Las 7 cosas que desearía saber cuando comencé un festival de cine

Hace cuatro años, nunca había estado en un festival de cine. Era un cineasta sin lugar para proyectar mi documental y cuando tuve la suerte de encontrar un lugar, quise compartir la oportunidad. Así que lancé el Chashama Film Festival (del 10 al 13 de noviembre de este año), que proyecta presentaciones internacionales que examinan temas con conciencia social.

La experiencia significó aprender por ensayo y error, lo opuesto a la forma en que produzco proyectos cinematográficos, pero con la ayuda de amigos de la industria y mucha investigación, descubrí cómo y cómo no crear un festival de cine. Esto es lo que aprendí para que no tenga que cometer los mismos errores.

1. Sepa lo que está tratando de comercializar.

cFF no fue el primer festival en la ciudad; Su identidad tenía que ser fresca y convincente. Comencé con el tema 'Películas que otros festivales tienen miedo de mostrar', hasta que me di cuenta de que no estaba bien. cFF mostraba películas que decían algo importante, pero no eran necesariamente controvertidas. ¿Y si la gente pensara que debutara la próxima secuela de 'The Human Centipede'? Quería crear un foro para artistas internacionales para informar al público más allá de lo que se ofrece en las noticias comerciales. Entonces cFF se convirtió en el 'Festival de los Mundos', pero eso no expresó más que la parte internacional.

Este año, definí un tema para que los cineastas exploren en su trabajo: 'La teoría del caos: el ascenso y la caída de las sociedades'. Todas las presentaciones hablan de este concepto de la forma que el artista elija. Esto también hace que el marketing sea más creativo y estimulante. Lancé un boletín informativo que ofrece no solo actualizaciones de eventos, sino también contenido sustantivo relacionado con el tema: artículos sobre temas políticos, encuestas de opinión sobre los eventos actuales. cFF ahora representa las ideas que quiero presentar, así como las películas que exploran esas ideas.



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2. Cede algo de responsabilidad. Hace que las cosas funcionen mejor, no peor.
Cuando comencé cFF, creé todo el material basado en la web porque pensé que era más fácil hacerlo yo mismo. Pero estaba haciendo malabares tanto, nada era tan bueno como quería. Traer a alguien para manejar el diseño web y la programación fue un gran alivio. Sabía cómo quería que se vieran las cosas, así que podía dibujarlo rápidamente y enviarlo a hacer la parte que requería mucho tiempo. Luego tuve la libertad de concentrarme en otras tareas.

Dicho esto, descubrí que si bien la ciudad de Nueva York está repleta de artistas increíbles, también hay un buen número de personas que afirman ser increíbles. Todavía tengo que vigilar de cerca a cualquiera a quien asigno trabajo. Intento reclutar personas no solo con experiencia, sino también con pasión por el trabajo. Confío en mi liderazgo para impulsar la calidad del producto.

3. Mirar cientos de películas no siempre es divertido. Recuerde que tiene la obligación de evaluarlos a todos de manera justa.
Aparentemente, la naturaleza humana dicta que, sin importar el tiempo de entrega, la gente siempre envía las cosas antes de la fecha límite. Una gran parte de las más de 300 películas enviadas a cFF este año llegaron justo antes de la fecha límite. Esta fue también la primera vez que acepté ver las presentaciones en línea, pero no sabía que el sistema de administración no se comunicaría con usted en ese caso (otra cosa que desearía haber sabido). Vería todos estos envíos registrados y me pregunto por qué los DVD no llegaron por correo. Cuando finalmente lo examiné después de la fecha límite de cFF, había más de 75 películas en línea que todavía tenía que ver. No hay suficientes palomitas de maíz en el mundo.

Vi películas casi constantemente durante dos semanas seguidas. Pero incluso si no me gustara o supiera que no se mostraría, todavía lo terminaría. Asumí la responsabilidad de organizar un festival, lo que significa que les debo a mis compañeros cineastas ver las películas que presentaron de buena fe. Y cuando veo uno con una gran historia, pero, digamos, mala calidad de video, puedo mirar más allá de la parte no tan buena y valorar el talento en bruto del cineasta. Los valores de producción son fáciles de reparar, pero una buena historia es difícil de encontrar.

4. Preparar un festival de cine para producciones comerciales no ayuda a la mayoría de los cineastas.
He ido a festivales establecidos, como Sundance y Cannes. No quería que cFF se preocupara por los vestidos de alfombra roja y las fiestas posteriores. En lugar de tratar de presentar a las celebridades y el trabajo que se transmite de festival en festival, el objetivo de cFF es resaltar lo que los cineastas tienen que decir. Si hay inconvenientes en una aplicación comercial, no veo la necesidad de copiarla. El hecho es que, incluso para aquellos cineastas que ganan premios y atención en los principales festivales, su día al sol generalmente termina allí. Vuelven a ser meseros y asistentes ejecutivos la próxima semana. Si el objetivo de un festival es encontrar el próximo gran generador de dinero, entonces la evaluación no es objetiva y el evento no tiene como objetivo presentar películas basadas en el mérito artístico.

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5. Cuando su presupuesto es pequeño, hay formas específicas de asignarlo.
Un año, traje a un miembro del personal cuyo mayor talento resultó ser gastar mi dinero. Aconsejó imprimir miles de volantes y carteles y luego pagar a las personas para que los distribuyeran. El resultado: montones de restos de papel desperdiciado. Un pequeño festival no atraerá audiencias del tamaño de un estadio, sin importar cuántos volantes coloque en los tablones de anuncios de la cafetería. Llegará a más personas de forma barata y rápida a través de las plataformas de redes sociales en la web.

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Cuando hago un presupuesto, me quedo con lo que es absolutamente necesario para producir un pequeño festival. Eso incluye desarrollo web, vehículos para solicitar películas (como withoutabox.com), un espacio para eventos, personal para ayudar a organizar el evento (un asistente, gerente de escena, técnico) y refrigerios. Todos son complementos desde allí. Toma todo lo que puedas cargar. Si le ofrecen un espacio, incluso si no es ideal, diga gracias y úselo. De todos modos, tu audiencia estará sentada en la oscuridad la mayor parte del tiempo.

6. Obtener el patrocinio corporativo no es tan fácil como parece.
Ya sea que necesite dinero, suministros o espacio, el soporte corporativo es difícil de concretar, especialmente cuando es nuevo y no tiene reputación. Esos tipos desconfían de a qué atribuyen sus nombres. Insulté a los representantes corporativos, hice que amigos probaran sus contactos, tomé una clase para obtener patrocinios. Nada valió la pena.

Las corporaciones generalmente patrocinan eventos que apoyan a grupos como organizaciones caritativas e instituciones culturales. Empecé a pensar en cómo presentar cFF, que ya era una organización sin fines de lucro, como una empresa de 'buenas obras'. Como me enamoré del cine en la escuela secundaria pero no tenía recursos ni mentores, me gustó la idea de invitar a estudiantes de secundaria a aprender sobre el oficio a través de cFF. Este año, estamos desarrollando agresivamente asociaciones con escuelas públicas que enseñan grupos de defensa de cine y educación artística. También se ha convertido en el quid de la forma en que nos acercamos a las empresas para el patrocinio.

7. No necesitaba ser tan serio sobre todo el asunto.

La industria cinematográfica está llena de gente seria. Creía que cFF también tenía que ser serio. Pero su mayor distinción es que es mi festival, por lo que debe reflejar mi personalidad. Mis instintos me dijeron que presentara películas que me conmovieron personalmente, no una colección que supuse que la industria sonreiría. Y quería que mi evento fuera divertido. Es gratis. Involucramos a niños que quieren ser cineastas. Todos hablan de las películas entre ellos y con los artistas. Tenemos expertos en la industria para juzgar, pero no hay distracción de los invitados famosos o una noche de estreno deslumbrante. cFF es lo que quiero que sea: un festival sobre hacer, mirar y aprender de la película.

Rick Kariolic es el fundador y director artístico del Chashama Film Festival de Nueva York, ahora en su cuarto año. Funciona del 10 al 13 de noviembre en 217 East 42nd St.

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