Antes del 'Proyecto Nim' había 'Proyecto X'

El nuevo documental de James Marsh, 'Proyecto Nim' Se basa en una historia real. Así es la función de 1987 'Proyecto X.' Pero a pesar de su similitud en la trama: a un chimpancé se le enseña lenguaje de señas estadounidense como parte de un estudio universitario y luego termina en una horrible instalación de pruebas del gobierno, sus orígenes no son comunes. Llegaré a sus respectivos materiales de origen en un momento, pero primero admitiré haber recordado el vehículo Matthew Broderick de 24 años mientras veía 'Nim'. Había pasado mucho tiempo desde que había visto ' X ', así que volví a visitar la película esta semana en vísperas del lanzamiento del documento. Las diferencias se hicieron mucho más notables que sus paralelos. Y esas diferencias son lo suficientemente interesantes como para pensar desde la perspectiva de alguien que amaba la función cuando era niño y ahora ama el documento, porque en realidad es bastante difícil ser fanático de ambos.



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O tal vez puedas ser fanático de ambas películas, pero no puedes ser fanático de lo que cada una dice sobre los chimpancés y el tratamiento que les dan. Seguramente, cualquier persona interesada en simplemente ver 'monos' en ropa o en aviones voladores o fumar marihuana disfrutará de los aspectos básicos de cualquiera de ellos, y esas mismas personas y otras personas se entristecerán por las cosas que suceden tanto a los chimpancés ficticios como a los chimpancés reales. Pero ese es el único terreno de igualdad que tienen las películas. En 'X', Helen Hunt no deja que Virgil 'explore' su cuerpo de la manera en que Stephanie LaFarge confiesa con Nim (al menos no en la pantalla), pero de varias maneras es tan malo para los derechos de los animales como los hechos. Los experimentos de la Fuerza Aérea se llevan a cabo en la película.



No puedo encontrar ninguna evidencia de que los productores de 'Project X' Lawrence Lasker y Walter Parkes (quienes inventaron la historia básica de la película) o el guionista contratado Stanley Weiser se hayan inspirado en absoluto en la famosa historia de Nim Chimpsky. Los verdaderos eventos en los que su película se basa libremente implican el empleo de monos rhesus de la Fuerza Aérea de los EE. UU. De la India para pruebas de efectos de radiación en los pilotos. Comprensiblemente para fines de entretenimiento de Hollywood, los monos fueron reescritos como chimpancés, porque estos últimos son más parecidos a los humanos (y, por supuesto, se ven más lindos en los monos). Además, me imagino que, si bien los monos rhesus y los chimpancés tienen tanto naves espaciales como aéreas pilotadas, solo los chimpancés son conocidos por su educación en ASL. Si alguno de los monos ha aprendido el lenguaje de señas, no lo sé.

En cuanto a 'Nim', es un documental, basado en la historia real que nos muestra, por supuesto. Pero aunque no tiene guión y la narración se desarrolla a través de los testimonios filmados de sus sujetos, el documento se acredita como una adaptación del libro. 'Nim Chimpsky: el chimpancé que sería humano' escrito por la periodista Elizabeth Hess. Marsh ha mencionado en entrevistas que se sintió atraído por el material, tal como lo hizo con 'Man on Wire', porque era una historia que no creerías si fuera ficción. Quizás, pero acepté la plausibilidad del 'Proyecto X' cuando era niño, al menos más que las cosas de Spielberg con las que ahora parece estar en línea. Virgil es como un nacido en la Tierra 'E.T.' y al final de la película, cuando todos los chimpancés se sueltan y ensucian los laboratorios de ciencias y el resto de las instalaciones, es MUY una reminiscencia de 'Gremlins'.

El problema con el 'Proyecto X' es que sigue tratando de satisfacer a esa audiencia que ha venido por elementos juguetones y antropomórficos sobre cualquier mensaje real. Al menos Spielberg solía trabajar con extraterrestres y monstruos no animales, por lo que nunca ha sido un problema. 'Project X', dirigido por Jonathan Kaplan, incluso presenta una secuencia terriblemente cursi en la que seguimos el punto de vista de Virgil a través del complejo mientras descubre a un amigo caído en la morgue (por qué un chimpancé con radiación letal está a la vista, es una de las películas de la película). agujeros logísticos, creo). Desafortunadamente, esta escena va en contra del discurso de Broderick sobre cómo estos experimentos son inútiles ya que los chimpancés no comprenden lo que les está sucediendo. Entonces, ¿por qué se nos hace experimentar las cosas como lo hace Virgil y, por lo tanto, proyectar nuestros propios cerebros en lo que está viendo 'allowfullscreen =' true '>



Una diferencia enorme pero notable entre 'X' y 'Nim' se refiere a la realización de estas películas. De acuerdo al libro 'Visiones de Caliban: en chimpancés' por Dale Peterson y Jane Goodall, los chimpancés empleados en el drama eran todos animales reales y fueron entrenados para actuar en su papel. Para esto, los entrenadores fueron supuestamente bastante brutales con los simios, golpeándolos con palos y blackjacks, golpeándolos y pateándolos. Todo esto fue publicitado inicialmente por el activista por los derechos de los animales Bob Barker (de 'The Price is Right'), aunque luego informó diferentes hallazgos (nota: los chimpancés 'X' fueron retirados a un santuario en Texas).

Sin embargo, incluso sin la violencia, el mero acto de emplear animales reales para una película que quiere estar en contra de la explotación de animales es hipócrita. También me recordó un tema sobre el que tenía la intención de preguntarle a Marsh cuando lo entrevistaba sobre 'Nim'. Tenía curiosidad por las escenas de recreación en el documental, que presenta escenas retrospectivas dramatizadas de Nim tomado de su madre. De manera similar, eso parecería ser antitético a lo que el doctor argumenta, que los chimpancés ni siquiera deberían ser eliminados de la naturaleza en primer lugar como artistas. Entonces, ¿cómo Marsh se salió con la suya? Es posible que haya encontrado mi respuesta en el kit de prensa de la película: los animales en las escenas de recreación no son reales. Son títeres animatrónicos coreografiados por nada menos que Peter Elliott, quien hizo un trabajo similar con títeres y actores disfrazados (incluido él mismo) para 'Gorilas en la niebla', 'Congo', 'amigo' e incluso 'El poderoso Boosh'. Actualización: en realidad hay un video detrás de escena que muestra a Elliott en el traje de mono animatrónico utilizado para 'Nim':

Preguntaré a qué se refiere el crédito 'Animales suministrados por William Berloni Theatrical Animals, Inc.', en caso de que Marsh o cualquier otra persona involucrada en la producción pueda responder a ese uso potencialmente problemático de chimpancés actores en algún momento (actualizar: responda rápidamente en los comentarios a continuación). Pero Marsh no ha hecho exactamente un trabajo de activismo por los derechos de los animales, por lo que no creo que esté necesariamente obligado por ningún contrato con la audiencia a no usar 'animales teatrales'. Aún así, si el cineasta quiere hacer preguntas sobre qué significa controlar animales, me pregunto si algún animal fue controlado para el propósito de esta película.

Por pura coincidencia, capté parte del original 'Planeta de los simios' en la televisión anoche después de volver a visitar 'Project X', y por supuesto que la película anterior es básicamente un inverso de lo que está sucediendo tanto en 'X' como en 'Nim'. Y ese es obviamente el punto. Así que fue una película perfecta para ver después de publicar la entrevista de Marsh y ver la otra película. Muchas veces bromeé sobre cómo es apropiado que algunas audiencias vean 'Nim' unas semanas antes del lanzamiento del nuevo reinicio de la franquicia. 'El origen del planeta de los simios,' que el trailer hace parecer una secuela fantástica para 'X' y 'Nim' por la misma razón.

Ahora, me pregunto si debería intentar volver a visitar 'Congo', lo que recuerdo como una burla total de todo el concepto de los simios que hablan ASL (Dios no lo quiera, solo subtitulan los signos) y, en general, es terriblemente terrible. Pero después de 'Nim' es difícil pensar en alguna buena película no documental sobre simios y monos, y no puedo imaginar disfrutar de muchos, incluso si me hubieran gustado hace años. No quiero decir que 'Nim' me arruinó por esas películas sino que me abrió los ojos un poco más.

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