspectivas.



Los entrevistados especulan, una y otra vez, sobre por qué sus seres queridos elegirían el puente como su lugar de suicidio. Algunos creen que es el romanticismo del lugar; otros ven un impulso de pertenecer, en la muerte, a algo más grande que uno mismo. Y aunque algunos argumentan que la naturaleza muy pública del puente hace que sea más probable que alguien pueda intervenir y detener los intentos de las personas de suicidarse, otros señalan que saltar del puente es un método de suicidio particularmente exitoso.



documentales oscar 2016

Una escena de 'The Bridge' de Eric Steel. Copyright Rich Waters, cortesía de First Stripe Productions.

Pero para su crédito, 'The Bridge' no se demora en la mitología de su tema, y ​​está mucho más preocupado por las historias humanas que por encontrar respuestas a la pregunta de por qué la gente elige el Golden Gate. El puente funciona principalmente como una presunción, una forma simple y directa de abordar un tema difícil. Steel podría haber hecho fácilmente una película sobre el fenómeno del Puente Golden Gate, sea lo que sea que haga que 20 personas se maten en el Puente Golden Gate cada año. En cambio, hizo una película mucho más difícil, humana y poderosa, centrándose en unas pocas personas en grave angustia y las personas que dejaron atrás. Cada vez que regresa a una imagen del puente, para puntuar estas historias y unirlas, solo se vuelve más hermoso, triste y inquietantemente enigmático, un observador pasivo de las vidas de aquellos tocados por él.

[Chris Wisniewski es escritor de Reverse Shot y colaborador frecuente de Publishers Weekly.]

Tomar 2
Por Michael Joshua Rowin

Sin lugar a dudas, la siguiente metáfora de slam-dunk se usará para revisar 'The Bridge': 'Como si estuviera equilibrada en cables de suspensión, la tensión entre las esferas de muerte y luto públicas y privadas sostiene el documental debut de Eric Steel como un monumento a los misterios incontestables'. de suicidio '. Si esto fuera así. 'The Bridge', con su título austero, su banda sonora ambiental de la nueva era y la construcción hecha por el hombre de fama mundial que ocupa un lugar central como su propia metáfora prefabricada, pide, ruega y suplica el asombro y la reverencia de su audiencia. Pero al decidir una estrategia cinematográfica éticamente cuestionable para arrojar luz sobre su tema mórbido, esta película decepcionante revela la obscenidad de la importancia personal que ha elegido inexplicablemente en lugar de un enfoque honesto y respetuoso.

Rick y Morty David Bowie

Me doy cuenta de que Steel colocó el sustento de los puentes de Golden Gate Bridge que grabó por encima del éxito de su propia película, pero realmente, ¿cómo la historia de producción de 'The Bridge' no concuerda con las peores tácticas de choque de los cineastas desesperados '>

[Michael Joshua Rowin es escritor del personal de Reverse Shot. También escribe críticas de cine para la revista L, ha escrito para Independent, Film Comment y dirige el blog Hopeless Abandon.]

Una escena de 'The Bridge' de Eric Steel. Copyright Rich Waters, cortesía de First Stripe Productions.

Toma 3
Por Jeff Reichert

Envuelto en nubes y cubierto por la bahía de San Francisco, el Golden Gate Bridge es a la vez una maravilla y una locura. En 'The Bridge', de Eric Steel, se convierte en un símbolo del deseo de la humanidad de tener el máximo control sobre nuestro entorno, algo casi ausente en las vidas reveladas de los protagonistas de la película, aquellos que saltaron de allí a la muerte. Crédito a Peter McCandlessEn la fotografía para interrogar a fondo y bellamente este ícono estadounidense, el puente a menudo parece banal cuando se encoge y se aplana sobre una postal o como un accesorio de fondo para lo último en el espectáculo de acción de Hollywood. Aquí se presenta con gravitas apropiadamente encantadoras, ofreciendo a 'The Bridge' la oportunidad de operar en un registro puramente visual que muy pocos documentales se esfuerzan por alcanzar incluso con poco entusiasmo. Aunque es discutible hasta qué punto la elegancia del puente podría ser mal fotografiada por cualquiera bendecido con incluso un mínimo de talento o verdadero interés en la estructura, hay algo realmente superlativo sobre la forma en que ha sido capturado aquí.

Steel, afortunadamente, confía en el poder y la versatilidad de sus imágenes, pero quizás no lo suficiente. Entrelazar la historia y las imágenes de Gene, con su largo cabello oscuro y su atuendo de motociclista durante toda la película y hacer de su muerte una especie de clímax, se siente como una muleta narrativa innecesaria, y una que desafortunadamente plantea algunas de las preguntas éticas sobre la filmación de los moribundos desprevenidos (no exenciones, amigos) que la eliminación respetuosa del resto de la película anula muy bien. 'The Bridge' es más fuerte cuando se nos permite perder de vista las cualidades individuales de los muertos, cuando las voces que escuchamos que describen historias de descontento, enfermedad mental y alienación se mezclan en un coral elegíaco. Esta no es una pieza temática idiota de 'retrato de una generación', pero tampoco se trata de detalles en miniatura. Establecer un punto medio no suele ser el camino fácil para el éxito artístico, pero es en estos momentos de casi colectividad donde Steel se acerca más a encontrar una respuesta a la pregunta que su película realmente no puede hacer, pero anhela resolver: ¿Por qué el puente '> Tiro inverso. Actualmente trabaja para Magnolia Pictures.]



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